OWINGS MILLS, Maryland – Les "deux femmes super fantastiques", comme l'appelle une résidente, du complexe de logements pour personnes âgées de Weinberg Villages opèrent presque en infiltration. Bien sûr, ils offrent des sourires, des discussions amicales et des friandises aux visiteurs à quatre pattes. Mais alors qu'ils sourient et parlent avec les résidents ici, ils ont vraiment un motif caché.

"Je les sépare secrètement", a déclaré Latonya Gwynn, l'infirmière locale. Gwynn a déclaré qu'il procédait à une évaluation de l'état de santé mentale chaque fois qu'un résident entre dans son bureau.

"Nous sommes des femmes très gentilles au bureau", a déclaré Lisa Mears-Morris, directrice des services sociaux pour les résidents. "Mais les bonnes dames font toujours leur travail."

Depuis le début de l'année dernière, ils se sont installés ici dans le cadre d'une expérience fédérale: surveiller la tension artérielle, s'assurer que les résidents prennent leurs médicaments, les encourager à faire de l'exercice, leur montrer comment prévenir les chutes et les aider à s'inscrire pour des coupons alimentaires. , Medicaid et Medicare, même pour les visites à l’hôpital.

"Je ne veux pas ressembler à Mary Poppins et nous faisons quelque chose de magique", a déclaré Mears-Morris. "Mais nous essayons de les aider à vieillir à la place avec la meilleure qualité de vie."

La population la plus âgée du pays croît rapidement: elle devrait presque doubler d'ici 2050. Beaucoup de personnes âgées souhaitent rester chez elles, mais quand elles vieillissent et deviennent plus malades, cela n'est pas toujours possible.

Il existe également un nombre insuffisant de services (accès aux transports et aux médecins, aide à la gestion des médicaments) pour les aider à rester plus facilement à la maison, selon un rapport publié en 2017 par le Bureau du développement et des politiques du Département américain du logement et de la planification urbaine. UU. Développement (HUD).

Un programme pilote de services sociaux dans les villages de Weinberg à Owings Mills, dans le Maryland, qui fait partie d'une expérience fédérale de trois ans et dotée de 15 millions de dollars, pourrait constituer une solution. La communauté fait partie des 40 sites de logements abordables du pays participant à un programme de démonstration financé par HUD appelé IWISH – Wellness intégré dans les logements avec services de soutien.

Le programme vise à fournir des services de soins de santé aux personnes âgées à faible revenu vivant dans des ensembles de logements abordables afin de les tenir à l'écart des salles d'urgence et des maisons de retraite. Les participants bénéficient d’un plan individualisé pour améliorer leur santé, par exemple en prenant des cours de prévention des chutes, en travaillant pour perdre du poids ou en s’inscrivant dans des soins de santé mentale.

Le programme pilote amène les coordonnateurs de services et les agents de santé dans des lotissements pour personnes âgées financés par le gouvernement fédéral et gérés par des organisations à but non lucratif sur des sites en Californie, dans l’Illinois, dans le Maryland, dans le Massachusetts, dans le Michigan, dans le New Jersey et ailleurs. Caroline du sud

Comme dans les villages de Weinberg, chaque site IWISH a un coordinateur de service à temps plein et une infirmière à temps partiel.

"Si vous proposez des logements abordables avec des services sociaux sur le site, cela aidera (les résidents) à rester chez eux et à réduire les coûts des soins de santé", a déclaré Linda Couch, vice-présidente des politiques du logement pour LeadingAge, un groupe de recherche et de défense des droits. pour les aînés basés à Washington, DC, qui aide HUD à mettre en œuvre le programme IWISH.

"La question est la suivante: que faudra-t-il pour faire évoluer ces programmes à l'échelle nationale?"

On ne sait pas ce qui se passera lorsque les fonds seront épuisés en 2020; Les responsables du HUD n'ont pas répondu aux questions de Stateline sur la suite des événements. Mais sans investissements majeurs du gouvernement fédéral, les principaux défenseurs des droits des citoyens craignent la fermeture des programmes pilotes, le licenciement d’infirmières et de travailleurs sociaux, et les personnes âgées de ces communautés devront trouver d’autres moyens d’obtenir l’aide dont elles ont besoin.

"Je suis préoccupée par le fait que les personnes âgées ont besoin de soins de plus haut niveau et ne peuvent pas vieillir à la place", a déclaré Janice Monks, présidente et directrice exécutive de l'American Association of Service Coordinators, une coalition de travailleurs sociaux basée dans l'Ohio. intégrés aux ensembles d'habitations à loyer modique. Plusieurs membres travaillent maintenant sur des programmes IWISH à travers le pays.

Mais si le modèle IWISH semble prometteur pour beaucoup, il n’est pas sans défis. Le payer est la plus grande barrière. IWISH utilise l'argent du HUD, qui est limité, pour payer les soins médicaux sur place, au lieu de Medicare et de Medicaid, qui couvre toute personne éligible.

Si HUD ne renouvelle pas le programme pilote une fois l'argent épuisé l'année prochaine, il sera difficile de le trouver sur le marché privé de la santé, a déclaré Alisha Sanders, directrice de la recherche sur les politiques de logement et de services du centre LeadingAge LTSS à Université du Massachusetts, Boston.

En effet, les résidents ont généralement des fournisseurs d’assurance et de soins de santé différents, a déclaré Sanders. Et les prestataires de santé ne sont pas motivés à payer pour des programmes de bien-être et de prévention, car les économies sont réalisées à l'avenir, a-t-il déclaré.

La dotation en personnel est également un défi, disent les principaux défenseurs. Les infirmières sont très demandées et les hôpitaux et les systèmes de santé paient généralement plus que les programmes basés sur la résidence tels que IWISH.

Un autre défi: certains coordonnateurs de services envisagent avec suspicion la possibilité de souscrire aux services sur place. Certains ne veulent pas que leurs propriétaires connaissent leurs problèmes personnels. D'autres pensent qu'ils n'ont pas besoin d'aide. D'autres craignent de demander de l'aide, cela signifie qu'ils pourraient se retrouver dans une maison de retraite.

Mais demander de l’aide et obtenir de l’aide peut faire toute la différence entre rester chez eux ou se retrouver dans une maison de retraite ou dans un centre de rééducation pour patients atteints de soins de courte durée, a déclaré Gwynn.

"Un collègue m'a dit de cesser de poser des questions sur sa santé", a déclaré Gwynn. "Mais j'ai vraiment besoin que tu me le dises si tu tombais."

Les programmes IWISH fonctionnent dans des complexes de logements abordables pour les personnes âgées subventionnées avec des fonds HUD. Dans les villages de Weinberg, il y a cinq bâtiments sur le campus, mais un seul participe au programme de démonstration. L’objectif est d’inscrire 80% des résidents dans ce bâtiment; Jusqu'à présent, 33 personnes se sont inscrites dans 75 unités de l'immeuble, selon Mears-Morris.

Un après-midi de septembre récent, une femme en fauteuil roulant électrique a roulé et est apparue à la porte du bureau de santé.

"Puis-je me faire vacciner contre la grippe si j'ai un rhume?" elle a demandé.

"Non," lui dit Gwynn. Satisfaite, la femme partit rapidement.

HUD a créé le modèle IWISH pour aider les personnes âgées à vivre de manière autonome le plus longtemps possible, a déclaré Calvin Johnson, sous-secrétaire adjoint du bureau de la recherche, de l'évaluation et du suivi du HUD. (Le porte-parole du HUD, Brian Sullivan, n'a pas commenté le financement futur d'IWISH.)

"Nos gens (dans les foyers bénéficiant d'une aide fédérale) ont des dépenses de santé onéreuses", a déclaré Johnson. "Ils ont des problèmes de santé chroniques et graves. Nous avons examiné les données pour voir ce que nous devions faire pour nous concentrer sur la santé afin de mettre fin à ces problèmes."

Pour résoudre ce problème, HUD s’est tourné vers le programme SASH, d’une durée de huit ans, pour les services et l’appui à domicile, qui relie les résidents de logements abordables pour les personnes âgées à une équipe sur site comprenant un Une infirmière de bien-être.

Le programme est géré par 22 complexes de logements abordables répartis dans l’ensemble de l’État, financés par une combinaison de fonds fédéraux et d’État. Plus de 6 000 personnes ayant un revenu familial moyen d’environ 16 500 $ sont inscrites au programme. Ces dernières années, ils ont ouvert un programme SASH à Providence (Rhode Island) et à St. Paul (Minnesota).

Lors du lancement du programme, l'un des plus gros défis consistait à amener les prestataires de soins de santé à reconnaître que les organisations de logement à faible revenu pouvaient jouer un rôle dans l'amélioration des résultats en matière de santé des personnes âgées, a déclaré le directeur de SASH, Molly Dugan

"Mais les comportements de santé se produisent à la maison", a déclaré Duggan. "Nous sommes en mesure de fournir des conseils en matière de santé, une coordination des soins et d'établir des relations de confiance qui permettent un réel changement."

La recherche est prometteuse: un rapport HUD de l'année dernière a révélé que les comtés urbains ayant participé à SASH avaient enregistré une croissance plus lente des dépenses totales de Medicare, ainsi que des dépenses de soins hospitaliers, des visites à l'urgence et des visites chez le médecin. spécialistes comparés à un groupe témoin.

Entre-temps, rapport du ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis en juillet. UU. Il a constaté que certains sites SASH situés dans des zones urbaines réduisaient les coûts de Medicare jusqu'à 1 450 USD par personne et par an, principalement en réduisant le nombre de visites à l'hôpital. Mais les zones rurales ont eu moins de succès. Le rapport a également révélé que le programme aidait les personnes âgées à rester chez elles et à sortir des maisons de retraite.

D'autres sites ont expérimenté des approches similaires, mais à une échelle beaucoup plus petite, à Pittsburgh; Portland, Oregon; et Queens, New York.

Pendant ce temps, Sanders du LeadingAge LTSS Center évalue des programmes similaires proposés par 2Life Communities à Boston. Avec des fonds de la Massachusetts Health Policy Commission, 2Life exploite six communautés autour de Boston selon ce qu’il appelle un modèle de "centre villageois".

Plus tard cette année, HUD annoncera ses conclusions préliminaires sur le succès du projet pilote IWISH, à savoir s'il a aidé les personnes âgées à vieillir, à éviter les admissions précoces dans les maisons de retraite et à éviter les visites inutiles aux salles d'urgence.

Les chercheurs vont comparer les résultats des 40 sites IWISH avec 84 sites de logements abordables à travers le pays qui n'offrent pas de services de santé et de services sociaux sur le site, a déclaré Leah Lozier, analyste en sciences sociales à HUD.

"Nous voulons vraiment comprendre ce qui est facile, ce qui est difficile, ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas", a-t-il déclaré.

À 90 ans, Fraydel Kravitz vous dira qu'il n'a pas besoin d'aide. Elle conduit toujours. Et il compte vivre au moins 105 ans, assez longtemps pour survivre à sa tante, décédée à 104 ans.

Malgré tout, lorsque le programme IWISH a été lancé dans les villages de Weinberg, où il vit depuis 14 ans, Kravitz s'est inscrit pour tout: cours de nutrition, cours d'exercices, conférences sur la façon de garder le cerveau en bonne santé et alerte. Selon Kravitz, quand elle a eu des problèmes avec son assurance complémentaire, les "deux femmes super fantastiques" l'ont aidée à résoudre ses problèmes.

"Je l'aime", a déclaré Kravitz. "Je peux compter sur ces filles pour presque tout."

Il n’est pas si facile de plaire à tout le monde à Weinberg Villages. Un locataire, un homme éloigné de sa famille, a constamment appelé la direction de l'immeuble pour se plaindre: son appartement était trop chaud. Ou très froid. Nuit et jour, les appels sont arrivés.

Gwynn et Mears-Morris s'assirent avec lui. Ils ont découvert qu’il y avait une raison à sa mauvaise humeur: il était seul, inquiet et souffrait et n’avait pas consulté le médecin depuis des années. Il était convaincu de consulter un médecin, seulement pour découvrir qu'il avait un cancer de la vessie en phase terminale. Une fois qu'il a reçu des soins médicaux et que sa douleur était sous contrôle, les appels ont cessé.

L'homme est décédé quelques mois plus tard, mais dans le temps qu'il lui reste, sa qualité de vie s'est améliorée de façon spectaculaire, a déclaré Gwynn.

Mears-Morris a ajouté: "Je me noie. Voir l'impact que cela peut avoir sur votre vie est émotionnel."

Promotion chez notre partenaire