Pour les guides touristiques culturels originaires de l'Alaska, le travail consiste à porter le poids du monde

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Pour les guides touristiques culturels originaires de l'Alaska, le travail consiste à porter le poids du monde |astuces minceur

décembre 3, 2019 Non Par Camille Leroy


John Lawrence, l'interprète culturel du Sealaska Heritage Institute, s'entretient avec les visiteurs du bâtiment Walter Soboleff de l'institut situé au centre-ville de Juneau, le 5 septembre 2019. (Rashah McChesney / KTOO)

Cette histoire a été adaptée d'un épisode du podcast de KTOO "Cruise Town", qui est maintenant disponible. Vous pouvez écouter et vous abonner au podcast ici.

"Celui qui détient la terre"

Je veux vous raconter une histoire. Ce n’est pas vraiment mon histoire à raconter, mais je l’ai courue pour quelques personnes qui la connaissent beaucoup mieux que moi et qui connaissent plusieurs versions.

Cette version est racontée par le peuple tsimshian: d'autres clans du sud-est de l'Alaska ont des versions légèrement différentes. C'est un homme fort. Un homme très fort. Je l'ai rencontré au centre de Juneau et il y a de fortes chances pour que vous le connaissiez aussi si vous passez.

Am’ala est le cadet de quatre frères et sœurs, et les trois autres frères et sœurs ne l’ont jamais beaucoup soutenu dans sa jeunesse. Ils se moquaient de lui parce qu'il était faible et vague et qu'il dormait dans un lit de cendres sale sous le fumier de la maison du clan. Même son nom, Am’ala, est une insulte sarcastique de ses frères: "alaa" signifie "sas à fumée" en sm’algyax, la langue tsimshian.

Am’ala s’est souvent senti humilié. Je ne voulais pas être vu comme faible, paresseux et sale. Je voulais être beau et fort. En fait, je voulais être la personne la plus forte du monde.

Un jour, Am’ala rencontra un être surnaturel dans la forêt. Cet être surnaturel lui donna une série d'instructions sur la façon de gagner la force qu'il désirait tant. Suivant ces instructions et une éthique de travail implacable, Am’ala est devenue plus forte que ses frères, puis plus forte que les plus puissants guerriers. Puis, quand les humains n’ont pas suffi à sa puissance, il fait face à des animaux: un lion de mer, un ours noir, un ours brun, un oiseau tonnerre. Et les ont tous vaincus. Facilement.

Mais comme l'histoire m'a été expliquée, Am’ala n'était pas encore fini. Il s'est battu avec une montagne, oui, une montagne! La montagne a dit à Am’ala que s’il le frappait dans un combat à mort, il lui accorderait la vie éternelle. Alors ils se sont battus et devinez qui a gagné? Oui: Am’ala. Le champion du monde incontesté.

Mais avec un grand pouvoir vient une grande responsabilité. Un jour, Am’ala apprit qu’un patron était en train de mourir et demanda sa présence. Am’ala s’adressa au patron et le trouva en train de balancer un bâton contre sa poitrine. La poste, a déclaré le chef, soutient le monde entier.

"Je suis en train de mourir, et sans quelqu'un pour le soutenir, le monde va finir", a déclaré le chef. «J'ai entendu dire que vous êtes un homme puissant doté de la force d'un être surnaturel et d'une montagne forte. Lie à mes côtés et assume cette responsabilité pour que tu puisses te reposer.

Am’ala, jeune homme faible et maintenant immortel d’une force invincible, a remplacé le chef en tant que propriétaire de la Terre entière, sous le trou de fumée d’un clan.

Le Sealaska Heritage Institute, une organisation qui promeut la culture autochtone du sud-est de l'Alaska, place Am’ala à la tête de son centre d'accueil des visiteurs à Juneau. J'ai donc pris le temps de raconter son histoire maintenant. En fait, lorsque vous visitez le bâtiment Walter Soboleff du SHI, où se trouve le centre des visiteurs, il est difficile de passer à côté d’Am’ala.

Il suffit de demander à John Lawrence de vous présenter.

Avant Juneau c'était Juneau

John Lawrence est interprète culturel pour le centre d'accueil des visiteurs SHI. Son père était tlingit et sa mère était haïda. Ces deux groupes, ainsi que le peuple tsimshian, constituent les trois principaux groupes indigènes d'Alaska dans le sud-est de l'Alaska.

En tant qu'interprète culturel, Lawrence tente de répondre aux questions des visiteurs. Des questions comme "Quelle est cette chose sur le mur?" Ou "Quel type de peinture ont-ils utilisé sur cette chose?"

"Le numéro un concerne la peinture", a déclaré Lawrence. "Vous savez, comment ont-ils récupéré le tableau dans l'ancien temps?"

Lorsque les visiteurs arrivent, Lawrence commence par leur parler du modèle de la maison de clan de style 1800 nichée à l'intérieur du bâtiment. Traditionnellement, les maisons de clan étaient des espaces de vie communs pour les peuples Tlingit, Haida et Tsimshian. Aujourd'hui, les maisons de clan sont principalement utilisées pour des réunions et des cérémonies, y compris celle-ci.

John Lawrence, interprète culturel du Sealaska Heritage Institute, informe les visiteurs de la taille de la façade de la maison du clan située dans l'immeuble Walter Soboleff de l'Institut du patrimoine Sealaska, au centre-ville de Juneau, le 1er juillet 2019. Tout en parlant, il souligne la représentation de la taille d'Am'ala. (Ryan Cunningham / KTOO)

Lawrence pointe les visiteurs vers le mur avant de la maison du clan, décoré avec des ornements, qui se distingue dans le hall principal. Il explique qu'il a été sculpté et effectivement peint, dans des tons noir et rouge, par les artistes tsimshians David A. Boxley et David R. Boxley, un duo père-fils. La grande peinture a été réalisée dans le style de la ligne de style de la côte nord-ouest, une forme d'art sophistiquée utilisée par des artistes originaires du sud-est de l'Alaska. Il a des conventions strictes qui incorporent des motifs et des conceptions fluides, symétriques et géométriques, et regorge d’images symboliques.

Dans cette taille, il y a quatre animaux qui représentent les quatre clans Tsimshians.

"Je commence toujours par l'aigle, le loup, le corbeau et l'épaulard", a déclaré Lawrence en désignant chaque écusson. "Et quand vous entrerez dans la maison du clan, vous écouterez un enregistrement sur ce chevalier ici."

Lawrence désigna au bas de la stature une figure d’aspect humain: "Am’ala, celui qui détient la Terre."

Am’ala est en fait un peu petit dans le schéma de grande taille. Il est accroupi au milieu, les mains en l'air, tenant le monde entier et tous ses ancêtres au-dessus. Même pour la personne la plus forte qui ait jamais existé, c'est beaucoup de poids.

À côté de la maison de clan se trouve un musée. Il y a une carte du sud-est de l'Alaska juste à l'entrée.

"Quand je ne suis pas occupé, j'aime toujours raconter cette histoire", a déclaré Lawrence en s'approchant de la carte. «Cela s'appelle Haida Gwaii, ici au Canada. Au 19ème siècle, il y avait 30 000 Haidas. La variole est entrée et a été nettoyée de 30 000 à 600. Et c'est à ce moment que les arrière-arrière-grands-parents de ma mère ont déménagé ici.

La carte montre les territoires traditionnels des tribus Tsimshian, Tlingit et Haida dans le sud-est de l'Alaska. Pour mémoire, où se trouve Juneau, où se trouve la ville de croisière, se trouvent les terres Tlingit. Le peuple tlingit, en particulier un groupe tlingit appelé Aak’w Kwáan, était ici à Juneau avant que Juneau ne devienne Juneau.

"Hydaburg est une petite ville autour d'ici." Lawrence pointa près de l'extrémité sud de l'Alaska Panhandle. «Je dis toujours à tout le monde que je suis né en 1949, que j'ai vécu à Hydaburg et que je ne changerais rien à cette enfance. L'électricité est partie à minuit. Nous n'avions ni téléphone ni télévision. Mon père avait le sens de l'humour et a fabriqué une latrine à deux places. "

Si vous suivez Lawrence suffisamment longtemps, vous commencez à vous rendre compte qu'il est un talentueux causeur. Il a un souvenir apparemment parfait de ses 70 ans de vie et tisse si parfaitement ses expériences personnelles avec les connaissances historiques et culturelles qu’il commence à perdre de vue ce qu’il est.

En plus de cela, il écoute bien, a le sens de l'humour et sait comment se connecter avec presque tout le monde. Lorsque vous rencontrerez des anciens combattants, vous raconterez leurs expériences dans la marine américaine. UU. (Lawrence a déclaré avoir servi trois équipes de service pendant la guerre du Vietnam.) Lorsqu'il rencontre les New-Yorkais, le fier fan des Red Sox de Boston aime se moquer d'eux en jouant avec sa bague de championnat des World Séries Red Sox.

En un sens, Lawrence sait parler la langue des visiteurs. Comme Am’ala, cet homme fort, John Lawrence tient le monde et tous ses ancêtres en disant: "Hé, regarde notre histoire. Regarde-moi, mon histoire." Et il a dit que c'était l'une de ses œuvres préférées.

En fait, il n'a qu'une plainte à formuler à propos de son concert d'été.

"Debout toute la journée, mes pieds sont en train d'aboyer," dit-il. "C'est la seule partie que je n'aime pas."

"Alors depuis combien de temps êtes-vous natif?"

Il existe une dynamique particulière lorsqu'un interprète culturel comme Lawrence interagit avec les touristes. Il vous accueille chaleureusement et vous souhaite la bienvenue dans son espace, presque comme s'il s'agissait d'amis intimes, à l'exception du fait qu'ils sont des amis qui ont payé les frais d'entrée pour visiter sa maison.

"Tout le monde accepte de jouer à ce faux jeu de ce qu'est notre relation entre nous, qui est une sorte de sous-culture en soi", a déclaré le chercheur Alexis Bunten. "Et une fois que vous le faites jour après jour, il y a quelque chose comme ces routines et scripts qui ne sont pas écrits, mais tout le monde sait comment les jouer."

Bunten a un doctorat en anthropologie culturelle et mène des recherches indépendantes pour les tribus et les organisations autochtones, en plus de co-diriger le programme d'indigénéité pour les bioneros. Il travailla brièvement pour SHI en tant qu'assistant administratif, mais c'était avant que l'institut ne possède l'immeuble Walter Soboleff, ainsi que ses expositions et ses interprètes culturels, qui répondaient à des questions concernant la peinture.

Mais pendant deux étés, Bunten était un guide culturel pour Tribal Tours of Sitka. Elle a écrit un livre sur cette expérience intitulé "Alors, depuis combien de temps êtes-vous autochtone?: Sa vie comme guide touristique autochtone de l'Alaska."

Le titre fait référence à une vraie question que Bunten a reçue d'un touriste. (Au fait, Bunten est Aleut et Yup’ik et elle est née en Alaska toute sa vie.) Des questions comme celle-là ne sont pas inhabituelles pour les guides touristiques autochtones de l'Alaska.

"Vous devez rester agréable, chaleureux et amical et répondre à leurs questions avec empathie", a déclaré Bunten. «Mais évidemment, avec le temps et pendant une saison touristique, cela peut vous épuiser. Et cela peut être très épuisant émotionnellement.

Et ce n’est pas plus facile d’y faire face. Vous devez être une sorte d’amotion Am’ala: un psychologue puissant, qui porte aussi bien le poids de votre monde que celui des touristes non autochtones.

"Ainsi, alors que le bon côté de travailler dans l'entreprise est de partager votre culture et d'être payé," a déclaré Bunten, "le très, très difficile, c'est ce travail émotionnel que vous devez faire, car vous vous souvenez constamment de la stéréotypes négatifs sur ce que signifie être natif, et ça fait mal. "

Bâtiment Walter Soboleff du Sealaska Heritage Institute au centre-ville de Juneau. (Elizabeth Jenkins / KTOO)

Le Sealaska Heritage Institute a ouvert ses nouvelles installations culturelles au centre-ville de Juneau il y a environ quatre ans. De plus en plus de touristes en croisière curieux ont commencé à se déplacer, ce qui signifie qu'ils avaient besoin de plus de personnes pour aider à expliquer certaines choses.

"Des personnes comme John Lawrence, qui connaissent notre culture, saluent les personnes à la porte", a déclaré la présidente de SHI, Mme Rosita Worl. Elle est Tlingit, appartenant au groupe Eagle du clan Thunderbird.

Mais comment ces interprètes, aussi bien informés que possible, gèrent-ils l'ignorance d'un étranger?

"Je me souviens de quelqu'un qui me l'avait demandé une fois, vous savez," Comment se fait-il que vous ne vous énerviez pas? Et pourquoi ne vous énervez-vous pas de la façon dont ils vous traitent? ", A déclaré Worl. "Et nous nous mettons en colère, mais nous ne pouvons pas laisser passer ça. Et ensuite, nous avons dû apprendre à gérer ça."

Jusqu'à un certain point, c'est un combat auquel tout natif d'Alaska à Juneau doit faire face lorsque des touristes arrivent en ville. Ils présentent une histoire, une culture et un patrimoine complètement nouveaux à quelqu'un qui vient de quitter un bateau de croisière et qui se promène dans Juneau pendant seulement quelques heures.

C’est aussi la lutte à laquelle ils sont confrontés quand un journaliste blanc du Midwest, comme moi, arrive dans la ville et veut couvrir leur communauté.

L'été dernier était ma première saison de croisière à Juneau: j'ai commencé à travailler chez KTOO en octobre 2018. Lorsque je parcourais la ville en été, je ressentais parfois une vague sensation d'irritation. Cela m'irritait que des gens parcourent le trottoir, prennent des selfies avec des statues géantes d'ours en peluche et bloquent mon chemin.

En vérité, j'ai vraiment apprécié la cohue de la saison des croisières, et maintenant ça me manque. Mais il y a quelques mois, il était difficile d'échapper au sentiment que ces personnes avaient envahi mon espace dans cette petite ville où je vis et travaille.

Je me suis demandé si c'était ce que les autochtones de l'Alaska ressentaient tout le temps.

Rosita Worl, présidente du Sealaska Heritage Institute dans son bureau le 5 septembre 2019 à Juneau, en Alaska. (Photo de Rashah McChesney / KTOO)

Adziksa G̱oodu

Quand je vous ai raconté l’histoire d’Am’ala au début de cette histoire, j’ai mentionné que ma version de l’histoire avait été dirigée par des personnes qui la connaissaient mieux que moi, principalement pour s’assurer que tout allait bien.

Une des personnes que j'ai consultée était Am’ala. Eh bien, la voix d’Am’ala.

Le portrait d'Am’ala, interprété par la voix d'Alfie Sigopoop Price, est reproduit tout au long de l'été dans la maison du clan SHI. Il n'est pas affilié à l'institut, mais était heureux d'offrir sa voix pour l'enregistrement audio. Price m'a beaucoup appris sur l'histoire d'Am’ala et a été très patient avec ma propre ignorance, à l'instar de tous ceux qui ont parlé de cette histoire.

Plus tard, j'ai parlé à Price de l'irritation que je ressens avec les touristes qui se tiennent sur le trottoir et se mettent en travers de mon chemin. C'est comme ça que je me sens comme un homme blanc du Midwest qui a déménagé ici il y a un an.

Que pense Price des patrimoines tlingit, haida et tsimshian?

«La plupart d'entre nous le connaissent sous le nom de Juneau. Mais pour nous, c’est toujours, à mon avis, toujours le territoire d’Aak’w Kwáan. Et puis, nous avons certainement ces sentiments », a déclaré Price.

«Et ce que je trouve, c'est que vous devez apprendre à continuer à entretenir l'adziksa g̱oodu. Vous devez garder dans votre cœur la fierté et l'amour d'être Tsimshian, Haida et Tlingit et de vous adapter au monde tel qu'il est sans vous perdre. Et c'est un processus difficile, difficile.

"Et, vous savez, je connais le sentiment dont vous parlez lorsque vous essayez de vous rendre quelque part dans le centre et que vous devez passer par tous ces gens", m'a dit Price. "Et le plus difficile, pour moi, c’est arrivé à un millier de personnes allant d’un point A à un point B, et peut-être que trois ou quatre d’entre elles sourient et ont l’air de s’amuser. Si j’économisais tout mon argent et En allant aux vacances de mes rêves, vous feriez mieux de croire que je serai heureux pour cela.

"Mais je vois que ces gens ont l'air grincheux parce que les choses ne sont pas comme ils le devraient." Pourquoi ne lavez-vous pas le glacier? "" Où sont les igloos? "Vous savez? Alors, dans ce sens, c'est frustrant et ennuyeux, et cela peut être parfois douloureux. Mais ce que j’ai appris à faire, c’est de chercher ces trois ou quatre personnes qui s’amusent et qui se connectent avec elles. "

En tant que natif de l'Alaska, c'est l'un des défis de la vie à Cruise Town. Vous devez avoir la patience et la gentillesse de Price et de adziksa g̱oodu, un sentiment de fierté, pour entrer en contact avec des personnes ouvertes à la connexion.

C'est ce que John Lawrence fait aussi. Il le fait comme si c'était son travail. Parce que c'est ton travail.

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