Le Dr Giles Yeo est généticien et membre du Wolfson College.Fiona Gilsenan

Les fausses nouvelles scientifiques sont plus populaires que jamais: la théorie de la Terre plate, les brumes anti-vampires et les gouttes curatives de peroxyde d'hydrogène sont à portée de clic.

Le Dr Giles Yeo le sait très bien: en tant que chercheur, personnalité de la télévision (Croyez-moi, je suis médecin; Qui appelez-vous la graisse?; Pilules de vitamines: miracle ou mythe) et auteur populaire (Mangez le gène), implique activement un public plus large pour lutter contre la pseudoscience. Hors écran, il est membre de Wolfson et directeur scientifique de Genomics / Transcriptomics Core au Wellcome – MRC Institute of Metabolic Science, étudiant l'obésité.

Liez la prolifération des fausses nouvelles à la naissance des réseaux sociaux: «Dans le passé, la probabilité que vous trouviez quelqu'un qui croyait ce que vous croyiez était faible, alors vous gardiez toutes ces pensées dans votre tête. Je ne pense pas que les gens aient tellement changé, mais je crois que les réseaux sociaux ont permis de diffuser de fausses nouvelles. "Cependant, ce n'est qu'une partie de la vérité, car la pseudoscience a également commencé à occuper une place centrale dans les médias. Un exemple récent est celui de Gwyneth Paltrow Laboratoire de Goop, lancé sur Netflix ce mois-ci, qui explore une variété de remèdes alternatifs et pseudo-médicinaux, allant des conseils sur la façon de contrôler votre champ d'énergie à la discussion des avantages des champignons magiques.

"La seule façon de combattre cette dégradation de la vérité est de se lever et de dire la vérité …"

En le mentionnant, Yeo est passionné: "C'est énorme! Énorme! Des centaines de millions de personnes. Je suis surpris qu'ils lui aient donné la plateforme. Je pense que nous, les universitaires, avons un rôle à jouer en termes de non-communication avec les non experts ce que nous faisons vraiment et comment fonctionne la méthode scientifique. "Selon Yeo, le public voit les scientifiques comme un groupe de personnes en constante évolution. Leur esprit. Ce que les non-experts ne peuvent pas voir, c'est que discuter entre eux est un travail des chercheurs.

"Je connais beaucoup de mes collègues qui pensent que l'engagement public est une perte de temps", touchant un nerf particulier dans leur domaine. "Mais je ne pense pas. C'est plutôt notre devoir pour plusieurs raisons." Yeo déclare que le faible nombre de personnes lisant des articles scientifiques demande une explication populaire. Deuxièmement, il craint que si les scientifiques eux-mêmes ne communiquent pas, quelqu'un qui est moins expert le fera de manière plus pauvre. "Et alors qui sommes-nous pour nous plaindre?", demande-t-il de manière concluante.

Yeo rapporte que tous les scientifiques devraient participer lorsque l'occasion se présente. «Tout le monde peut le faire à différents niveaux en utilisant différentes méthodes: écriture, télévision, aller à l'école primaire, présentation au festival des sciences. La seule façon de lutter contre cette dégradation de la vérité est de se lever, de dire la vérité et de signaler quand les gens disent des bêtises. "

Le problème est que cela prend du temps. «J'étudie l'obésité, d'autres personnes étudient le cancer, mais il y a des personnes atteintes de cancer, d'obésité, de toute autre maladie et qui veulent être guéries maintenant. Ensuite, il y a ce vide de personnes qui cherchent des réponses, et des choses comme Goop remplissent l'espace », explique Yeo, notant que l'augmentation des traitements étranges de la pseudoscience est une réponse naturelle à une société qui exige des résultats instantanés.

Il admet qu'il peut y avoir un élément humoristique dans certaines fausses nouvelles scientifiques, même si elles peuvent être exaspérantes pour des experts qualifiés. «Comme Goop et ses œufs de jade. Faites ce que vous voulez avec l'œuf de jade. Yeo hausse les épaules. Cependant, dans certaines situations, cela devient dangereux. L'exemple classique de Yeo est le mouvement anti-vaccin. «Vous pouvez vendre toutes sortes de lotions et potions, si tout le monde gaspille son argent. Mais quand les gens meurent ou se blessent vraiment, c'est un problème. »

"Je ne pense pas que les gens aient tellement changé, mais je crois que les réseaux sociaux nous ont permis de diffuser de fausses nouvelles."

En ce qui concerne les régimes, il existe un dilemme similaire de fausses nouvelles. "La pointe de l'iceberg est, par exemple, le régime alcalin de Robert Young." Young croit que, puisque notre sang est légèrement alcalin, nous devons manger des aliments alcalins pour rester en meilleure santé. Cependant, d'un point de vue scientifique, son argument est complètement faux; exclure que notre estomac acide agit comme une barrière, et sa classification de ce qui est alcalin n'a aucun sens. À titre d'exemple, Young considère un citron, qui est plein d'acides, comme alcalin.

Mais, malgré toutes les critiques scientifiques, le régime alcalin fonctionne, en fait, pour de nombreuses personnes. Parce que? "Parce qu'il est très proche d'être végétalien: très pauvre en viande et en produits laitiers", explique Yeo. «Donc, les gens le mangent, perdent du poids et deviennent plus sains, car en perdant du poids, vous perdez le risque de différentes maladies.

Yeo doute que l'on lui demande si le véganisme est un mode de vie plus sain: "Si vous le faites correctement, c'est bien, mais vous ne devriez pas imposer votre alimentation à d'autres personnes."

Il devient encore plus réticent quand je lui pose des questions sur les enfants végétaliens. Il répond lentement et avec considération: «Personnellement, je crois que les enfants devraient recevoir la meilleure nourriture possible. Y compris la viande, le lait et les œufs et tout le reste, vous permettent de prendre votre décision une fois que vous avez passé la phase de croissance rapide. Le véganisme, sauf si vous y faites très attention, n'est pas une bonne idée pour les enfants. "

L'éléphant est toujours dans la pièce: quel est le mal dans les plans de repas comme le régime alcalin, quand il semble fonctionner? Yeo attend la question: «Le problème, c'est quand on commence à pousser les choses à l'extrême. Comme l'a fait Robert Young.

Yeo explique cette chaîne nuisible d'arguments erronés: «Premièrement, Young pensait que les acides étaient mauvais, donc les maladies doivent être acides et, comme le cancer produit beaucoup d'acide lactique, les cancers sont acides. Par conséquent, il suggère d'infuser du bicarbonate de sodium dans le sang pour neutraliser l'acide. Je ne plaisante même pas. Il a ouvert une clinique en Californie pour soigner le cancer, en disant aux gens d'arrêter la chimiothérapie. » Par conséquent, cela fonctionne comme une sorte de médicament d'entrée: grâce à la pseudoscience, vous pouvez passer de la discussion de manger plus de légumes à l'abandon du traitement contre le cancer.

Yeo croit que la mise en place de notre alimentation est nécessaire pour une vie saine, mais manger des aliments tels que le curcuma, le gingembre ou l'ail ne guérira pas la maladie. Cependant, ce que signifie «santé» et «obésité» est différent dans chaque cas individuel. «Dans une population, vous pouvez être gros dans de nombreuses tailles, mais pour l'individu, il n'y a pas de santé dans toutes les tailles. Quelqu'un qui est plus gros peut être beaucoup plus sain qu'un maigre. L'astuce consiste à essayer d'identifier où cette ligne est l'endroit où vous tombez malade. La santé n'est pas une unité SI », résume-t-il.

En pensant à la positivité du corps et à l'embarras des graisses, Yeo préfère faire la différence entre souligner le problème de transporter trop de graisse et blâmer la personne pour le problème. «Je pense que nous, en tant que société, devons désarmer ces deux choses. Je comprends le mouvement de positivité du corps, car les personnes obèses ont été jugées et appelées tout au long de leur vie, alors elles réagissent. Mais nous devons également comprendre la science sous-jacente: si vous transportez trop de graisse qui dépasse vos limites, ce n'est pas sain pour vous. »

Il nous avertit également que le corps de plage idéal ne correspond pas aux exigences de santé. «La perte de poids pour la santé correspond rarement à son apparence. Par conséquent, il est peu probable que je finisse par ressembler à Gwyneth Paltrow lorsque vous vous regardez dans le miroir (même) après un régime pour être en meilleure santé. »

Après avoir pris quelques minutes de The Goop Lab, le désaccord de Yeo selon lequel la taille du corps peut automatiquement indiquer que la santé est une pensée réconfortante.

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