La qualité n'est pas un attribut généralement associé à la mode rapide, mais Uniqlo a également réussi à se faire une réputation de durabilité. Takeuchi m'a dit que la marque qui rappelle le plus relativement le nouveau venu (Uniqlo a ouvert ses premiers magasins aux États-Unis en 2005) est un vieil américain: L.L.Ban. Cette association peut paraître étrange, étant donné la vénérable tradition du détaillant du Maine d’équiper ses clients en flanelles carrées et en bottes de canard. Mais pour ce qui est de la philosophie, sinon de l’esthétique, Takeuchi pense que la comparaison est appropriée. La proposition que L.L.Ban a toujours faite à ses clients est qu’ils investissent dans des articles qui les accompagneront tout au long de leur vie. Uniqlo ne peut promettre quoi que ce soit qui se rapproche de cette longévité, mais à l'ère de la mode jetable, un vêtement Uniqlo, fabriqué à partir de matériaux abondants et taillé dans un style intemporel, peut sembler être un vêtement d'investissement. "Dans un sens, c'est L.L. Bean à l'époque moderne", a déclaré Takeuchi.

En tant que fournisseur de services de montagne, Uniqlo encourage l'utilisation d'une série de technologies exclusives dans ses vêtements. Les manteaux matelassés sont isolés avec du "ultralight down", un rembourrage en duvet censé rendre les vestes moins volumineuses et plus faciles à porter, sans sacrifier la chaleur. HEATTECH, commercialisé comme système d’isolation innovant, et AIRism, qui est présenté comme un absorbant de l’humidité, sont tissés dans une variété de produits Uniqlo: chaussettes, sous-vêtements, camisoles, leggings, pantalons, ce qui les rend prétendument plus confortables et résistants. Produits compétitifs . Pas construit pendant des décennies d'usure sur la côte rocheuse du Maine, peut-être, mais au-delà du défi de quelques stations-service dans la cabine.

moin Asie, Uniqlo C'est partout. Plus de 800 magasins de la marque se trouvent au Japon, où Uniqlo, selon ses propres estimations, représente environ 6,5% du marché total de l'habillement. Une grande partie de la croissance internationale de la marque au cours des dernières années provient d’autres pays de la région, tels que la Chine continentale, Hong Kong, Taiwan et la Corée du Sud.

Pour atteindre le type de domaine aux États-Unis UU. Uniqlo devra se développer de manière significative, ce que la société apprécie plus près de chez elle. Il y a quelques années, Yanai avait pour objectif de générer 10 milliards de dollars de chiffre d'affaires dans 200 magasins aux États-Unis d'ici 2020; La société exploite actuellement ses plus de 50 magasins aux États-Unis avec des pertes. "Par rapport à H & M ou à Zara, ils se débattent un peu sur le marché américain", explique Won-Yong Oh, professeur à l'université du Nevada, qui étudie les sociétés de vente au détail. "Ils ont moins de connaissances sur la marque." Beaucoup d'Américains n'ont jamais entendu parler d'Uniqlo ou ne savent pas le prononcer. (Son vous-nee-klo.)

Cela pourrait être l'occasion de faire une bonne première impression. Mais comme Uniqlo l’a appris lorsqu’il a atteint les côtes américaines, les premières impressions peuvent être difficiles à gérer. Les trois magasins américains originaux UU. Ils se trouvaient dans des centres commerciaux du New Jersey, où la société a rapidement rencontré plusieurs obstacles, y compris des ajustements. (Les clients américains sont en moyenne plus grands et plus charnus que les acheteurs japonais). Fermeture des magasins dans un an.

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