Ces dernières années, il y a eu une nette augmentation des cas d'insuffisance rénale chronique (IRC) chez les travailleurs agricoles originaires de plusieurs pays du monde. La maladie a tué des dizaines de milliers de ces ouvriers agricoles. Un article publié dans le New England Journal of Medicine a révélé que la hausse des températures, attribuée au changement climatique, est un facteur contribuant à l'augmentation des cas de MRC.

En 2002, une étude réalisée au Salvador a signalé l’escalade de la maladie rénale chronique en Amérique centrale. Au cours des années suivantes, plusieurs études menées en Amérique centrale ont abouti à des résultats similaires, indiquant des taux de MRC supérieurs à la moyenne chez les travailleurs de la canne à sucre et les autres travailleurs agricoles. En 2017, l'ERC est la deuxième cause de décès en El Salvador et au Nicaragua.

Étonnamment, la même étude réalisée en 2002 a révélé que ces cas particuliers de MRC n'étaient causés par aucun des prérequis de la maladie, tels que le diabète ou l'hypertension. Les auteurs de l'article publié dans le New England Journal of Medicine ont déclaré: "Une découverte surprenante est que les régions dans lesquelles une maladie rénale chronique a été rapportée ont tendance à être les régions les plus chaudes de différents pays." Les ouvriers agricoles, qui travaillent souvent à une température de 40 degrés Celsius, sont particulièrement exposés à la déshydratation et aux coups de chaleur, directement liés aux lésions rénales aiguës et au développement d’une insuffisance rénale chronique. Une étude a révélé qu'en une seule journée de travail, les travailleurs de la canne à sucre perdaient en moyenne 2,6 kg de poids à la suite d'une déshydratation.

Les résultats intrarégionaux de l'article ont encore renforcé la corrélation entre l'exposition à la chaleur et l'insuffisance rénale. Il est intéressant de noter que les pratiques agricoles spécialisées au niveau de la mer tendent à être des zones concentrées de CKD en raison des températures plus élevées associées à cette altitude. Par ailleurs, les pratiques de haute altitude, telles que les plantations de café, sont nettement moins vulnérables à la néphropathie chronique, en raison de la faible pression de la chaleur ambiante.

En Amérique centrale, des politiques ont été introduites pour réduire l'exposition à la chaleur et favoriser l'hydratation avec de l'eau et des électrolytes. Le Programme mondial pour la santé et l'efficacité a imposé une intervention d'hydratation et d'ombrage consistant en plusieurs méthodes de prévention nécessitant des pauses fréquentes et la mise à disposition de tentes sur les chantiers. Bien que ces programmes de prévention aient apporté des améliorations mineures à la réduction de la MRC, ils n’ont nullement annulé la menace de la maladie. Aucune mesure corrective n'a encore été mise en œuvre pour les personnes déjà atteintes de MRC qui font face au défi de chercher un traitement médical pour leur maladie. Apparemment, c'est un exploit impossible pour ceux qui viennent de familles à faible revenu et de communautés pauvres disposant de ressources suffisantes de recevoir des traitements de dialyse fréquents ou de subir des greffes.

CKD est l'une des nombreuses maladies qui vont s'aggraver à la suite du changement climatique. La lésion rénale aiguë a déjà fait le voyage du nord, devenant évident dans des endroits comme la Floride et la Californie. Parce que cette épidémie est exacerbée par le changement climatique, un remède efficace consisterait à limiter les activités humaines néfastes à l’origine de ce phénomène mondial. Mais, à une micro échelle, médecins et législateurs s’occupent de la réparation de ce sous-produit du changement climatique et de la mise en place de mécanismes de prévention. Cecilia Sorensen, MD, de la Colorado School of Public Health et de la School of Medicine de l'Université du Colorado, déclare: "Si nous voulons nous attaquer à la fois aux maladies rénales chroniques et à d'autres maladies liées au climat, nous devrons intégrer les informations environnementales dans la pratique clinique ainsi que la santé publique et la mise en place de systèmes d'alerte précoce robustes axés sur les communautés vulnérables et les maladies sensibles au climat … afin que nous puissions réagir rapidement. "

Les derniers articles d'Emily Mullin (voir tout)

Promotion chez notre partenaire