Pour moi, tout a commencé quand j'avais 12 ans quand j'ai soudainement arrêté de manger de la viande et du poulet. Cela peut être dû à mon amour pour les animaux. A Bahreïn, où j'ai passé mon enfance, nous avons partagé notre maison avec plusieurs chiens et chats, qui ont su nommer, pour certains, à partir de 4 ans.

Un de mes premiers souvenirs a été de caresser doucement Mary, notre chat persan qui a vécu jusqu'à l'âge de 14 ans. Nos chiens Honey, Maggie, Blake, Rocky et Clea faisaient partie de mes compagnons d'enfance, lorsque nos animaux de compagnie étaient devenus membres de la famille dont nous nous occupions ensemble.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux, alors qu'il était encore en vie, par un fermier, que j'ai su qu'il ne mangerait plus jamais de viande.

Le fait que, dès mon plus jeune âge, j'aimais les légumes, même ceux que mon frère refusait d'aborder, a également contribué à mon choix. Pas une seule feuille de plante n'était en désaccord avec moi. J'ai toujours utilisé les ragoûts égyptiens classiques de ma mère, y compris le bamia, le plat gluant vert gluant qui n'est pas aussi attrayant pour les enfants arabes que les choux de Bruxelles pour les enfants occidentaux.

Mais ma famille, comme beaucoup au Moyen-Orient, est restée un grand consommateur de viande sous toutes ses formes. Et quand il s'agit d'hospitalité dans le monde arabe, servir des plats de viande va bien au-delà des plaisirs hédonistes du goût.

Une table iftar pendant le Ramadan, par exemple, est incomplète sans une bonne variété de plats de viande, des monticules de riz aux épices parfumées et beaucoup de yaourt et de fromage. Il serait inouï de présenter un repas ne contenant que des légumes: "Nous ne sommes pas pauvres. Pourquoi ne servons-nous pas de viande?"

La viande est également étroitement associée à diverses célébrations religieuses. En Égypte, les Coptes célèbrent Pâques en se régalant de viande et de fatteh, un plat traditionnel égyptien à base de riz, de viande et de pain plat croustillant que les musulmans du pays mangent pendant l'Aïd Ali. Adha Le sacrifice rituel des animaux est également au cœur de cette "fête des sacrifices" observée par quelque 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

D'autres spécialités gastronomiques consommées en Égypte, cette fois pour célébrer l'arrivée du printemps (Sham Ennessim, une fête nationale égyptienne), incluent le feseekh et le molouha, poisson salé au goût prononcé.

Les produits laitiers aussi

Mais ce n'était pas que de la viande. Après des années de traitement d'une sinusite presque chronique, j'ai découvert que j'étais sensible aux produits laitiers. Quelques jours après avoir abandonné mes sandwichs au fromage bien-aimés et avoir donné à contrecœur mon dernier morceau d'halloumi à mon colocataire, mes symptômes avaient presque disparu.

Quand j'ai commencé à documenter les autres avantages pour la santé d'un régime végétal et végétal, j'ai décidé d'essayer le véganisme. Un mois plus tard, je me sentais mieux que jamais. Je respirais mieux et dormais mieux, mon énergie débordait, ma peau était plus claire et mon estomac était satisfait.

Chou-fleur rôti avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)
Chou-fleur rôti avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)

À cette époque, j'étudiais au Royaume-Uni et je me débattais avec des problèmes d'image corporelle. Quand j'ai décidé d'essayer de perdre du poids, j'ai trouvé le livre Salope maigre, par Rory Freedman et Kim Barnouin. Ce que je pensais être le secret d'un nouveau physicien mince s'est avéré être un discours pragmatique et révélateur sur les inconvénients d'une alimentation à base animale et les horreurs de l'industrie de l'élevage.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux, alors qu'il était encore en vie, par un fermier, criant au pauvre animal à l'agonie, que je ne mangerais plus jamais de viande.

Transition réussie

C'est vrai qu'au début ce n'était pas facile, mais j'ai pris un engagement et j'ai voulu le tenir. Après tout, dans une zone où les brochettes, kibbeh et autres tajines d'agneau sont omniprésents, il est assez difficile de se passer de viande, sans parler des produits laitiers. Mais ce n'est pas impossible.

N'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux à la vue d'une assiette de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Qu'est-ce que j'ai appris en cours de route?

Évitez, au début, de vous étiqueter. Bien qu'il ne soit pas nécessaire de mentir ou de cacher vos efforts pour devenir végétalien, il est important de savoir que les étiquettes peuvent souvent sembler provocantes et intimidantes, et peuvent vous classer comme une source potentielle de préoccupation, en particulier les membres de la famille avec un esprit plus traditionnel.

Faites ensuite des recherches. Il est utile d'avoir des statistiques et des données pour répondre en toute confiance aux questions suivantes: "Quelle est votre source de protéines? Et," Oh, mais vous mangez du poisson, non? Outre l'argument populaire de la région: "Mais Dieu nous a donné de la chair, pourquoi rejeter une telle bénédiction?"

Si quelqu'un veut vraiment en savoir plus sur son mode de vie, il peut proposer de regarder un documentaire sur le véganisme, lui envoyer un article académique sur les régimes végétaliens ou envoyer un message végétalien à son groupe de discussion. Tout est sur le chemin et vous pourriez être surpris de voir à quel point votre famille et vos amis seront ouverts.

Nada Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient adaptés aux végétaliens dans son blog (avec la permission de onearabvegan.com)
Nada Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient adaptés aux végétaliens dans son blog (avec la permission de onearabvegan.com)

La cuisine est également un excellent moyen d'exprimer comment un régime végétalien peut être varié et satisfaisant. Une fois que leur entourage aura réalisé à quel point il est simple de préparer de délicieux plats végétaliens, il leur sera beaucoup plus facile de les accepter. Qui peut résister à un plat lumineux de houmous de betterave ou à un kibbeh de citrouille parfumé farci aux épinards et aux pois chiches?

Enfin, n'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux lorsque vous voyez une assiette de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Conseils aux voyageurs

J'ai de bonnes nouvelles pour le voyageur intéressé par le véganisme au Moyen-Orient.

Bien que le régime alimentaire de la famille arabe typique soit à base de viande, la cuisine du Moyen-Orient est incroyablement diversifiée et les plats délicieux et nutritifs qui se révèlent simplement végétaliens ne manquent pas.

Presque tous les restaurants arabes servent une bonne sélection de mezze, de salades et de soupes végétaliennes; Pensez au falafel, au ful (haricots), au houmous, au baba ghanoush, aux feuilles de vigne farcies, aux pommes de terre épicées, à la soupe au taboulé, au fattoush, à la roquette ou aux lentilles. La liste ne s'arrête pas là.

Je suis devenu un expert dans la préparation de plats principaux à partir de plats d'accompagnement: ma formule préférée est un grand saladier recouvert de falafel, balila (pois chiches sautés à l'huile d'olive, citron et poivre). ail) et une cuillerée de mon amour, houmous.

Si vous êtes en Égypte, essayez le koshary, un plat populaire de riz, de pâtes, de lentilles, de pois chiches, d'oignons frits et d'une sauce tomate épicée.

La nourriture dans le monde est plus que de la nourriture. C'est grâce à elle que nous communiquons notre héritage et notre passé.

Si vous dînez au restaurant, assurez-vous de vérifier qu'aucun produit laitier n'a été ajouté aux sauces et pâtes (comme le manakish) et que les soupes et les ragoûts n'ont pas été préparés avec du bouillon de viande.

Un été, alors que mon père et moi dînions dans un restaurant populaire du centre-ville du Caire, une forte saveur de viande m'a frappé en mordant un waraq enab (feuille de vigne farcie). À ma grande consternation, la farce, toujours sans viande, avait été cuite dans un bouillon d'os.

Ne soyez pas surpris si le terme "vegan" ou "vegan" n'est pas inclus dans certains restaurants: le phénomène est encore relativement nouveau dans la région. Cependant, si vous êtes en Égypte ou dans un autre pays arabe à forte population chrétienne, demandez si le restaurant propose les aliments Siyami (à jeun) les plus connus: des plats préparés pour les chrétiens qui observent le Carême.

Et pour vous aider à trouver des restaurants qui proposent des menus végétaliens, il existe des ressources. Le site Web de la communauté Happy Cow (qui a également développé une application mobile) présente des listes et des critiques de restaurants végétaliens dans presque toutes les grandes villes du monde.

Cerise sur le gâteau

Depuis que je suis devenu végétalien, il y a plus de sept ans, seule une poignée de plats "classiques" m'a fait mal quand je voulais les recréer en mode végétalien. Par exemple, ma préparation au tofu halloumi a subi de nombreux échecs avant de trouver enfin le bon équilibre entre goût et texture.

Le secret de la tortilla végétalienne était également difficile à déchiffrer, mais il a changé quand j'ai découvert la merveille qu'il s'agit d'une frittata sans œufs.

"Avec un peu de patience et beaucoup de sucre, tout est possible" (gracieuseté de onearabvegan.com)

Puis est venue une recette que j'ai passé plus de trois ans à essayer de perfectionner: le knafeh végétalien.

Ce qui est amusant avec les desserts arabes (et les desserts en général, pour être honnête), c'est que je n'ai vraiment commencé à en vouloir qu'après ma conversion au véganisme.

Je ne sais pas si c'est une évolution de mes goûts, ayant eu une prédilection pour le salé pendant la majeure partie de ma vie, ou un désir inconscient de ce que je ne pouvais pas avoir. Mais peu importe, presque tous les ramadans, maintenant j'ai faim de gâteaux traditionnels. Heureusement, ces envies ont abouti à des versions végétaliennes assez réussies de basbousa, muhallabia et tarte à la citrouille égyptienne.

Si je devais choisir mon dessert arabe préféré, le knafeh serait probablement le grand gagnant. Pâte feuilletée croquante, fromage à la crème légèrement salé, le tout trempé dans un sirop de fleur d'oranger et recouvert de pistaches écrasées. Comment ne pas l'aimer?

Sachez que ce knafeh a été approuvé par des personnes qui ne sont pas végétaliennes. Ma mère, en particulier, a été surprise de voir à quel point elle était proche de la "vraie" chose et a été vraiment impressionnée par le goût et la texture de la garniture au fromage à la crème, démontrant ce qu'elle avait toujours soupçonné: avec un peu de patience et beaucoup Sucre, tout est possible.

Une tendance à la hausse

Si vous avez encore des problèmes pour être accepté, sachez que vous n'êtes pas seul. Dans un épisode de sa populaire émission YouTube, le présentateur arabe syrien Ebrahim Ramzat a déclaré qu'il était surpris par les réactions à sa conversion au véganisme.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a vu le jour dans la région au cours des cinq dernières années, nombre d'entre eux avec un grand succès, comme à Bahreïn, en Arabie saoudite, au Koweït et au Liban.

"Les gens m'ont attaqué, se sont moqués de moi, m'ont dit que je mourrais si je ne mangeais pas de produits animaux. J'avais fait face à une certaine résistance par le passé à cause de ma bonne morsure, mais rien comparé aux critiques sévères que j'ai commencé à recevoir en tant que végétalien."

Cependant, certains éléments indiquent que la tendance L'économiste La qualification de l'année 2019 comme "année du véganisme" a également été établie dans le monde arabe.

Une vague de restaurants totalement végétaliens est apparue dans la région au cours des cinq dernières années, dont beaucoup ont connu un grand succès, comme à Bahreïn, en Arabie saoudite, au Koweït et au Liban. Dubaï possède désormais le plus grand restaurant végétalien du monde.

Sur son site Web SukkariLife.com, le blogueur basé à Riad Raoum AlSuhaibani accrédite les réseaux sociaux pour le connecter avec d'autres végétaliens en Arabie saoudite.

"Sortez de votre zone de confort et envoyez un message à une personne végétalienne de votre région (via Instagram ou Twitter). Utilisez des hashtags pour trouver (d'autres) végétaliens! Je pensais (j'étais) le seul végétalien à Riyad jusqu'à ce que je sois CHOISI par le (nombre) de (végétaliens dans cette ville). "

L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)
L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)

Le populaire satiriste égyptien Bassem Youssef est un ardent défenseur du régime végétalien et est apparu sur une nouvelle émission YouTube, PlantB.

Depuis son lancement en mai 2019, la chaîne a attiré plus de 300 000 abonnés. Depuis, …

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