Si Virat ne me soutenait pas, je ne sais pas ce que j'aurais fait: Sumit Nagal | Nouvelles de tennis

Si Virat ne me soutenait pas, je ne sais pas ce que j'aurais fait: Sumit Nagal | Nouvelles de tennis

octobre 12, 2019 Non Par Camille Leroy
Roger Federer ne s’amusera peut-être pas avec la blague de Nagal-Nadal à l’US Open, mais Nagal aime beaucoup Nadal, ce qui le rend intéressant. Pour les retardataires, la joueuse de tennis indienne Sumit Nagal, âgée de 22 ans, rêvait de faire ses débuts en Grand Chelem le 27 août alors qu’elle affrontait Federer au premier tour de l’US Open. Sumit s'est battu 6-4, 1-6, 2-6, 4-6 contre le formidable champion du Grand Chelem à 20 reprises. Cependant, Sumit est également devenu le premier Indien à prendre un set de Roger Federer, un exploit qui a gagné les cœurs à travers le pays. Un jour après le match, Sumit nous a expliqué que cette opportunité en or, ces défis auxquels il avait été confronté et la route à venir venaient des États-Unis. Extraits

Affronter Roger Federer au premier tour d'un Grand Chelem n'est pas une mince affaire. Qu'est-ce qui vous a traversé l'esprit quand vous avez rencontré votre adversaire légendaire?

Quand j'ai appris que je jouerais Roger Federer au premier tour, je me suis senti très heureux et excité. Je n'aurais pas pu demander mieux. L'énergie qu'il avait à l'époque précédant ce match était folle. Je ne voulais pas le dire, mais j'avais hâte de jouer contre. Je voulais juste jouer au tennis contre quelqu'un qui a tant fait pour le jeu. Il est un excellent ambassadeur sportif et ce fut une brillante opportunité. Ça n'a pas été facile. Je devais qualifier trois tours pour le jouer et jouer sur une surface que je n'avais pas jouée au cours des six derniers mois. Beaucoup de choses n'étaient pas en ma faveur, alors que d'autres se sont déroulées comme prévu. C'était une expérience incroyable. Ce fut une bonne semaine et un bon tournoi pour moi.

Avant de marcher sur le terrain, pensiez-vous pouvoir battre Federer?

Il s’agissait plus de profiter du temps que j’y passais, de jouer pour moi, ma famille et mon pays. Il y avait déjà assez de pression pour entrer, alors je ne voulais pas trop me forcer à penser au résultat de la partie.

Considéré comme le CABRA (le plus grand de tous les temps), quel était le plus grand défi de jouer à Federer?

Vous ne pouvez pas nous comparer, mais ce dont j'avais le plus besoin, c'était de l'expérience. Il joue depuis de nombreuses années et cela lui a permis de développer un sens aigu du moment pour faire quoi. Je suppose que cela ne vient que de l'expérience et que j'ai un long chemin à parcourir.

Tu as non seulement joué contre le champion suisse, mais contre sa mer de plus de 20 000 fans fidèles au stade Arthur Ashe. Était-ce un défi? Il devait avoir envie de nager à contre-courant …


Vous ne pouvez rien y faire. Lorsque vous êtes sur le terrain, vous ne pouvez pas vous concentrer sur les gens qui applaudissent. Vous devez juste jouer à votre jeu. Ce n’était pas facile pour moi, mais vous n’avez pas cette chance quand vous jouez devant 20 000 personnes. Ils ne sont peut-être pas majoritaires dans le stade, mais je suis également conscient du formidable soutien que j'ai reçu de la part des gens à la maison. Le but est de jouer de plus gros tournois qui attirent la foule.

Pour un jeune joueur comme vous, il est difficile de ne pas se sentir intimidé par quelqu'un comme Federer, qui maîtrise parfaitement son métier. Comment avez-vous retenu vos nerfs?

Bien sûr, il a remporté de nombreux tournois, mais à la fin, vous êtes sur le même terrain et frappez le même ballon afin que votre adversaire ne puisse pas vous intimider. Si vous laissez cela arriver, vous perdez la chance de gagner. Il est également dedans pour gagner. Une fois que vous êtes sur le terrain, votre adversaire n'est que votre adversaire. A ce moment, arrêtez d'être Roger Federer.

Vous avez gagné le premier set. Qu'est-ce qui a mal tourné après ça?

Je laisse ma concentration baisser un peu. Il y avait des matches fermés au début, mais une fois qu'il a cassé mes services, il a pris les devants et a ensuite joué un meilleur tennis qui a conduit à sa victoire.

Avez-vous parlé à Federer? Un conseil de lui?

Je ne pouvais pas lui parler, mais il a parlé à mes entraîneurs et à mon équipe après le match. Sauf si vous êtes un bon ami d'un joueur, vous ne parlez pas vraiment à votre adversaire avant une partie. Cependant, il y a beaucoup à apprendre de lui, de ce que j'ai fait pendant le match. La façon dont il reste calme et ne perd jamais sa concentration est surprenante.

Avez-vous grandi idolâtrant?

J'aime regarder Rafael Nadal jouer. Son intensité et sa soif de gagner sont folles. Même à cet âge, après avoir remporté 18 tournois du Grand Chelem, il ne veut pas donner un seul point. Ce serait un rêve de jouer contre lui.

En Inde, les gros titres ont mis l’accent sur la façon dont Federer a remporté le match, mais vous avez gagné les cœurs et sur le fait que vous êtes le seul Indien à avoir sorti un jeu de Federer. Cela devrait être encourageant …

C'était bien d'entendre tout cela, mais je pense que j'aurais pu faire mieux et je le ferai certainement à l'avenir. À partir de 190, il devrait être 170 ou 172 dans le classement maintenant. À chaque tournoi auquel je joue, mon jeu continuera à s'améliorer.

Virat Kohli joue un rôle particulier dans votre carrière, n'est-ce pas?

La Fondation Virat Kohli me soutient depuis 2017. Je n'ai pas eu une bonne performance ces deux dernières années et je faisais face à une crise financière. Si Virat Kohli ne me soutenait pas, je ne savais pas ce que j'aurais fait. Plus tôt cette année, alors que je voyageais du Canada vers l’Allemagne après un tournoi, j’avais six dollars dans mon portefeuille… six dollars seulement après l’aide que j’avais reçue, alors imaginez le désastre que j’aurais dû subir auparavant. Mais j'ai survécu et les choses s'améliorent. Si les gens financent des athlètes, cela contribuera au développement du sport.

Nous avons eu d'excellents joueurs comme Vijay Amritraj, mais il est rare que les joueurs indiens réussissent si bien qu'il s'agisse de championnats individuels. Tes pensées?


Il manque beaucoup de choses. Pour moi, la manière dont le tennis est enseigné en Inde est également un problème. Ne vous méprenez pas, les choses s'améliorent, mais il faut du temps pour changer les choses. Le jeu a changé et nous manquons d'installations et d'un bon soutien en Inde. C'est un sport coûteux, vous devez donc investir beaucoup et peu de gens le font. De plus, c'est un investissement à long terme. Lorsque vous voyagez, vous avez besoin de personnel de soutien, de physiothérapeutes, etc. Nous n'avons pas l'infrastructure requise, mais j'espère que cela changera.

Promotion chez notre partenaire