Kristal Brown, assistante de recherche diplômée, mène Her Squared, une étude sur les mécanismes de lutte contre le racisme des jeunes femmes noires en relation avec le poids. Photo de Jon Mirador

Eduardo Acevedo, Écrivain collaborateur

Le stress chronique affecte la santé d'une personne de plusieurs façons, et l'un des résultats peut être la prise de poids. C'est pourquoi un chercheur du VCU mène une étude pour analyser comment les femmes noires font face au stress causé par la discrimination raciale et comment cela affecte les habitudes alimentaires et l'obésité.

Her Squared est une étude de Kristal Brown, assistante de recherche diplômée de VCU, qui essaie de comprendre comment les jeunes femmes noires vivent le racisme et quels sont leurs mécanismes d'adaptation.

"Le but de son Squared n'est pas de mettre fin au racisme, mais de mettre en évidence les expériences des femmes noires et de leur enseigner des façons de gérer les voies qui ne sont pas passives", a déclaré Brown.

Selon l'étude de recrutement site Web, les participants seront invités à assister à une séance de collecte de données dans le laboratoire du Lifestyle Intervention and Research Center. Là, ils mesureront la taille, le poids, la pression artérielle, la taille et la composition corporelle des participants.

Dans la deuxième partie de l'étude, les participants utiliseront leur téléphone portable pour répondre aux questions de l'enquête sur une période de 14 jours sur le racisme, les comportements alimentaires et la façon dont ils gèrent ces expériences.

Kristal Brown, assistante de recherche diplômée de VCU et coordinatrice de Her Squared. Photo de Jon Mirador

Selon le Bureau américain de la santé des minorités. Aux États-Unis, quatre femmes afro-américaines sur cinq sont en surpoids ou obèses. Brown espère que cette étude trouvera de nouvelles causes de gain de poids et pourquoi il peut être si difficile pour certaines femmes noires de perdre du poids.

"Lorsque nous demandons de l'aide, nous ne réussissons pas aussi bien dans les programmes de perte de poids", a déclaré Brown. "Commençons par voir certains autres facteurs qui peuvent être sous-jacents, en particulier le stress et le racisme comme facteur de stress."

Selon une étude du Département de psychologie de l'Université de Yale, les femmes en surpoids produisent plus d'hormone cortisol que les autres femmes en surpoids avec un rapport taille / hanche plus bas, ou WHR. Ils ont découvert que les femmes avec un WHR plus élevé avaient «de moins bonnes capacités d'adaptation et des différences de réactivité de l'humeur».

Votre corps réagit aux facteurs de stress en libérant l'hormone «combat ou fuite», le cortisol.

"Ce qui était autrefois censé être un facteur de protection, car votre taux de cortisol a augmenté et votre corps à combattre ou à fuir n'est plus un facteur de protection", a déclaré Brown, "il est nocif pour votre santé."

Brown dit qu'en examinant le racisme comme un facteur de stress, ils peuvent aider à améliorer les résultats de santé et à réduire les disparités de santé chez les femmes afro-américaines.

Selon un étude par le Département de psychologie de l'Université de Yale, les femmes en surpoids produisent plus d'hormone de cortisol que les femmes en surpoids avec un rapport taille-hanche plus bas, ou WHR. Ils ont découvert que les femmes avec un WHR plus élevé avaient «de moins bonnes capacités d'adaptation et des différences de réactivité de l'humeur».

Votre corps réagit aux facteurs de stress en libérant l'hormone «combat ou fuite», le cortisol.

"Ce qui était autrefois censé être un facteur de protection, car votre taux de cortisol a augmenté et votre corps à combattre ou à fuir n'est plus un facteur de protection", a déclaré Brown, "il est nocif pour votre santé."

Jessica Johnson, une étudiante de première année en communication de masse, dit qu'elle considère le racisme comme quelque chose qu'elle doit traverser et auquel elle ne peut pas échapper. Elle dit qu'elle a ignoré le fait que la discrimination raciale existe toujours jusqu'à ce qu'elle en fasse l'expérience.

"Le racisme vous fait parfois sentir que vous n'avez pas de chance d'être votre couleur, d'être vous", a déclaré Johnson. "La plupart du temps, cette personne ne sait rien de vous, de ce que vous avez vécu ou passé pour arriver à ce point de votre vie."

En tant qu'immigrée du Kenya, Sally Lango était confrontée à une discrimination qui, selon elle, avait plus à voir avec la nationalité qu'avec la race. Sa peur d'être la "fille africaine idiote qui ne sait rien" la faisait se sentir exclue et abandonnée dans les conversations et les activités lorsqu'elle était enfant.

L'étudiante en sciences politiques a déclaré qu'elle se sentait plus gênée et vulnérable parce qu'elle était noire parce que c'était la première fois qu'elle était exposée à tant de gens qui ne lui ressemblaient pas.

"Être constamment ignoré et mis en position en raison de choses indépendantes de votre volonté peut provoquer beaucoup de stress, ce qui peut déclencher des troubles alimentaires chez n'importe qui, et encore moins lorsque ces facteurs sont empilés", a déclaré Lango.

Pour plus d'informations sur Her Squared, visitez le site Web de l'étude à l'adresse hersquaredrva.com.

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