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Recherche médicale

Il est connu qu'un régime riche en sel est un facteur de risque d'hypertension artérielle, qui à son tour augmente le risque d'accident vasculaire cérébral et d'autres problèmes de santé.

La recherche a suggéré qu'une consommation élevée de sel peut également être un facteur de risque de diminution de la fonction cérébrale avec l'âge. Cependant, les mécanismes responsables de ce lien ne sont pas compris.

Des études antérieures ont suggéré que des niveaux élevés de sel dans l'alimentation peuvent provoquer des changements immunitaires dans l'intestin qui conduisent à une réduction du flux sanguin dans le cerveau et à une altération de la cognition. Dans des travaux antérieurs, une équipe dirigée par le Dr Costantino Iadecola de Weill Cornell Medicine a découvert que les souris nourries avec un régime riche en sel avaient un fonctionnement réduit d'une enzyme appelée eNOS, qui produit de l'oxyde nitrique (NO).

NO aide à détendre les vaisseaux sanguins, ce qui augmente le flux sanguin. Les souris avec une réduction de NO du régime riche en sel ont réduit le flux sanguin vers le cerveau. Ces souris ont eu du mal à effectuer un ensemble standard de tâches cognitives.

Mais les chercheurs soupçonnaient que la quantité de flux sanguin réduite observée dans ces expériences n'était pas suffisante pour affecter directement la cognition. Dans leur nouvelle étude, ils ont exploré comment les changements dans le cerveau causés par une alimentation riche en sel et la diminution de la production de NO qui en résultait pouvaient affecter la pensée et la mémoire.

chercheur au microscope

L'équipe a nourri les souris avec un régime très riche en sel pendant 12 à 36 semaines. Les souris ont subi des tests de fonction cognitive et leur cerveau a été examiné pour les changements moléculaires.

Le travail a été financé en partie par le National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), qui fait partie des National Institutes of Health (NIH). Les résultats ont été publiés le 23 octobre 2019 dans La nature.

Les souris nourries avec un régime riche en sel ont eu du mal à reconnaître de nouveaux objets et à naviguer dans un labyrinthe.

Les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés de sel dans l'alimentation provoquaient un changement chimique dans une protéine appelée tau. Ce changement, la phosphorylation, peut provoquer un amas de tau dans le cerveau. Les groupes Tau sont liés à certaines démences, comme la maladie d'Alzheimer.

Comme dans leur étude précédente, l'équipe a découvert que les souris nourries avec un régime riche en sel avaient du mal à reconnaître de nouveaux objets et à naviguer dans un labyrinthe. Les souris avec plus de tau phosphorylé dans leur cerveau avaient des performances inférieures dans ces tâches cognitives.

Lorsque les souris ont été nourries avec une alimentation riche en sel supplémentée avec un composé qui augmente la production de NO, elles ont été protégées contre l'accumulation de tau phosphorylé.

Pour confirmer le lien entre la consommation de sel, le tau et les troubles cognitifs, les chercheurs ont nourri le régime alimentaire riche en sel à des souris dépourvues de tau. Ces souris étaient protégées de la détérioration cognitive du régime riche en sel, bien qu'elles aient réduit le flux sanguin vers le cerveau. Des résultats similaires ont été observés lorsque le tau a été bloqué chez des souris normales.

D'autres études moléculaires ont montré que les effets d'une teneur élevée en sel sur la phosphorylation de tau étaient médiés par les niveaux de NO, et non par des changements dans le flux sanguin.

"Le message à emporter ici est que, bien qu'il y ait une réduction du flux sanguin vers le cerveau des souris qui ont une alimentation riche en sel, c'est vraiment le tau qui cause la perte des capacités cognitives." L'effet de débit réduit est vraiment sans conséquence dans cet environnement », explique Iadecola.

La quantité de sel fournie aux souris était 8 à 16 fois supérieure à celle trouvée dans les aliments normaux pour souris. La plupart des gens n'atteindraient pas un niveau aussi élevé dans leur alimentation. Mais les résultats révèlent un mécanisme qui pourrait relier un apport élevé en sel à une fonction cérébrale réduite. Les résultats suggèrent que les thérapies visant à la circulation sanguine vers le cerveau peuvent ne pas être suffisantes pour contrer les troubles cognitifs.

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