Un mardi matin récent, une odeur de bacon a envahi la salle Peace for the Streets de Kids from the Streets, un refuge de 25 lits pour les jeunes adultes du Seattle Capitol.

Shane Damon, une jeune fille de 21 ans à la voix douce, a alerté Michiru Ellis, 22 ans, et son partenaire, Zachary Lewis, 22 ans, sur le travail des gestionnaires de cas dans la cuisine: «Hé, ils font des crêpes pour vous! "

Ellis était enceinte de sept mois. Elle et Lewis étaient arrivées au refuge deux semaines auparavant, après plusieurs périodes d'effondrement de la maison. Maintenant, ils essayaient de trouver une place stable à temps pour l'arrivée de leur bébé en novembre.

Mais Damon, Ellis et Lewis envisageaient également une autre échéance qui approchait rapidement. Le mois dernier, le refuge, communément appelé son acronyme PSKS, a annoncé qu’il fermerait définitivement ses portes au plus tard le 31 décembre.

Le couple espérait obtenir une place chez Mary’s Place ou un logement permanent avant la prochaine échéance, mais Damon n’était pas aussi sûr de ses plans.

"Je suis un peu dispersé à ce stade, où je dois trouver d'autres abris", a déclaré Damon. "Je vais bien", continua-t-il rapidement. "Je pense qu'à ce stade, nous essayons tous de nous retrouver."

Pour d'autres fournisseurs de services pour jeunes et adultes du comté de King, l'annonce de la fermeture de PSKS était une surprise. Les 25 lits qui seront déconnectés en hiver représentent plus du sixième de tous les lits d'hébergement d'urgence réservés aux jeunes adultes uniquement à Seattle.

Au-delà du stress supplémentaire créé par les ressources de perte de poids, les organisations à but non lucratif qui composent le réseau de sécurité sociale pour les jeunes disent qu'il y a des raisons de craindre que davantage d'organisations comme PSKS ne tombent. Dans une ville et un comté où les habitants ont du mal à payer leur loyer, il en va de même pour les organisations à but non lucratif au service des jeunes sans abri.

"C'est un symptôme assez clair (ça) d'autres, et je dirai, pourraient facilement suivre"A déclaré Mike Heinisch, directeur exécutif de Kent Youth and Family Services."Parce que la plupart d’entre nous regardons nos bilans et disons que ce n'est pas jusqu'ici non plus."

Se balancer jusqu'au bord

Cette année n'était pas la première fois que PSKS était confronté à une crise financière.

PSKS a commencé en 1995, lorsqu'un groupe d'adolescents sans abri et leur enseignante d'été, Elaine Simons, ont commencé à organiser un concert pour protester contre le projet de loi Becca, une loi qui menaçait les fugueurs de détenir des mineurs. Sa défense est devenue un centre de jeunesse délabré.

En 2012, Simons a annoncé que le centre fermerait s'il ne recevait pas de transfusion d'argent. Les bailleurs de fonds privés se sont ensuite avancés, puis le maire de Seattle, Mike McGinn, a annoncé une subvention municipale de 20 000 $ pour l’organisation à but non lucratif.

Au cours des dernières années, PSKS est devenu un refuge de nuit et a adopté un modèle de barrière peu élevée, ce qui signifie que les jeunes peuvent venir avec des couples, des animaux de compagnie et des dépendances actives. L'année dernière, il a prolongé son horaire afin que les gens ne soient pas obligés de partir à leur réveil et aient pu accéder à des services complets tels que la gestion de cas et d'autres programmes.

En juin, PSKS affichait l'un des taux les plus élevés de sorties permanentes entre des centres d'hébergement d'urgence pour jeunes et jeunes adultes dans le comté de King, selon All Home King County, l'agence de coordination du comté pour les services d'aide aux sans-abri. .

"PSKS est l'un de nos refuges d'urgence hautes performances dans notre système, car il s'agit d'un abri amélioré", a déclaré LaMont Green, directeur de l'initiative de la campagne End Youth Homelessness Now du comté d'All Home King, il a dit.

Malgré son succès, PSKS avait du mal à survivre, à faire face à la gentrification, à une pénurie de fonds publics et à la difficulté de maintenir ses employés en raison des bas salaires.

Selon une organisation à but non lucratif, le gestionnaire de cas moyen chez PSKS gagne 43 000 USD dans une ville où le revenu familial moyen dépasse à peine 93 000 USD.

PSKS a également fait face à la réalité du marché immobilier de Seattle. L'organisation a payé le loyer en dessous du marché pendant des années à l'église qui l'a hébergé, mais en 2016, la propriété a été vendue à un promoteur.

"Je considérerais que PSKS soit le canari dans la mine de charbon" Andrea Vitalich, ancien membre du conseil d'administration et ancien président du conseil d'administration de PSKS. "Parce que tout le mois de prestation de servicedel n'est pas durable. "

Heather Fitzpatrick, présidente et chef de la direction de Wellspring Family Services, a déclaré que les contrats du gouvernement qui ne couvrent pas le coût total des programmes sont une source majeure d'instabilité pour les organisations à but non lucratif de jeunes et de jeunes adultes. Les contrats de Seattle et du comté de King couvrent souvent environ 65% de ce qui est nécessaire pour financer le travail, a déclaré Fitzpatrick, et les organisations à but non lucratif doivent collecter des fonds auprès de philanthropes privés pour combler les lacunes. Faire ce travail ajoute une autre charge.

"De nombreuses organisations de notre secteur se battent pour payer nos factures, donc nous verrons de plus en plus d'organisations ils titubent jusqu'au bord, faisant face àlevant les coûts, faire face au défi de retenir le personnel et d’embaucher, et cela conduira à de plus en plus d’organisationsanisations ci-dessous ", a déclaré Fitzpatrick.

Le contrat actuel de PSKS avec la ville pour un abri amélioré a une valeur de 432 432 $ si l’organisation atteint ses objectifs de performance tous les trimestres. L’organisme à but non lucratif a budgété 900 000 dollars de dépenses annuelles, a déclaré Sylvia Fuerstenberg, directrice générale par intérim sortante de PSKS le mois dernier. PSKS a demandé des fonds supplémentaires à la ville, a déclaré Fuerstenberg, mais a été informé qu'il ne pourrait pas les recevoir sans processus de demande de proposition supplémentaire.

La porte-parole de la ville de Seattle, Meg Olberding, a déclaré que PSKS "ne demandait pas de fonds supplémentaires spécifiques" et a déclaré que le département des services sociaux de la ville (HSD) n'avait été informé que de la décision de PSKS de fermer la veille. sera annoncé.

«HSD surveille de près la disponibilité des ressources pour les personnes qui vivent l'itinérance, et est en dialogue avec les partenaires de la communauté pour répondre aux besoins de cette fermeture ", a déclaré Olberding dans un communiqué envoyé par e-mail.

L'été dernier, le conseil municipal de Seattle a approuvé un ajustement de 2% pour tenir compte de l'inflation dans ses contrats de services à la personne, reconnaissant ainsi que les fournisseurs de services avaient du mal à embaucher et à fidéliser du personnel peu rémunéré qui ne représentait pas le coût de la vie à Seattle. . Le budget proposé pour 2020 par la mairesse Jenny Durkan a porté cet ajustement à 2,6%.

Les prestataires de services destinés aux jeunes et aux jeunes adultes ont célébré cette augmentation. Mais pour Fuerstenberg, c’était «trop, trop petit et trop tard».

"Cela me fait peur à mort"

Le nombre de personnes sans abri en janvier dernier a révélé une baisse de 28% chez les jeunes et les jeunes adultes, après un afflux de fonds fédéraux, étatiques et philanthropiques pour ce groupe d'âge.

Puis, en juin, Seattle et le comté de King ont annoncé leur volonté de mettre fin à l'itinérance des jeunes d'ici 2021. Toutefois, la perte de lits et de services PSKS pourrait compliquer les efforts. "Surtout compte tenu du nombre de jeunes adultes sans abri que nous avons", a déclaré Green, de la campagne End Youth Homelessness Now. "Souvent, l’abri d’urgence est l’espace sûr où vous pouvez vous procurer lem dans le traitement de la toxicomanie, du logement et d'autres choses ".

Simons, cofondateur de PSKS, s’est interrogé sur les jeunes que PSKS sert actuellement.

"Ces enfants peuvent-ils être réintégrés dans ces autres agences?", A demandé Simons. Sinon, "ils iront dans ces rues et cela me fait peur à mort".

De retour à PSKS, alors que le refuge se préparait à fermer à 14 heures, Ellis et Lewis mirent leur sac à dos. Les deux se dirigèrent vers l'Université de Washington jusqu'à ce que l'abri rouvre à nouveau cette nuit-là.

Damon a été retardé à l'extérieur du refuge avec un groupe d'amis. PSKS rouvrirait après 21 heures, mais jusque-là, ils étaient seuls.

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