Q: Mon père âgé de 88 ans habite dans sa propre maison à environ 160 kilomètres de chez nous. Il vit seul depuis le décès de ma mère il y a cinq ans. Je pensais qu'il avait l'air assez maigre la dernière fois que nous l'avons vu. Je commence à être inquiet pour leur nutrition. Dois-je m'inquiéter? Recommanderiez-vous que vous commenciez à boire un supplément comme Boost ou Guarantee?

ONGLE: Cette question se pose beaucoup pour les familles. En fait, il est très courant que les personnes âgées subissent une perte de poids involontaire à un moment donné en fin de vie.

La réponse brève est oui, vous devriez vous inquiéter. Mais je ne recommanderais pas que vous sautiez pour acheter Boost ou Guarantee.

Maintenant, dans la plupart des cas, certains suppléments nutritionnels est en ordre. Mais avant de vous concentrer sur cela, vous devez d'abord obtenir de l'aide pour savoir pourquoi votre père perd du poids.

Pour les médecins, involontaire la perte de poids est un grand drapeau rouge quand il s'agit de la santé d'une personne âgée.

Ainsi, en gériatrie, nous recommandons généralement à une personne âgée, ou à ses soignants, de vérifier régulièrement son poids. Cela nous permet de détecter la perte de poids le plus tôt possible.

Une fois que nous avons détecté une perte de poids involontaire, l'étape suivante consiste à découvrir ce qui pourrait en être la cause. Et puis, nous sommes mieux à même de recommander un plan de traitement, qui pourrait bien inclure un supplément nutritionnel.

Dans cet article, je passerai en revue chacune de ces étapes plus en détail.

Pourquoi devrais-je contrôler la perte de poids involontaire?

Une perte de poids non intentionnelle signifie perdre du poids sans régime ni essayer de perdre du poids délibérément.

Cela va souvent de pair avec la malnutrition liée au vieillissement. Maintenant, ils ne sont pas exactement les mêmes: il est possible de souffrir de malnutrition sans perte de poids évidente. Mais ils ont tendance à aller ensemble.

Les deux problèmes sont fréquents chez les personnes âgées. Une étude a révélé que 39% des personnes âgées hospitalisées souffraient de malnutrition.

Il est important de détecter et d’évaluer la perte de poids et la malnutrition pour plusieurs raisons essentielles:

  • Ils sont souvent causés par des problèmes de santé sous-jacents. Ils doivent être diagnostiqués et gérés.
  • Ils laissent les personnes âgées affaiblies et plus vulnérables. à d'autres maladies et blessures.
  • Ils peuvent être un signe qu'une personne âgée est altérée, ou bien vous avez besoin de plus de soutien dans la vie quotidienne.

Heureusement, il existe un moyen simple de détecter ces problèmes: suivre le poids d'une personne âgée.

Comment suivre le poids et la nutrition chez une personne âgée

Suivi de poids:

C'est un excellent moyen rapide et facile de contrôler la santé et la nutrition en général chez les personnes âgées.

Pour suivre le poids d'une personne âgée qui vit à la maison ou dans un foyer avec assistance, je recommande généralement de vérifier et d'enregistrer le poids Au moins une fois par mois.

(Notez que les foyers de soins sont généralement tenus de peser les résidents mensuellement; certaines structures de vie assistée peuvent également le faire.)

Vous devez tenir des registres des contrôles de poids, de préférence de manière à faciliter la transmission des informations au bureau du médecin. Certaines familles enregistrent les informations dans un tableau papier, mais il est potentiellement préférable de les enregistrer dans un fichier informatique partagé; Voir cet article sur la gestion et l'organisation des informations pour plus de détails.

Vous pouvez également envisager l'une des nouvelles échelles "connectées". Ce sont des appareils qui peuvent être connectés sans fil à un appareil mobile ou même au wifi de la maison. Le registre de poids est accessible via une application ou un site web.

Une fois que vous commencez à suivre le poids: à quel moment devriez-vous vous inquiéter?

Une règle générale est que Perdre involontairement 5% de son poids initial pendant 3 à 6 mois est préoccupant.. Mais il est également raisonnable de s’inquiéter si vous remarquez une tendance à la baisse constante.

Une fois que vous vous êtes inquiété et avez documenté un changement de poids, vous devriez consulter un médecin ou un autre professionnel de la santé.

Suivi de la nutrition:

La surveillance de la perte de poids involontaire, telle que détaillée ci-dessus, est probablement le moyen le plus simple de détecter les problèmes de nutrition.

Les autres drapeaux à prendre en compte sont:

  • Perte d'appétit.
  • Diminution de la force et / ou de la capacité à bouger.

Remarque: le terme "nutrition" peut être utilisé différemment dans différents contextes. En gériatrie, l’objectif est souvent d’abord de s’assurer que les personnes âgées absorbent suffisamment de calories et de protéines pour maintenir les besoins en énergie et en masse musculaire. De toute évidence, la nutrition ne se limite pas à cela. Il est également important que les personnes satisfassent les besoins en vitamines et en minéraux de leur organisme et qu’elles aient une alimentation saine. Les définitions exactes d'un "régime sain" diffèrent, mais c'est généralement un principe qui favorise la santé et le bien-être, et ne cause ni n'aggrave les problèmes de santé. Un régime de style méditerranéen peut bien fonctionner pour beaucoup de gens.

Causes courantes de perte de poids et de malnutrition.

Il est important que les personnes âgées fassent l'objet d'une évaluation clinique une fois qu'elles ont constaté une perte de poids ou d'autres signes de malnutrition possible. La mini évaluation nutritionnelle est un outil d'évaluation initial simple utilisé par de nombreuses cliniques.

(Vous pouvez voir et télécharger un "Self-MNA" ici).

De nombreux types de problèmes de santé peuvent entraîner une perte de poids. Selon cet article de revue du Canadian Medical Journal, les causes courantes à prendre en compte sont les suivantes:

  • Dépression et autres conditions psychiatriques. (9 à 42% des cas)
  • Le cancer (16-36%)
  • Maladie gastro-intestinale (par exemple, problèmes d'estomac ou d'autres parties du tube digestif; 6-19%)
  • Déséquilibres thyroïdiens, diabète, et autres types de troubles endocriniens (4-11%)
  • Maladie cardiovasculaire (2-9%)
  • Alcoolisme et autres formes de troubles nutritionnels (4-8%)
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et autres troubles respiratoires (~ 6%)
  • Troubles neurologiques y compris ceux qui interfèrent avec la déglutition (2-7%)
  • Effets secondaires du médicament (~ 2%)
  • Inconnu après une évaluation approfondie (10 à 36%)

Parmi les problèmes supplémentaires qui se posent particulièrement chez les personnes âgées, on peut citer:

  • Difficulté à quitter la maison pour acheter de la nourriture. Cela peut être dû à une mobilité réduite (par exemple, à cause de la douleur, de la peur de tomber, etc.), du manque de moyens de transport ou de problèmes cognitifs.
  • Difficulté à payer pour la nourriture. Certaines personnes âgées vivent avec un revenu très limité.
  • Difficulté ou douleur en mâchant et en avalant. Beaucoup de personnes âgées sont en retard dans les soins dentaires pour plusieurs raisons. Cela peut causer des conditions orales douloureuses ou un manque de prothèses appropriées.
  • Constipation. Ceci est assez fréquent chez les personnes âgées et peut perturber l'appétit et manger suffisamment.
  • Paranoïa à propos de nourriture, due à la démence ou à un problème psychiatrique. Un bon nombre d'adultes plus âgés en soupçonnent d'autres au début de la démence. Parfois, cela les amène à ne pas manger suffisamment.
  • Oublier de manger ou avoir de la difficulté à organiser la préparation de la nourriture. Cela est particulièrement fréquent chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences, mais cela peut aussi être dû à des problèmes tels que la dépression ou même des limitations de mobilité.
  • Nourriture désagréable. Parfois, une personne âgée n'aime pas les aliments, en particulier s'il s'agit d'un régime pauvre en sel, en matières grasses, en glucides, en sucre ou un autre régime «recommandé par la médecine».

En général, pour analyser toutes ces possibilités, les médecins devraient interroger le patient âgé et sa famille. Par exemple, ils voudront savoir:

  • Comment est l'appétit de la personne âgée? Aiment-ils manger ou semblent-ils indifférents? Comment cela a-t-il changé au cours de la dernière année?
  • Toute douleur ou difficulté à mâcher ou à avaler?
  • Avez-vous des problèmes de nausée, de vomissement ou de vous sentir rassasié facilement? Des douleurs abdominales?
  • Des problèmes de diarrhée ou de constipation?
  • Qui fait l'achat de nourriture? Qui prépare la nourriture et organise le temps pour manger? Est-ce que la personne âgée le fait seule ou généralement avec une autre personne impliquée?

Il est également très utile pour les médecins d’avoir autant d’informations sur la nature de la nourriture et sur la quantité de nourriture qu’elle mange réellement.

Enfin et surtout, lors de l’évaluation clinique, le médecin examinera physiquement la personne âgée et ordonnera probablement également des tests sanguins.

Comment aider les médecins à évaluer la perte de poids

Le principal moyen d'aider les médecins est double. L'une consiste à conserver un enregistrement de poids, qui montre comment le poids de la personne âgée a changé au cours des derniers mois.

L'autre consiste à apporter des informations relatives aux symptômes et à la possibilité d'obtenir de la nourriture. Vous pouvez le faire en demandant à votre proche aîné, et à toute autre personne familiarisée avec son quotidien, les questions d’entrevue énumérées ci-dessus.

Bien sûr, le médecin devra toujours poser ces questions, mais il est extrêmement utile pour les patients et leurs familles d’avoir réfléchi à ces questions à l’avance.

Vous pouvez également télécharger et compléter "Auto-MNA" (Auto-évaluation Mini-Nutrition) et l'apporter pour en discuter avec vos prestataires de santé.

Comment "traiter" la perte de poids involontaire

Les meilleurs plans de traitement reposent sur une évaluation minutieuse et un diagnostic correct des problèmes de santé et des facteurs sociaux à l'origine de la perte de poids.

Malheureusement, il est fréquent que de nombreux médecins recourent rapidement à la prescription de suppléments hypercaloriques tels que Ensure ou même de stimulants de l'appétit sur ordonnance.

En fait, il s’agit d’un problème si courant que la société américaine de gériatrie a choisi de s’y attaquer dans ses recommandations de Choisir avec soin:

Évitez d'utiliser des stimulants de l'appétit sur ordonnance ou des suppléments riches en calories pour traiter l'anorexie (perte d'appétit) ou la cachexie (perte de masse musculaire) chez les personnes âgées.

Au lieu de cela, optimisez les soutiens sociaux, suspendez les médicaments qui peuvent interférer avec la nourriture, fournissez une nourriture attrayante et une aide alimentaire et clarifiez les objectifs et les attentes du patient.

(Pour en savoir plus, choisissez-le judicieusement: 5 traitements supplémentaires à poser aux personnes âgées)

À présent, même en abordant des problèmes sociaux et médicaux, il est souvent nécessaire de fournir un soutien nutritionnel supplémentaire aux personnes âgées en perte de poids.

Cela signifie généralement fournir des protéines et des calories supplémentaires. La graisse étant dense en calories, elle peut donc être un bon moyen d’augmenter l’apport énergétique. Techniquement, il est préférable de fournir des "bonnes graisses" comme l’huile d’olive, mais à court terme, j’encourage les gens à envisager les aliments gras que la personne âgée aime manger, ce qui pourrait signifier de la crème glacée ou du beurre de cacahuète.

Les recherches suggèrent également que de nombreuses personnes âgées pourraient bénéficier de protéines supplémentaires, en particulier si elles présentaient des signes de perte de masse musculaire. De nombreuses études ont utilisé du lait ou des protéines de lactosérum.

Alors, devrais-je envisager Secure ou Boost? Je devrais en discuter davantage avec le médecin de son père, mais mon avis est que ces suppléments commerciaux ne devraient être utilisés qu'en dernier recours. Ils sont chers, contiennent généralement beaucoup de sucre et contiennent plusieurs additifs. Par conséquent, il est préférable de préparer vous-même vos shakes ou de fournir à votre père des collations riches en nutriments et en protéines, si possible.

Points clés à retenir sur la perte de poids chez les personnes âgées

En répondant à votre question, j'ai fourni beaucoup d'informations, alors laissez-moi résumer les conclusions les plus importantes.

  • La surveillance des poids mensuels est un bon moyen de surveiller la santé d'une personne âgée. Mettez le sur le calendrier. Une balance "connectée" peut faciliter l’enregistrement et partager le registre de poids.
  • La perte de poids involontaire est un excellent signe d'avertissement. Agissez et consultez un médecin si une personne âgée perd 5% de son poids ou si elle s’inquiète.
  • Assurez-vous de vérifier les problèmes liés à l'achat, à la préparation et à la consommation d'aliments. Ceux-ci sont facilement négligés chez les personnes âgées. Ils peuvent être liés à des difficultés de mobilité, à des déficiences cognitives, à des problèmes dentaires, à la dépression ou à un régime pauvre en appétit.
  • Les suppléments commerciaux et / ou les stimulants de l'appétit ne devraient être utilisés qu'après un examen approfondi avec le médecin et des solutions de rechange. Ils se sentent souvent comme la solution "la plus facile" (en supposant que l’on puisse se le permettre), mais ils ne sont généralement pas le meilleur moyen de maintenir la nutrition et le bien-être d’une personne âgée.

Si vous voulez une vision plus académique de la nutrition dans le vieillissement, voici quelques bons articles:

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