Les patients confus ou intimidés par le système de santé américain. USA Ils pourraient bientôt avoir un nouvel allié.

De plus en plus d'employeurs et d'assureurs fournissent des aides pour aider les gens à trouver des médecins, à comprendre leur couverture ou même à perdre quelques kilos pour améliorer leur santé.


Ces assistants, appelés navigateurs, sont disponibles sans frais supplémentaires. Ils peuvent également aider les gens à obtenir un deuxième avis, à contester les refus de couverture ou à envisager d'autres options de soins.

L'idée: aider les patients à trouver les meilleurs soins tout en minimisant les surprises de facturation et autres complications. L'objectif: réduire les coûts et garder les gens en bonne santé, concentrés et au travail.

Il s'agit d'une expansion des services qui sont disponibles depuis des années pour les personnes confrontées à un traitement contre le cancer. Les partisans disent que les navigateurs peuvent également être une ressource pour d'autres patients.

Nanci Steinebach en a utilisé un fourni par son employeur, un grand hôpital de réadaptation à Grand Rapids, Michigan. Elle a obtenu de l'aide pour lutter avec succès contre un refus de couverture d'assurance pour le traitement en salle d'urgence de son fils pour une migraine sévère. Un navigateur de l'hôpital Mary Free Bed Rehabilitation a également travaillé avec Steinebach sur un programme de perte de poids.

"Elle m'a aidé à franchir ce pas, juste pour l'essayer", a déclaré Steinebach.

Tessa Patton, l'une des navigatrices de l'hôpital, a déclaré qu'elle suivait beaucoup de formations en santé. Elle passe également beaucoup de temps à aider les gens à calculer les coûts et à explorer d'autres options de traitement.

Cela peut signifier leur dire où obtenir un examen d'imagerie pour 300 $ au lieu de 700 $ ou aider un employé à envisager une thérapie physique au lieu d'une chirurgie du dos.

"Nous voulons que les gens reçoivent la bonne quantité exacte de soins médicaux, ni trop, ni trop peu", a-t-il déclaré.

Selon une enquête auprès de 147 grands employeurs couvrant 15 millions de personnes, 60% ont déclaré offrir des programmes pour aider les gens à naviguer dans le système, selon le Business Health Group, qui mène des travaux de politique et de recherche pour: grandes entreprises. C'est une augmentation de 39% l'an dernier.

"Il y a un nombre croissant d'employeurs qui reconnaissent que ce système de santé est trop fragmenté et trop complexe pour qu'un employé puisse naviguer efficacement", a déclaré le PDG à but non lucratif, Brian Marcotte.

UnitedHealthcare, le plus grand assureur santé du pays, a mis à la disposition de ses clients plus de 1 000 navigateurs ces dernières années, en se concentrant sur ceux qui bénéficient d'une couverture Medicare Advantage.

Mike et Susan McNally de Port St. Lucie, en Floride, ont utilisé pour la première fois un navigateur UnitedHealthcare lorsque Mike se préparait pour une opération de l'épaule il y a quelques années.

Susan McNally a déclaré que son hôpital les poussait à payer près de 700 $ en coassurance à l'avance, avant la fin de l'année. Il recevait également des appels de représentants médicaux au sujet des paiements préopératoires.

"Tout le monde voulait de l'argent", a-t-il dit.

Le navigateur Kimberly Eklond est intervenu. Elle a contacté l'hôpital et a dit au couple qu'ils n'avaient rien à payer tôt et qu'ils pouvaient en fait effectuer des paiements sans intérêt après la procédure.

Plus récemment, Eklond a aidé le couple de chercheurs en chirurgie du cou dont Mike McNally avait besoin.

"Il est étonnant d'avoir une compagnie d'assurance prête à aider, à guider et à faire des suggestions", a déclaré Susan McNally.

Les navigateurs UnitedHealthcare fonctionnent principalement par téléphone. D'autres programmes fonctionnent en personne.

Le géant de la vente au détail Walmart dirige depuis des années des employés vers des prestataires connus sous le nom de Clinique Mayo pour des chirurgies difficiles comme les transplantations d'organes. Maintenant, il veut intégrer ce concept dans des soins plus courants.

Les médecins et les défenseurs des patients disent que les navigateurs peuvent être utiles car les gens souscrivent souvent à une assurance sans bien comprendre la couverture. Les patients qui ont peu d'expérience avec le système de santé peuvent également avoir des difficultés face à une crise.

Les patients atteints de cancer, en particulier, doivent faire face à de multiples tests et traitements qui nécessitent des congés et sont souvent livrés à différents endroits. La Dre Lidia Schapira de l'Université de Stanford a déclaré que les centres de cancérologie utilisent les navigateurs pour coordonner les soins depuis environ 25 ans.

"Il faut beaucoup de compétences, de ténacité et de ressources pour vraiment avoir accès à des soins de qualité contre le cancer", a-t-il déclaré.

Les patients préfèrent souvent un tiers neutre pour les guider, a déclaré Courtney Jones de la Patient Advocate Foundation, une organisation à but non lucratif qui aide les gens à faire face aux factures médicales et aux problèmes d'accès aux soins. Pourtant, Jones a déclaré que les navigateurs fournis par les assureurs ou les employeurs peuvent être utiles car ils sont des experts dans des domaines tels que les détails de la couverture.

Certains médecins se sont dits préoccupés par le rôle de plus en plus important que les assureurs jouent dans les soins aux patients, qu'il s'agisse d'embaucher des médecins ou d'exiger davantage de revues chirurgicales au préalable.

Mais les experts disent que les navigateurs ne se concentrent pas sur les soins de microgestion. Ils sont plus soucieux de s'assurer que les patients comprennent toutes leurs options et obtiennent une bonne aide.

"L'employeur ne vous dit pas si vous devez subir une arthroplastie du genou ou subir une physiothérapie", a déclaré Paul Fronstin, économiste à l'Employee Benefits Research Institute.

"Vous êtes confiant que votre employeur vous donnera accès aux meilleurs prestataires de soins."

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