SEATTLE, Washington – Bien qu’il s’agisse d’une maladie curable et curable, la tuberculose reste l’une des maladies les plus répandues au Kenya. Avec les régimes de médicaments étendus et les stigmates sociaux entourant le diagnostic, le manque d’adhésion au traitement antituberculeux est l’une des principales causes de la prévalence de cette maladie infectieuse. Heureusement, Keheala, une organisation de soins de santé, utilise la psychologie comportementale et la technologie pour lutter contre la tuberculose au Kenya, grâce à un soutien innovant et non médical aux patients atteints de tuberculose.

Jon Rathauser, fondateur et PDG de Keheala, explique que les facteurs non médicaux de la maladie, tels que l'accès aux soins, les stigmates de la communauté et le manque d'informations ou de motivation, contrarient souvent les meilleures solutions médicales. "Les systèmes de santé manquent souvent de ressources ou d'expérience pour faire face à ces défis", a déclaré Rathauser au projet Borgen. "Keheala comble cette lacune en élargissant la portée du système de santé directement au patient."

Symptômes de la tuberculose

L'Organisation mondiale de la santé classe la tuberculose parmi les 10 principales causes de décès dans le monde.

Bien que la tuberculose soit présente dans le monde entier, 95% des cas surviennent dans des pays en développement et 25% de tous les décès dus à la tuberculose se produisent en Afrique. La maladie est causée par une bactérie qui affecte les poumons. Les symptômes incluent fièvre, toux (avec ou sans sang), douleurs thoraciques, sueurs nocturnes et perte de poids. Elle se transmet par voie aérienne. Elle se produit lorsqu'une personne infectée éternue ou tousse.

Traitement de la tuberculose

Les plans de traitement de la tuberculose sont longs: le traitement standard comprend quatre médicaments antimicrobiens d'une durée de six à neuf mois. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, si les patients arrêtent de prendre leurs médicaments trop tôt, ils risquent de redevenir malades et / ou si les patients ne les prennent pas correctement, la bactérie de la tuberculose présente dans leur corps peut Devenir résistant aux médicaments. Les plans de traitement standard s'accompagnent également d'effets secondaires tels que nausées, maux d'estomac et fièvre. C'est la raison pour laquelle une éducation et un soutien adéquats en faveur de l'observance du traitement sont essentiels à des résultats positifs pour la santé.

"Vous pouvez vivre avec la tuberculose pendant des mois ou des années comme un rhume ou un virus", explique Rathauser. "Les gens ont des préoccupations contradictoires: Est-ce que je vais travailler pour gagner de l'argent ou est-ce que je vais au centre de santé pour suivre le protocole? Si je vais au centre de santé local, une personne de ma connaissance pourrait me voir, alors je me rendrai au centre le plus proche. "

La tuberculose au Kenya

En 2017, une étude sur la tuberculose menée par le ministère de la Santé du Kenya a révélé que 558 personnes sur 100 000 étaient atteintes de tuberculose. Au Kenya, la lutte contre la tuberculose pose de nombreux défis, allant de l'insuffisance des installations de test au manque de fonds pour les bactéries multirésistantes, mais le coût et la gestion de la tuberculose constituent le principal obstacle.

Bien que les médicaments antituberculeux soient gratuits, la plupart des patients atteints de tuberculose vivent sous le seuil de pauvreté, ce qui rend peu probable le coût des examens et des tests de suivi. Il est recommandé de compléter les médicaments antituberculeux par une bonne alimentation et des vitamines, un autre luxe que beaucoup de patients ne peuvent se permettre. Outre le coût d’un diagnostic de tuberculose, la maladie au Kenya est une maladie stigmatisée. De nombreux patients infectés sont marginalisés par leurs familles et leurs communautés, ce qui rend le processus de traitement une expérience isolée.

Keheala: stratégie et impact

Keheala est une organisation qui comprend la nécessité d’une assistance personnalisée pendant le traitement de la tuberculose afin d’obtenir des résultats positifs pour les patients. En tant qu'organisation d'accès aux soins de santé basée en Israël et ayant des bureaux au Kenya, Keheala fournit aux patients atteints de tuberculose une éducation, une motivation et un système de soutien passionné en dehors du cadre clinique.

Comme mentionné précédemment, la stigmatisation entourant la tuberculose est l'un des principaux facteurs du manque d'observance du traitement. Keheala a donc créé un système de messagerie texte simple pour lutter contre la tuberculose au Kenya et garder les patients à distance jour avec leurs régimes.

Grâce à cette solution, les patients atteints de tuberculose peuvent désormais envoyer un code texte à Keheala pour s’abonner aux messages quotidiens leur demandant s’ils avaient pris leurs médicaments. Ce programme aide à tenir les patients responsables; S'ils ne répondent pas ou n'ont pas répondu activement aux textes, ils reçoivent plusieurs rappels et les démarches d'un membre du personnel pour voir comment ils se portent et discuter du régime de traitement. "Notre concentration sur les technologies accessibles à partir de 99% de tous les téléphones (téléphones polyvalents ou téléphones intelligents) signifie que nous pouvons aujourd'hui desservir certaines des populations les plus marginalisées", a déclaré Rathauser.

Ce système bidirectionnel innovant garantit également que le patient a accès aux ressources et au tutorat en dehors du cadre clinique. "Nous apportons une approche unique qui est construite à partir de zéro pour motiver les comportements souhaitables", a déclaré Rathauser. "Notre approche a toujours été de résoudre les problèmes de manière à nous amener au résultat souhaité: une meilleure santé."

Keheala a constaté des progrès positifs dans son programme: dans un essai contrôlé randomisé mené dans 17 sites cliniques au Kenya avec 1 200 participants, 96% des patients ont été en mesure d’obtenir un traitement réussi. "Nous avons une équipe incroyable de personnes empathiques et passionnées", a déclaré Rathauser. "Notre succès aujourd’hui est imputable à 100% à notre équipe qui croyait en ce concept alors que beaucoup d’autres ne le faisaient pas."

Objectifs futurs

L'un des objectifs des objectifs de développement durable des Nations Unies en matière de santé est de mettre fin à l'épidémie de tuberculose d'ici 2030. Des progrès importants ont été accomplis dans la réalisation de cet agenda, avec une diminution du nombre de diagnostics de tuberculose avoisinant les 2% par an et environ 54 millions de vies ont sauvé le diagnostic et le traitement approprié de la tuberculose entre 2000 et 2017 dans le monde. Pour atteindre l'objectif global, il est impératif que les communautés chargées de tuberculose créent des programmes non médicaux basés sur la psychologie du comportement, tels que Keheala, pour lutter contre l'épidémie de tuberculose.

Trey Ross
Photo: Flickr

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