Apnée du sommeil

Illustration d'une obstruction de la ventilation. Crédit: Habib M’henni / domaine public

Je pensais que je mourais.

Pendant la journée, j'étais tellement fatiguée que mes genoux étaient pliés. Au volant de la voiture, ma tête coulait et puis elle me rattrapait. Mon visage était plein d'épuisement.

La nuit, je dormais parfois, les jambes agitées, puis je me réveillais surpris, à bout de souffle, le cœur battant.

Mon médecin était perplexe. Il a ordonné des analyses de sang, des analyses d'urine, un électrocardiogramme, peut-être, pensait-il, le problème était une maladie cardiaque; ces palpitations nocturnes …

Non, mon cœur allait bien. Mon sang allait bien.

Il a ordonné une coloscopie. C'était fin 2008 et il avait 47 ans, il était presque temps d'en avoir un de toute façon. J'ai donc forcé les quatre litres de Nulytely à laver mes intestins pour qu'un gastroentérologue puisse y jeter un œil.

Mon côlon était propre, m'a dit le médecin lorsque j'ai repris connaissance. Sans cancer Pas même de polype inquiétant.

Cependant. Il y avait une chose

"Pendant que vous étiez sous," at-il dit, "vous avez cessé de respirer à un moment donné. Vous voudrez peut-être vérifier cela. Ce pourrait être l'apnée du sommeil."

Je n'en avais jamais entendu parler.

Le rêve est marqué par des changements dynamiques dans tout le corps. Il se compose de différentes phases et au fur et à mesure que vous progressez, votre respiration, votre tension artérielle et votre température corporelle chuteront et augmenteront. La tension dans les muscles reste généralement la même que lorsque vous êtes éveillé, sauf pendant les phases REM, qui représentent jusqu'à un quart de votre sommeil. Au cours de ces derniers, la plupart des principaux groupes musculaires sont considérablement soulagés. Mais si les muscles de la gorge se détendent trop, les voies respiratoires s'effondrent et se bloquent. Le résultat est une apnée obstructive du sommeil, de l'apnée grecque, ou «à bout de souffle».

Avec l'apnée du sommeil, votre alimentation en air est continuellement interrompue, ce qui fait chuter les niveaux d'oxygène dans le sang. Puis il tremble, haletant, essayant de respirer. Cela peut se produire des centaines de fois par nuit et les effets négatifs sont nombreux et graves.

L'apnée exerce une pression sur le cœur, car elle accélère pour pomper le sang plus rapidement pour compenser le manque d'oxygène. La fluctuation des niveaux d'oxygène provoque également une accumulation de plaque dans les artères, ce qui augmente le risque de maladies cardiovasculaires, d'hypertension et d'AVC. Au milieu des années 90, la Commission nationale américaine pour l'enquête sur les troubles du sommeil. UU. Il a estimé que 38 000 Américains mouraient chaque année d'une maladie cardiaque aggravée par l'apnée.

Il existe également des preuves croissantes que la maladie affecte le métabolisme du glucose et favorise la résistance à l'insuline, ce qui conduit au diabète de type 2 et encourage la prise de poids.

Ensuite, il y a l'épuisement de ne jamais dormir une nuit complète, ce qui est associé à une perte de mémoire, à l'anxiété et à la dépression. Le manque de sommeil entraîne également un manque d'attention qui peut entraîner des accidents de la circulation. Une étude réalisée en 2015 auprès de conducteurs en Suède a révélé que les personnes souffrant d'apnée du sommeil sont 2,5 fois plus susceptibles de subir un accident que celles qui n'en ont pas. Il alimente également l'absentéisme et les personnes souffrant d'apnée sont renvoyées de leur emploi plus souvent que celles qui n'en ont pas.

Une étude a révélé que les personnes souffrant d'apnée du sommeil sévère étaient, au total, trois fois plus susceptibles de mourir sur une période de 18 ans que celles qui n'en avaient pas.

Mais, comme pour le tabagisme au cours des premières décennies après qu'il a été découvert qu'il était mortel, il existe un décalage entre les dommages causés par la maladie et la perception du public qu'il s'agit d'une menace. "Ils ne parviennent pas à lier l'apnée du sommeil à ses nombreuses comorbidités graves", indique un rapport commandé par l'American Academy of Sleep Medicine, qui estime qu'il affecte 12% des adultes américains, mais 80% n'est pas diagnostiqué. Cette prévalence se retrouve également dans le monde: près d'un milliard de personnes dans le monde souffrent d'apnée du sommeil légère à sévère, selon une étude de 2019.

L'enquête peine à rattraper son retard. La science médicale a travaillé des heures supplémentaires pour trouver une solution, des études approfondies de l'hypoxie, comment le corps réagit au manque d'oxygène, à de nouveaux types de chirurgies et d'appareils pour traiter la maladie. Mais au plus haut niveau médical, l'intérêt fait défaut. Dans l'annonce de l'attribution du prix Nobel de physiologie ou médecine 2019 pour son travail sur la façon dont les cellules s'adaptent aux changements des niveaux d'oxygène, des maladies telles que le cancer et l'anémie ont été mentionnées, mais la maladie connexe la plus courante avec hypoxie, apnée du sommeil, a été ignoré

Sur environ un milliard de personnes dans le monde qui souffrent d'apnée du sommeil, elles ne le savent probablement même pas, quel que soit le traitement, j'ai une profonde perception psychologique d'une seule: moi. Alors que j'envisageais la possibilité de faire face à un problème de santé mal étudié mais menaçant le pronostic vital, ma principale préoccupation était simple: comment puis-je résoudre ce problème?

Bien qu'il existe des facteurs de risque de longue durée pour l'apnée du sommeil, tels que l'obésité, un gros cou ou de grosses amygdales, une petite mâchoire ou le vieillissement, cela ne se produit que lorsque la personne s'endort. La seule façon de le diagnostiquer est de surveiller le sommeil de quelqu'un.

Puis, au début de 2009, motivé par l'épuisement et la suggestion de mon médecin, j'ai pris rendez-vous dans un endroit appelé Northshore Sleep Medicine à Northbrook, Illinois.

J'ai rencontré Lisa Shives, une spécialiste de la médecine du sommeil. Il a regardé ma gorge, puis a suggéré que je prenne un polysomnogramme, une étude du sommeil, où ma respiration, mon taux d'oxygène dans le sang, ma fréquence cardiaque et mon activité cérébrale et musculaire seraient enregistrés.

Je suis revenu pour cela quelques semaines plus tard, un jeudi à 21 heures, un moment étrange pour un rendez-vous médical. Il faisait sombre dehors.

Un technicien m'a emmené dans une petite pièce avec un lit double et un placard. Derrière le lit, une fenêtre horizontale donnait sur une salle de laboratoire remplie d'équipements. J'ai mis un pantalon de nuit en flanelle et j'ai de nouveau appelé le technicien. Il a placé des électrodes sur ma poitrine et ma tête, puis m'a donné une chemise en grille pour garder les fils en place.

Je me suis vu dans le miroir du placard. "Un mauvais regard," marmonnai-je à mon reflet. Avec mon visage rond et émacié, avec des électrodes soutenues par des carrés de ruban adhésif sur mon front, ma joue et mon menton, j'avais l'air désespérément d'âge moyen. Et fatigué.

Vers 22 heures, j'ai éteint la lumière et je me suis vite endormi.

Je me suis réveillé à 4h30 du matin et me suis porté volontaire pour essayer de me rendormir, mais le technicien a dit qu'il avait six heures de données et que j'étais libre de partir. Après s'être habillé, il m'a dit que mon apnée était "sévère" et que le Dr Shives me donnerait les détails plus tard. J'avais prévu de m'emmener à un petit déjeuner de fête, mais à la place je suis rentré chez moi. Il n'avait pas faim; J'avais peur.

Plusieurs semaines plus tard, je suis retourné à Northshore, cette fois-ci pendant la journée. Shives m'a assis devant un écran plein de gribouillis et de chiffres multicolores, avec une petite vidéo en noir et blanc de moi dormant dans un coin. C'était dérangeant, comme voir une image de la scène du crime de moi, morte.

En parlant de mort, j'avais arrêté de respirer, m'a dit Shives, pendant 112 secondes, presque deux minutes.

Un niveau normal de saturation en oxygène du sang, mesuré par un oxymètre de pouls, se situe entre 95 et 100 pour cent. Les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire obstructive chronique peuvent avoir une lecture dans les années 80 supérieures. Le mien était parfois tombé à 69%.

Quelle est la gravité du fait que l'Organisation mondiale de la santé, dans un guide chirurgical, suggère que si l'oxygénation du sang d'un patient tombe à 94% ou moins, il convient de vérifier immédiatement si une voie aérienne est bloquée, un Le poumon s'est effondré ou il y a un problème de circulation.

Mes options étaient peu nombreuses. Shives a dit que je pouvais avoir une uvulopalatopharyngoplastie, une procédure aussi effrayante que son nom: retirer les tissus de mon palais mou et élargir mes voies respiratoires à l'arrière de ma gorge. Mais ce serait sanglant, et la reprise pourrait être longue et problématique. Shives a évoqué la possibilité de le jeter immédiatement, ce que je soupçonnais plus tard était de retirer la piqûre de la deuxième option: le masque.

Au cours de la première décennie et demie après que l'apnée du sommeil a été identifiée, il n'y avait qu'une seule option de traitement. Vous pouvez avoir une trachéotomie: une intervention chirurgicale dans laquelle un trou appelé trachéotomie est creusé dans la gorge pour empêcher l'effondrement des voies respiratoires supérieures. Il a offert un soulagement fiable mais a eu des complications importantes de son côté.

«Au début, les médecins ne savaient pas grand-chose», explique Alan Schwartz, qui a récemment pris sa retraite en tant que professeur de médecine à l'Université Johns Hopkins de Baltimore après des années d'exploration pionnière des maladies du sommeil. "Dans les années 80, quand j'ai commencé, nous voyions la pointe de l'iceberg, les patients souffrant d'apnée les plus sévères. Ils se sont réveillés avec un mal de tête, parce que leurs tissus corporels ne recevaient pas assez d'oxygène. Ils se sentaient très fatigués, comme on peut s'y attendre Ils sont devenus déprimés, il y avait des sautes d'humeur, un mauvais caractère. "

Malgré ces problèmes, les patients étaient compréhensibles d'avoir une trachéotomie, qui est aujourd'hui "une option chirurgicale de dernier recours" réalisée uniquement en cas d'urgence médicale extrême.

"J'ai toujours été d'une voix rauque très forte et agressive, je me suis réveillée au milieu de la nuit, haletante", explique Angela Cackler de Hot Springs, Arkansas, qui a été diagnostiquée avec une apnée du sommeil en 2008, même si elle pense que cela a commencé quand elle était "minuscule".

En 2012, son cœur défaillait.

"Je suis entrée aux urgences parce que j'étais très fatiguée, je ne me sentais pas bien", explique Angela. "J'ai découvert qu'il s'agissait d'une insuffisance cardiaque. Le lendemain matin, ils ont dit:" Nous allons faire une trachéotomie. "

Et comment vous êtes-vous adapté à la trachéotomie après sept ans?

"C'est une bataille à mener", dit-elle. "Il y a beaucoup de nettoyage. C'est dégoûtant. C'est un travail. Vous ne respirez pas normalement. Votre humidificateur naturel a complètement disparu. Vous devez le compléter. Vous êtes sensible aux infections." Le plus gros inconvénient pour elle est qu'elle l'empêche de nager, un loisir qu'elle aimait autrefois. Il déteste également les regards qu'il reçoit des gens.

Cela dit, la procédure a éliminé votre apnée. "Je ne ronfle pas et je peux mieux respirer et mieux dormir."

Le ferait-elle encore?

«Si je devais recommencer, oui, absolument», dit-elle. "Cela m'a sauvé."

Bien qu'ils travaillent dans le traitement de l'apnée du sommeil, les inconvénients qui modifient la vie des trachéotomies ont inspiré Colin Sullivan, maintenant professeur de médecine à l'Université de Sydney, à inventer l'appareil à pression positive continue, ou CPAP , qui deviendrait la nouvelle première ligne. traitement

À la fin des années 1970, il était allé à l'Université de Toronto pour aider un chercheur sur le sommeil, Eliot Phillipson, à étudier le contrôle respiratoire chez les chiens pendant le sommeil. La recherche a inclus la livraison de gaz expérimentaux aux chiens par trachéotomie. À son retour en Australie, Sullivan a conçu un masque qui pourrait s'adapter au museau d'un chien pour libérer les gaz de cette façon.

Un patient humain a programmé une trachéotomie mais «désireux de savoir s'il y avait autre chose qui pouvait fonctionner», les mots deullivan l'ont inspiré à essayer de modifier le masque de chien pour que les gens l'utilisent.

Sullivan a pris des moulages en plâtre du nez des patients, créant un masque en fibre de verre auquel le tube pourrait être attaché. Le ventilateur a été sauvé d'un aspirateur, avec un harnais de tête conçu de l'intérieur d'un casque de vélo.

Dans un article de 1981, lui et ses collègues ont décrit comment, en plaçant le masque sur le nez de cinq patients, le CPAP "empêchait complètement l'occlusion des voies aériennes supérieures".

Sullivan a breveté l'appareil, et après quelques années de développement, il avait une version qui pouvait être donnée aux personnes souffrant d'apnée à utiliser en dehors d'un laboratoire. Aujourd'hui, des millions de personnes utilisent des machines CPAP, bien que le succès nécessite souvent de la persévérance.

«Il y a eu une période d'adaptation», explique Steve Frisch, un psychologue de la région de Chicago qui a commencé à utiliser le masque en 2002. «Les deux premières années, pas tous les soirs, mais souvent, je me réveillais et le masque n'était pas fini moi. Je n'ai aucun souvenir de l'avoir emporté. "

Une fois qu'il s'est habitué au masque, son état s'est considérablement amélioré.

«Les avantages sont que je dors plus profondément», explique Frisch. "Je dors plus longtemps. Je ne me réveille pas avec un cœur qui bat. Je ne me réveille pas noyé dans l'air comme je le fais pendant la journée quand je m'endors."

Mais comme de plus en plus de patients ont été traités et que la technologie de la machine CPAP a été perfectionnée (ils peuvent désormais télécharger automatiquement les données dans le cloud pour analyse), les médecins ont fait une découverte indésirable: leur traitement primaire n'a souvent pas fonctionné.

"À la fin des années 80, nous nous sommes assis avec un patient et avons demandé:" Comment allez-vous avec le masque? "Souviens-toi de Schwartz. Le patient a faussement informé du bon fonctionnement du masque." Jusqu'à ce que nous commencions à mettre des puces électroniques dans les machines à la fin des années 90, nous n'avons jamais apprécié le peu d'utilisation de leurs machines. "

Les puces ont enregistré combien de temps les masques ont été portés, et les médecins ont découvert qu'ils n'étaient souvent pas utilisés du tout. "Le masque ressemble à quelque chose d'un mauvais film de science-fiction: gros, volumineux et ennuyeux", a rapporté un article du New York Times en 2012. Des études suggèrent qu'entre un quart et la moitié des utilisateurs quittent leur machine pendant le premier année.

Je l'ai certainement fait.

Le CPAP m'a fait me sentir mieux la première nuit où je l'ai utilisé, toujours sous observation à Northshore. Je me suis réveillé renouvelé, alerte, me sentant plus énergique que depuis des années.

Mais l'effet positif du masque a considérablement diminué après cette première nuit délicieusement réparatrice. En dehors du laboratoire, je n'ai pas pu reproduire les bénéfices. Ce premier C dans la PPC est continu, ce qui signifie qu'il pousse l'air lorsqu'il inspire, mais il pousse également l'air lorsqu'il expire. Vous vous battez contre cela pendant que vous expirez, et je me réveillais étouffé. Il y avait un câlin continu du masque, attaché à mon visage. L'air s'infiltrait par les bords et séchait mes yeux, même s'ils étaient fermés.

Puis il y a eu la timide gêne de se mettre au lit avec ma femme et de m'attacher à cette machine respiratoire avec ce qui ressemblait à un tuyau de sèche-cheveux ondulé. Elle a essayé de renverser la situation avec éclat.

"Tu ressembles à un pilote de chasse!" dit-elle avec espièglerie. Je ne savais pas à quel point il avait de la chance: les conjoints des autres utilisateurs de masques les ridiculisaient. ("Nez d'éléphant!", Un utilisateur polonais a rappelé que son mari l'appelait "Alien!" Avant d'aller se coucher dans la chambre d'amis).

Malgré leurs inconvénients, les masques sont devenus monnaie courante. Mais j'étais parmi les nombreux qui ne pouvaient pas en utiliser un. La plupart des nuits, à un moment donné, je me suis réveillé et j'ai arraché mon masque. Le matin, j'ai vérifié les statistiques et vu à quel point cela fonctionnait peu. Je suis retourné à Northshore, où Shives jouait avec des réglages de pression ou m'encourageait à essayer d'autres masques. Je suis revenue plusieurs fois et j'ai commencé à me sentir régulière. Rien ne semblait fonctionner.

Enfin Shives, exaspéré, a déclaré: "Vous savez, si vous perdez 30 livres, le problème pourrait disparaître."

Cela semblait être un plan.

S'il est possible d'être mince et d'avoir une apnée du sommeil, l'obésité multiplie les probabilités.

J'ai 5 ans et 9 ans et pesais 150 livres lorsque j'ai obtenu mon diplôme universitaire. En 2009, il pesait 210 livres.

Puis, en 2010, j'ai décidé de perdre du poids. Il avait un objectif: le chiffre de 30 livres recommandé par Shives. Et j'avais un plan, ce que j'ai appelé le "régime d'alcoolisme". En 2006, j'ai arrêté de boire et j'ai appris deux choses essentielles sur l'élimination des substances addictives telles que l'alcool ou le sucre.

Tout d'abord, vous devez les couper, pas un peu, pas principalement, mais complètement. Vous ne pouvez pas boire juste un peu; Ça ne marche pas. Vous devez éliminer complètement le danger. Il en va de même pour les aliments riches en calories. Il n'y a donc pas de biscuits, gâteaux, bonbons, glaces ou beignets. Zéro. Pour me contrôler, j'ai compté les calories et fait de l'exercice vigoureusement.

Le deuxième facteur important était le temps. Le poids a pris des années pour continuer; J'ai dû lui donner le temps de sortir, une année civile complète pour perdre 30 livres. Et je l'ai fait, passant de 208 livres le 1er janvier 2010 à 178 livres le 31 décembre. Cela m'a aidé à avoir un ouvreur pointu que je prévoyais d'utiliser dans ma chronique de journal vantant le triomphe, mais cela ne devrait que réussir.

"Contrairement à toi, j'ai gardé mes résolutions du Nouvel An …" commença-t-il.

"Quoi d'autre a aidé?" J'ai écrit "J'ai eu un état débilitant, une apnée du sommeil et un médecin a dit que si je perdais 30 livres, cela pourrait disparaître."

L'apnée, dans une tournure étrange, était maintenant positive, une inspiration pour le régime alimentaire. Et perdre du poids a fait l'affaire. Plus de masque.

Je suis surpris d'avoir admis sur papier que je souffrais d'apnée. C'était gênant. Je ne sais pas pourquoi. Ce n'était pas comme si c'était une condition médicale …

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