Rafael Devers a remporté son 50e doublé de la saison lors d'une défaite 4-3 mardi contre les Blue Jays au Rogers Centre.

TORONTO – Le dernier joueur des Red Sox à avoir menacé 50 doubles en une saison était son idole de jeunesse.

Rafael Devers a grandi en République Dominicaine en tant que jeune joueur de troisième but. Il souhaitait être Adrián Beltré. Le fait qu'il soit maintenant mentionné dans la même phrase avec un possible Hall of Famer lui sourit, mais Devers est impatient de connaître d'autres étapes importantes en cette saison 2019 et à l'avenir avec Boston.

Devers a remporté son 50e doublé de la saison lors d'une défaite 4-3 mardi contre les Blue Jays au Rogers Centre. La connexion entre le sol et le coin droit du terrain était chaude, ce qui permettait à Devers de tourner le premier et de glisser vers le second. Il est le huitième joueur des Red Sox à atteindre le but, le premier depuis que Dustin Pedroia en a recueilli 54 en 2008 et le plus jeune en 22 ans à peine.

"Tout le monde sait ce que je ressens pour Adrian Beltre: il était mon troisième joueur de base préféré dans mon enfance", a déclaré Devers au travers du traducteur, Bryan Almonte. "Etre mentionné dans le même souffle que lui avec la saison que je suis est très spécial."

Cette campagne de 2010 était une campagne dans laquelle Boston et Beltre s’utilisaient mutuellement pour un bénéfice mutuel. Beltre laissait un parcours décevant avec les Mariners et espérait assurer son avenir à long terme. Les Red Sox ont eu Kevin Youkilis à son meilleur niveau, Will Middlebrooks sur la route et ont remis à Beltre un contrat d’un an, d’un montant de 10 millions de dollars.

Devers est plutôt une proposition à long terme, qui semble avoir un potentiel d'alignement. Il est entré jeudi en tête des ligues majeures avec 83 coups supplémentaires et il lui fallait un circuit de plus pour devenir le dixième joueur de l'histoire avec 30 circuits ou plus, 100 points ou plus et 100 points ou plus marqués dans une saison avant de se tourner 23 ans.

"Je n'ai pas eu de blessures réelles cette année comme les années précédentes", a déclaré Devers. "Le fait que je sois complètement en bonne santé est la raison pour laquelle j'ai la saison que j'ai cette année."

Devers figurait trois fois sur la liste des personnes à mobilité réduite en 2018, luttant contre l'inflammation de l'épaule gauche et quelques tensions aux ischio-jambiers gauche. Il a réagi en engageant un nutritionniste et en travaillant dur durant la saison morte, devenant sensiblement plus mince et plus durable. Devers a également réalisé d'importants progrès en matière de défense, surmontant une avalanche d'erreurs commises au cours des six premières semaines de la saison pour devenir globalement fiables.

"Il a toujours été très cohérent dans son travail", a déclaré Alex Cora, entraîneur des Red Sox. "Il y en a beaucoup (le double du 50e). C'est une balle dure qui décolle de la plaque en pensant à deux, et ça réussit. Cela a été incroyable pour nous."

Les Devers ont battu Xander Bogaerts à l’arrivée, et les deux coéquipières ont rapidement réussi à écrire l’histoire ensemble. Bogaerts est entré jeudi avec 49 doubles et aucun joueur de Boston n'en a accumulé 50 au cours de la même saison. Les Rockies 2000 (Todd Helton, Jeff Cirillo) et les Mariners de 1996 (Alex Rodriguez, Edgar Martinez) sont les deux seuls clubs de l’histoire des ligues majeures qui comptent deux joueurs avec 50 doubles ou plus, et aucune équipe n’a jamais compté trois.

"S'il l'avait compris en premier, j'aurais été très heureux pour lui aussi", a déclaré Devers. "Ce n'est pas un gros problème. Nous essayons juste de terminer fort en tant que club."

Bill Koch écrit pour le journal Providence Journal of GateHouse Media.

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