Ma vie a toujours été active. Je suis né et j'ai grandi dans une ferme de l'Iowa et j'ai pratiqué régulièrement des sports et, plus tard, j'ai marché au moins 3 kilomètres la plupart du temps. Depuis mes 43 ans, je suis une passionnée de ski alpin.

En 2011, j'ai déménagé à Bend Oregon, où il y a, aux limites de la ville, une colline de 500 pieds de haut. J'ai vu cela comme un défi et j'ai vite grimpé la colline tous les jours. C'est 1 mile en haut et 1 mile en arrière. C'est un très bon exercice.

C'était en 2011 quand j'ai entendu la nouvelle choquante "vous avez un cancer du poumon de stade quatre". Il avait 92 ans. Le diagnostic a ensuite été changé au stade trois, cependant, les ganglions lymphatiques le long de mon sternum étaient impliqués et la chirurgie n'était plus une option.

Mon traitement a consisté en sept semaines de chimiothérapie et de radiothérapie. Le rayonnement a été administré cinq jours par semaine pendant les sept semaines; Chaque fois que je suis allé épuisé Cinq fois sous différents angles.

Pendant les sept semaines de traitement, j'ai escaladé la vieille colline 14 fois, j'ai grimpé sept fois au sommet. Il pourrait atteindre la moitié encore sept fois. Le principal effet secondaire du traitement pour moi a été la fatigue. J'ai fait de mon mieux pour ignorer cela. Avec le recul, je pense que mon attitude positive m'a certainement aidé dans mon traitement.

Les neuf années écoulées depuis la fin du traitement ont été les meilleures années de ma vie. Il y a quelque chose à devoir passer par le diagnostic et le traitement du cancer qui suscite le désir de faire de chaque jour le meilleur jour de votre vie. Aujourd'hui et tous les jours, je dis que la vie est belle et que le meilleur reste à venir. Dans le temps qui s'est écoulé depuis le traitement, j'ai réalisé des choses que je n'avais jamais pensé faire par le passé.

Au cours des neuf dernières années depuis le traitement, j'ai eu le privilège de visiter l'Europe quatre fois pendant au moins un mois à la fois. Mon désir de mieux connaître Paris s'est réalisé après avoir vécu sur la rive gauche pendant une longue période. Au cours de ces visites, j'ai passé plus de cinq semaines en Italie.
J'ai aussi trouvé le temps de peindre une murale de huit pieds par sept pieds sur le mur de notre salle à manger!

Au cours de mes longues et ennuyeuses séances de chimiothérapie, j'ai écrit un livre; l'histoire de ma vie. Le titre "Comment j'ai choisi de vivre ma vie". Le livre s'est avéré avoir 256 pages et comprenait plus de 100 illustrations. J'avais une imprimante qui produisait suffisamment de copies pour que mes petits-enfants et arrière-petits-enfants puissent en avoir une copie.

Mon passe-temps de toujours a été la sculpture sur bois. D'une certaine manière, je me suis senti nécessaire de faire quelque chose d'assez gros. Ensuite, j'ai sculpté un cheval carrousel grandeur nature. Plus tard, j'en ai sculpté une autre qui est devenue une partie de "l'Art dans les lieux publics" ici à Bend. Aujourd'hui, il est suspendu à l'entrée du parking du centre-ville.

Au cours des huit années qui ont suivi la fin de mon traitement, j'ai eu un abonnement de saison pour notre montagne de ski locale, le mont Bachelor. Un an j'ai pu skier 44 jours différents.

Cette année, j'ai célébré mon 101e anniversaire en pilotant un planeur à 5000 pieds. (J'ai une licence de pilote).

Ces réalisations m'ont fait réaliser que la vie ne s'arrête pas lorsque l'on diagnostique un cancer grave à tout âge. Il est plutôt temps d'avoir une nouvelle vision de la vie et d'en tirer le meilleur parti. Ma vie n'est pas finie.

«Viens, vieillis avec moi; le meilleur reste à venir. "- Robert Browning

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