Obtenez naval! La croisière dans les Caraïbes d'Alex James passe dans le flou tout en jetant une demi-pierre (à sa grande surprise)

J'ai grandi sous le soleil de Bournemouth, grandi dans un B&B et entouré de touristes satisfaits.

La grande fête britannique au seau et à la pelle (chaises longues sur la plage et fish and chips au bal) offrait ce que tout le monde voulait à cette époque. Mais les temps changent, les goûts peuvent changer, les horizons s'élargissent.

En attendant, j'ai parcouru le monde avec Blur et j'ai vu tous les lieux d'intérêt, mais je n'ai pas trouvé de vacances qui retrouveront la glorieuse innocence de ces années lointaines sur la côte. Jusqu'à maintenant. Parce que maintenant j'ai découvert la croisière.

J'ai passé un si bon moment à faire la série télévisée Battlechefs, avec le "héros culinaire" de P&O Cruises Marco Pierre White à bord du bon navire Britannia il y a un an, que je navigue régulièrement depuis.

Britannia est un beau monstre de navire, tellement énormément excitant qu'il me donne la chair de poule à chaque fois que je marche sur la piste.

Et elle arrive en permanence dans un nouvel endroit, où elle peut profiter d'excursions et d'activités organisées ou faire ses propres plans. C'est si vous parvenez à quitter le navire.

Il semble qu'il n'y ait jamais assez de temps pour tout faire, même si vous ne choisissez pas de vous aventurer à terre. Dans le passé, je passais la plupart de mon temps à l'école de cuisine, mais ce que j'aime le plus des vacances en croisière, c'est que cela peut être absolument tout ce que vous voulez faire.

Et la chose la plus importante sur ma liste de tâches plus tôt cette année a été de perdre quelques kilos. Cependant, quelques semaines après 2017, le forfait post-Noël n'allait toujours pas nulle part. J'avais besoin de passer du temps dans le gymnase. Et pourquoi ne pas faire cela dans les Caraïbes?

Je suis allé dans le gymnase Britannia bien équipé en allant dîner aux croisières précédentes et j'ai remarqué que j'avais l'inventaire le plus complet d'instruments de torture mis à jour que j'avais vu de ma vie.

Les vélos d'appartement ont des écrans sur lesquels vous pouvez jouer à Angry Birds. Il existe de nombreux gadgets élaborés, qui auraient pu être conçus par la NASA, pour développer des muscles que je ne savais même pas avoir.

Il m'a connecté à une machine d'analyse de la composition corporelle futuriste et sophistiquée qui a indiqué que j'étais un peu en surpoids.

J'ai réservé un bloc de session avec l'un des instructeurs de fitness à bord. Puis j'ai vu le soleil se coucher sur un autre monde de vagues et d'oiseaux marins qui glissaient tandis que la Barbade glissait sous l'horizon et une marguerite glissait dans ma gorge. Eh bien, cela n'a aucun sens de précipiter les choses.

Nous étions en mer toute la journée suivante, en direction de Curaçao, et je me suis levé docilement tôt pour rencontrer mon entraîneur personnel, Sylviu, un homme gentil et patient.

Il m'a connecté à une machine d'analyse de la composition corporelle futuriste et sophistiquée et m'a dit qu'il avait indiqué que j'étais un peu en surpoids. Ah, les merveilles de la technologie moderne.

Nous avons passé du temps à planifier les activités d'une semaine et un régime alimentaire, et nous nous sommes inscrits dans un groupe de camps communautaires supplémentaires. Et puis nous avons commencé à travailler. Je ne suis pas allé au gymnase depuis des années.

Une demi-heure après la session et je me demandais pourquoi, parce que je me sentais vraiment bien, et au moment où notre temps était écoulé, j'étais extatique, plein de vigueur et de détermination à nouveau.

C'était même avant d'arriver à la salle d'hydrothérapie du navire pour se détendre. Je me suis promené dans l'immense sauna et hammam, trempé dans le bain à remous apparemment olympique et roulé dans les lits d'eau pendant la majeure partie de l'après-midi avant de mettre une cravate noire pour le dîner au Limelight Club, suivi d'un concert de la diva soul Jaki Graham.

Il y avait beaucoup à tenter sur le menu, mais j'ai opté pour une assiette vertueuse de morue noircie et j'ai réussi à chanter avec le grand succès de Jaki, est-ce que je peux tomber amoureux?

J'ai aussi continué à me lever tôt et à jouer pendant une heure ou deux tous les matins.

Le matin, je suis entré dans un camp d'entraînement "sculpture corporelle" et une séance d'haltérophilie avec Sylviu avant de descendre à terre pour le déjeuner à Curaçao. Cela a commencé par un daiquiri à la banane (techniquement un milk-shake) suivi de poisson frais cuit au feu de plage. Personne n'a pris de poids en mangeant cela, et c'est l'une des choses les plus délicieuses qui soit.

Il était temps de nager avant de rentrer à bord pour un massage monstrueux au bambou au spa. Je n'en ai jamais eu auparavant. C'est comme être frappé au ralenti par une petite femme brandissant un gros bâton.

Mais quand j'ai vu les dauphins plonger dans le clair de lune depuis mon balcon plus tard, je me suis senti encore mieux que la veille.

Puis ça a continué toute la semaine. Le lendemain, je suis arrivé à mon premier cours de spinning, essentiellement en sautant sur un vélo d'exercice tout en écoutant de la musique forte, suivi de plus de coups contre les poids.

Je n'avais toujours pas utilisé la même machine deux fois, ce qui empêchait les choses de devenir ennuyeuses et signifiait que j'aurais dû travailler tous les muscles de mon corps, mais grâce aux massages (j'ai rapidement ajouté un massage relaxant aux pierres chaudes à mon compte) Juste de la douleur.

J'ai eu une traction de poulet rôti et de plantain sur terre à Aruba pour un cadeau le lendemain.

Je ne dirai pas qu'il a été facile d'éviter les tentations savoureuses qui sont offertes: les opportunités gastronomiques sur les croisières P&O sont infinies, des master classes avec des chefs célèbres aux dégustations de vins avec les experts.

C'était le thé de l'après-midi d'Eric Lanlard, une fête spectaculaire de gâteaux, de petits pains et de bonnes choses collantes, ce dont j'avais vraiment envie, mais il y a aussi beaucoup d'options saines à bord. Et la bonne chose d'avoir vraiment faim, c'est que même les fruits ont un goût incroyable.

Il y avait beaucoup de choses pour me distraire des délices culinaires qu'ils appelaient, des animations en soirée avec des magiciens prometteurs aux productions théâtrales incroyablement conçues la nuit.

Mangez-moi: Alex a dit qu'il y avait de nombreuses tentations savoureuses lors de la croisière P&O (ci-dessus, la pile de thé de l'après-midi du chef Eric Lanlard)

Et des sauts et des pompes stellaires se sont poursuivis d'Aruba à Grenade, ainsi que des exercices appelés grenouilles et burpees, qui sont désagréables mais efficaces.

Je me suis récompensé avec un rasage à la serviette chaude, une pédicure et un massage au cataplasme thaïlandais (le meilleur à ce jour) et je suis allé voir Mari Wilson, «La reine de l'âme de Neasden», au Limelight Club.

J'ai aussi continué à me lever tôt et à jouer pendant une heure ou deux tous les matins. À l'approche de la fin de la semaine, mon corps avait changé de forme.

J'ai donc atterri à Kingstown, Saint-Vincent, et j'ai fait un voyage en bateau jusqu'à la plage Princess Margarita sur l'île de Bequia, qui a une histoire fascinante et un mélange fascinant de Bequians originaires d'Afrique, d'Écosse, d'Irlande, de France, L'Inde et la descente des Caraïbes.

Je pensais que c'était un peu plus loin de tout, mais la baie était bloquée par des yachts milliardaires, ce qui a entraîné plusieurs corps glissants sur la plage, ce qui n'est pas aussi mauvais qu'il n'y paraît.

J'ai mangé la spécialité locale, le pain et le chinchard, pour le déjeuner et j'ai passé une heure à flotter dans la mer sous le soleil pendant que le groupe de musique maison au bar de la plage jouait une vieille mélodie de Steve Winwood.

Mer bleue et sable doré: j'aurais pu y rester pour toujours.

Mais le moment de vérité approchait. Ma deuxième date avec le solde est venue lorsque nous avons accosté à Sainte-Lucie. Il avait travaillé dur et, comme toujours, cela en valait la peine.

J'avais lancé plus d'une demi-pierre et j'ai passé un moment fantastique à le faire. Et j'ai même bronzé.

FAITS SUR LE VOYAGE

P&O Cruises propose une croisière de sept nuits dans les Caraïbes en Bretagne à partir de 1139 £ par personne, qui part le 9 décembre.

Le prix comprend les vols pour la Barbade, les clubs pour enfants, les repas en pension complète et les divertissements.

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