Il devrait y avoir un mot pour l'excitation de découvrir quelque chose combiné avec la tristesse de découvrir, en même temps, qu'il n'existe plus. Ça aurait été le mot parfait pour moi quand j'ai lu ça The Washington Post pièce sur la Société de protection des apostrophes. Malheureusement, l'occasion était le fait que John Richards, le fondateur de 96 ans, le ferme, agitant l'équivalent grammatical du drapeau blanc. "L'ignorance et la paresse présentes dans les temps modernes ont gagné!", Écrit-il sur le site Internet du groupe.

Malheureusement, je suis trop tard pour participer, arrivant à la fête juste au moment où les retardataires mettent leurs manteaux et essaient de ne pas être les derniers à dire au revoir (pas au revoir, mais qui sait, maintenant que nos normes ont reçu un autre coup)!).

Je suis un nerd de grammaire et un fan d'apostrophe, depuis que j'ai appris l'anglais au lycée (le zèle des convertis est réel). En fait, bien que l'utilisation de l'apostrophe en anglais remonte au XVIe siècle, le mot est dérivé du grec ancien "apostrophes", Ce qui fait référence à une marque d'accent d'élision. Et maintenant, malheureusement, l'apostrophe elle-même est une apostrophe, échappant à l'histoire.

Cependant, j'étais ravi de lire les détails de l'activisme apostrophique de Richards. Première victoire de la société: obtenir une bibliothèque pour corriger le signe de votre "CD". Et comment un homme porterait du ruban adhésif pour pouvoir faire D.I.Y. corrections Et le "grand coup" de la société, comme La charge Cela dit, il incitait un gouvernement local à annuler son interdiction de la signalisation d'apostrophe. Pendant des années, Richards a été comme un combattant linguistique, apparaissant de nulle part où quelqu'un a des problèmes grammaticaux, même si, comme c'est souvent le cas, il ne sait pas (ou s'en fiche).

Je souhaite au fondateur – Président? Tsar? Grammarquis? – de la société qui a très bien commencé. Et en mémoire et en solidarité, je vous propose cette pièce que j'ai écrite en 2005 à propos de notre crise d'apostrophe peu de temps après qu'il ait courageusement fondé la société.

My Grammar Pet Peeve: The Apostrophe Crisis

C'est le troisième jour de mes vacances dans le Pacifique Sud, et je suis toujours obsédé. Mais maintenant, il ne s’agit pas de questions de guerre et de paix, de libertés civiles et de l’état malheureux des principaux médias; il s'agit de la mauvaise utilisation croissante de ce petit signe de ponctuation appelé apostrophe.

Eh bien, je sais que vous pensez que l'air du Pacifique m'a rattrapé et, au lieu de prendre du recul, je le perds. Mais écoutez-moi. Le phénomène se propage si rapidement qu'il s'agit pratiquement, enfin, d'une apostrodémie.

Vous voyez des erreurs de grammaire partout: sur les panneaux d'affichage, dans les films publicitaires, dans les supermarchés, dans les menus des restaurants, même sur les pages sacrées (les appelons-nous encore sacrés?) New York Times. Au cours des dernières semaines, le "document officiel" a présenté des titres qui disent: "Nouveau différend technologique pour la prochaine génération de DVD", "Lorsque les PDG sont empêtrés dans leur propre réseau de mots" et "Retrait rapide des démocrates urgents il est dirigé par un démocrate clé. "Après avoir vu ce dernier, je ne pouvais m'empêcher de me demander: quel était le retrait rapide des IG? Leur division? Leur chèque de paie? Leurs amygdales? Quant à ce PDG: Pourquoi "sont-ils enchevêtrés?" Pourquoi ne sont-ils pas "enchevêtrés?" Et s'il y avait, en fait, plus d'un dirigeant d'entreprise empêtré, pourquoi ne pas dire PDG? Pourquoi étiqueter une apostrophe gratuite chez les dirigeants?

Et ce n'est pas seulement lui Fois. Même ici au HuffPost, Marty Kaplan, l'un de mes blogueurs préférés, a récemment publié un article intitulé «La corruption fait et ne fait pas». Aïe

Maintenant, je déteste vraiment faire une grosse mauvaise odeur à propos d'un petit gribouillage, surtout à un moment où l'Irak continue de tourner hors de contrôle et où le nombre de morts augmente. Mais parfois, une petite chose comme celle-ci peut avoir des ramifications beaucoup plus importantes.

Considérez-le comme l'équivalent littéraire de la théorie de la fenêtre brisée de la lutte contre le crime, qui soutient que dans la lutte contre les petits crimes de qualité de vie tels que les graffitis et le vandalisme, la police envoie un message convaincant qu'un comportement antisocial , de toute échelle, ne sera pas toléré. Dans ce cas, mettre fin au mauvais placement chronique des apostrophes pourrait conduire à une population mieux éduquée, à un plus grand sentiment d'harmonie et d'ordre, à des voitures plus économes en carburant, à une tondeuse plus mince, à un air plus pur et à la fin de l'angoisse. . du psoriasis et, qui sait, peut-être même la paix mondiale.

Bon. Mettre fin au fléau des abus de ponctuation ne mènera à aucune de ces choses. Mais cela fera baisser ma tension artérielle et celle de quelques millions d'autres grammaires à travers le monde anglophone.

Mon irritation à cause de la chaleur basse de la crise des apostrophes a éclaté en rage totale il y a quelques années tout en aidant ma fille de 14 ans à faire ses devoirs. J'avais écrit un court essai sur son voyage de camping à l'école (je ne me souviens pas être allé au camp quand j'étais à l'école, non? J'ai eu de la chance si mes professeurs nous empêchaient de mémoriser Aristote assez longtemps pour jouer un peu à la marelle grecque maintenant ) et après. Mais c'est une diatribe pour un autre blog). Elle avait particulièrement apprécié de s'attaquer à l'un de ces parcours d'accrobranche. Elle seule l'avait écrit comme "cours de corde". Une erreur compréhensible pour un préadolescent. Et ne vous embêtez pas à cliquer sur les commentaires pour m'informer des fragments de phrases. Vous choisissez votre névrose grammaticale et je choisirai la mienne.

J'ai gracieusement attiré son attention sur l'erreur et souligné qu'il n'avait pas besoin d'une apostrophe avant le "s", car c'était un nom pluriel.

Apparemment, le "cours de corde" l'avait rendue trop confiante. Elle ne l'a pas très bien pris. "Tu as tort, maman!" Cria-t-elle. Même quand j'ai insisté non, elle est restée impassible. Puis il a joué son atout: "Eh bien," sanglota-t-il, "c'est ainsi que tout le monde le fait ici." Et avec «ici», il ne voulait pas dire son école. Il faisait référence à son pays. Cela faisait mal, car cela impliquait que mon attachement à suivre des règles de grammaire et de ponctuation pittoresques était dû au fait que l'anglais n'était pas ma langue maternelle. Laissant cela de côté, j'ai commencé à faire du jogging cette vénérable réponse des parents, "Tout simplement parce que tout le monde le fait ne le fait pas bien." Mais finalement, dans un souci de paix familiale, j'ai décidé d'écraser ma dissidence et de laisser son professeur s'en occuper. C'est pourquoi ils reçoivent des dollars pas si gros, non?

Malheureusement, quand Isabella a retrouvé son rôle, l'apostrophe errante n'a pas pu être corrigée. Son sourire «regardez, je vous l'ai dit» me faisait me sentir comme une écolière punie, ou le dernier conducteur de chevaux et de buggy de la ville. Il avait laissé une fenêtre cassée non réparée et le pillage commençait déjà.

Et ma frustration n'a fait que croître au cours des années suivantes. Il y a quelques dimanches, j'ai trouvé une chronique sur Bob Woodward de l'un de mes héros journalistiques, Frank Rich, qui était un cas d'incohérence d'apostrophe dans un manuel. Il était intitulé "Tous les Noirs du président" (jusqu'ici tout va bien). La colonne était remplie d'apostrophes dûment positionnées, y compris cette prière multi-apostrophisée: «Et ses livres contenaient de précieuses nouvelles: de l'impulsion précoce de l'axe Wolfowitz pour affronter l'Irak, de la vision messianique du président de lui-même en tant que guerrier choisi par Dieu des conflits Powell-Rumsfeld qui ont conduit à l'exécution catastrophique de la guerre. "

Mais ensuite, pas un, mais deux mentions de "Saddam’s W.M.D." signifie «armes de destruction massive». Armes, au pluriel, donc pas besoin de "s" à la fin. Et il n'y a certainement pas besoin de l'apostrophe. Saddam possédait les armes (d'accord, il n'en avait vraiment pas, mais grammaticalement, dans cette phrase, oui) … mais qu'est-ce que le W.M.D. Posséder? Rien, non? Alors pourquoi le score superflu?

Déconcerté, j'ai reçu le "New York Times Style and Use Manual" et, à ma grande horreur, j'ai découvert que la série d'erreurs d'apostrophe du journal n'était pas le résultat d'une édition imprudente d'exemplaires, mais d'une décision délibérée de l'exécutif d'ignorer les règles de ponctuation appropriées.

C'est alors que j'ai décidé de faire quelque chose pour arrêter la folie. Il est temps de changer de régime au pays de l'apostrophe. La bonne nouvelle est que vaincre cet ennemi ne nécessitera pas l'approbation du Congrès, une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU ou l'utilisation du sous-marin.

Mais cela ne peut pas non plus être réalisé simplement en déployant des drones d'apostrophe sans pilote. Non, cela nécessitera une coalition de journalistes, de rédacteurs en chef, de directeurs de publicité, d'enseignants et de personnes comme vous et moi, disposés à tracer une ligne (bien que petite, en forme de croissant) dans l'arène de la composition. Dites: "Cela ne sera pas maintenu." Et heureusement, nous avons déjà le Presse associée et des journaux importants comme le Los Angeles Timesle Boston Globe, et le The Washington Post de notre côté

Ce n'est vraiment pas si compliqué. Pour créer un mot pluriel, ajoutez simplement un "s" (chaînes). Pour rendre le mot possessif, ajoutez une apostrophe et un "s" (chaîne). Pour que le nom pluriel se termine par "s" possessif, ajoutez seulement l'apostrophe (cordes ", droits de l'État, jouets pour filles, etc.). Bien sûr, les apostrophes sont également utilisées pour les contractions comme vous ne le pouvez pas, il , ce ne sera pas le cas, et ça l'est.

Cependant, mon plus gros problème est l'utilisation abusive des apostrophes pour pluraliser les acronymes et les abréviations tels que PDG, GI et CD. La règle est: s'il y a plus d'un PDG, ce sont des "PDG", sans apostrophe. Si un PDG individuel possède quelque chose et peut parier la ferme qu'il possède, il est "PDG", comme dans "le yacht de 125 millions de dollars du PDG, payé par les actionnaires de la société". Et si ces cadres possédaient quelque chose ensemble, alors ce serait des PDG, comme dans "les bureaux somptueusement nommés des PDG cibles ont été perquisitionnés par des chercheurs de la SEC presque en même temps"

Bons étudiants, classe d'adieu. Et laissez ces pommes, ou, plus probablement, ces briques, dans la section des commentaires.

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