L'ère des algorithmes a ses victimes, surtout en ce qui concerne la musique. Comme de moins en moins d'entre nous écoutent la radio FM ou le fusil à travers nos portefeuilles CD en faveur de rester dans les limites sûres de nos bibliothèques Spotify, la probabilité que nous tombons sur une mémoire musicale moins connue de l'époque passé, il devient de plus en plus mince.

Je ne parle pas de la chanson classique des Eagles que votre père a toujours joué dans le garage, ni des succès à sa date d'échéance, ni des albums pop punk que vous avez déjà appréciés; Je parle de chansons qui n'ont jamais a choisi jouer, mais qui vous est quand même venu à l'esprit. Ce sont ceux qui sont arrivés à son amygdale à travers des danses du lycée, ou le placement dans une scène particulièrement captivante d'un savon chez les adolescentes, ou dans mon cas, en tant qu'homme de 33 ans qui a grandi dans la Bay Area, celles que j'ai entendues de ma boombox en écoutant Live 105 et Alice 97. Je ne me souviens peut-être pas de Jack du calcul précédent, mais ces succès mineurs, des chansons comme "Got You Where I Want You" et "Bound for the Floor" et "Little Backpack" noir ": je reste si fermement enraciné dans mes os que je sens que je pourrais les fredonner même si j'étais en proie à la folie comme la vieille Le cahier.

Nos cerveaux sont incroyablement bons pour archiver la musique de nos jeunes années, même lorsque nous n'avons pas entendu une chanson particulière depuis des décennies. C'est le phénomène qui occupe le devant de la scène dans le dernier épisode du podcast über-populaire Reply All, l'un intitulé "The Case of the Missing Hit", une histoire à laquelle, comme beaucoup d'autres, je n'ai pas pu m'arrêter de penser depuis Il a été rendu public le 5 mars.

Dans l'épisode, le cinéaste Tyler Gillett, 38 ans, contacte les animateurs de l'émission avec un dilemme: il se souvient presque parfaitement d'une chanson pop-rock de la fin des années 90 qui ressemble aux Barenaked Ladies, quelque chose comme U2: un avec cette marque de non-sens avec un sourire maladroit des grands succès des dernières années de Clinton. Mais il se rend rapidement compte que non seulement sa femme ne se souvient pas du tout de la chanson; Personne d'autre, y compris le meilleur détective du monde, Google dot com. Alors que son cerveau continue de répéter cruellement la chanson dans une répétition sans fin, il devient de plus en plus frénétique pour l'identifier; Complètement obsédé, il enregistre même sa propre version sur son ordinateur dans l'espoir d'utiliser une application pour l'identifier. Enfin, il se tourne vers les hôtes de l'émission, PJ Vogt et Alex Goldman, pour obtenir de l'aide, et comme de plus en plus de personnes se réunissent pour aider Gillett, les choses ne font que se compliquer. Il y a des moments où il est obligé de considérer qu'il a en quelque sorte inventé la chanson lui-même, même s'il se souvient de détails curieusement spécifiques, tels que sa flûte, son solo de guitare et les paroles de "Bettie Page books" et " un billet pour un ring Holyfield ". "

Ce qui suit est un voyage à travers l'espace et le temps que je préférerais que vous entendiez par vous-même, car sa conclusion est si étrangement satisfaisante qu'elle m'a peut-être fait pleurer ou non en écoutant les derniers moments de l'épisode sur un haut-parleur Bluetooth. dans ma baignoire (et, spoilers derrière ce clic, je n'étais pas le seul). C'est une enquête incroyable sur les caprices insolites de la musique de la fin des années 90 et la partie la plus vulnérable de l'industrie du disque, et aussi une méditation poignante sur la façon dont notre mémoire s'accroche aux petites touches de la culture, archivant méticuleusement tant qu'elle ne le fait pas. nous réalisons. Et parfois, nos esprits ne laissent tout simplement pas passer quelque chose, que nous le demandions ou non.

L'exaspération de chercher quelque chose enfoui dans un coin sombre de votre mémoire est une expérience universelle; la démangeaison est seulement amplifiée par le fait de ne pas pouvoir trouver la moindre trace de la chanson ou de la chose dans la plus grande bibliothèque de notre société collective: Internet. Maintenant que nous pouvons trouver rapidement des réponses à pratiquement toutes les requêtes sur les petits ordinateurs dans nos poches, le manque de gratification instantanée peut nous rendre fous. Il existe un sous-programme complet appelé / r / TipOfMyTongue dédié à aider les gens à surmonter ce sentiment frustrant; Il compte plus d'un million de membres et regorge de publications de Redditors demandant de l'aide pour nommer les films perdus réalisés pour la télévision des années 2000 sur la base d'une description amorphe d'une seule scène ou de livres pour enfants qu'ils ne peuvent se permettre que. illustrations de couverture de rappel flou. Si la réponse Tous les producteurs se sont tournés vers ce subreddit, vous auriez pu être en mesure de les aider, bien que l'épisode n'ait pas été aussi suspensif.

J'ai eu le même problème que Gillett à plusieurs reprises, plus mémorable il y a environ trois ans lorsque j'ai eu une quête personnelle tortueuse de plusieurs jours pour trouver un nouveau hit des années 80 moins connu que j'ai entendu dans un bar au milieu du vacarme du flipper et des tintements de verres, ce qui ne fait pas de Shazam. Parce que je partage le "O pur" décrit dans l'épisode, une forme de trouble obsessionnel-compulsif caractérisé non pas par un lavage et un blocage compulsifs, mais par une fixation totale et des pensées intrusives sur des choses qui sont souvent très stupides Mon esprit était hanté à plein volume. un fragment de la chanson qui se répète toute la journée et toute la nuit, sans relief en vue. Les paroles étaient relativement génériques: "Nous adorerons jusqu'à demain … (quelque chose de quelque chose) … et ce que vous me demanderez, je le ferai / ces jours je suis comme vous". Comme la chanson décrite dans Reply to All, elle rappelle d'autres grands artistes de son temps, un peu Big Country, un peu Echo et Bunnymen, et elle est désespérément sombre. Après des heures de recherche d'essais et d'erreurs, parcourant les blogs en vain, et sentant que j'allais être institutionnalisé sur cette chanson des années 80 largement sans importance et carrément médiocre, je l'ai finalement trouvée, un moment que je ne peux décrire que comme révélateur. La chanson s'appelle "Just Like You", elle vient d'un groupe appelé Red Rockers, et je ne sais toujours pas quelles sont les paroles exactes; Ils n'existent nulle part sur Internet que je peux trouver, malgré le fait que les Red Rockers étaient autrefois assez grands pour voyager avec U2. Même la vidéo YouTube la plus populaire de la chanson ne comptait que 1 001 vues au moment de la rédaction de cet article. Peu de gens s'en souviennent, mais Dieu merci, une poignée de personnes le font. Je ne sais pas pourquoi il jouait dans ce bar, n'est-ce pas vraiment une super chanson? Mais tout ce que je peux vous dire, c'est qu'après être allé au fond, je me sentais tellement mieux.

En plus des habitudes étranges de création et de stockage de souvenirs, "The Case of the Missing Hit" dévoile magnifiquement les dernières années difficiles de l'industrie de l'enregistrement sur CD, et cette ruée vers l'or commercialement attrayante pour les fans de musique pourrait embrasser. . à la fois pop et "rock alternatif". Parce que Gillett n'a que cinq ans de plus que moi et un connaisseur de la musique indésirable des années 90, j'ai immédiatement pensé je Il reconnaîtrait la chanson quand il découvrirait la prémisse de l'épisode. (Je ne l'ai pas fait, et je suis sûr que vous ne le serez pas non plus.) Mais en l'occurrence, la fin des années 90 a un trou particulièrement gros dans sa poche qui a permis à certaines chansons de tomber dans l'éther. Peut-être que leurs souvenirs de succès radiophoniques ne proviennent pas d'horribles pop alternatives, mais des nombreux groupes de R&B qui n'ont jamais trouvé de véritable maison sur un grand label, ou des merveilles de deux succès qu'ils aspiraient à être grands sur la scène européenne. club mais jamais tout à fait fait. Tous les genres étaient inondés d'artistes attendant un morceau du gâteau de l'industrie du disque alors qu'il restait encore beaucoup de gâteau.

Maintenant, en 2020, nous sommes sur un précipice maladroit d'avoir enfin suffisamment de distance de vue arrière pour reconstruire l'impact culturel durable de cette époque. Nous pouvons nous rappeler les phrases folles, ringardes et lyriques de Barenaked Ladies et Blessid Union of Souls, mais la façon dont elles apparaîtront dans les livres reste étrangement incertaine, sans parler de l'héritage des artistes qui se sont ouverts à elles. Étaient-ils bons? Étaient-ils mauvais? Est-ce important tant que quelqu'un s'en souvient?

Sans notre dépendance collective à la radio, nous ne partageons plus le processus de tomber amoureux des chansons pop par hasard et par pure familiarité. Mais quelle que soit la station de votre choix, vous savez que quelque part, d'autres écoutaient aussi.

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