Lorsque l'ancien garde des Brooklyn Nets, Deron Williams, a franchi la ligne d'arrivée pour une paire de lancers francs contre les Raptors lors du septième match des séries éliminatoires de 2014, le bruit qui a émergé de la foule de l'époque au Centre Air Canada était assourdissant. .

Les gens qui étaient au niveau du sol ce jour-là ont dit qu'ils pouvaient sentir le sol trembler.

Les Raptors ont perdu ce match 104-103 alors que la cloche sonnait pour mettre fin à une série passionnante de premier tour. Mais cette série a marqué le début de Jurassic Park, la section des fans de Toronto à l'extérieur de la Scotiabank Arena, et a déclenché un mouvement de fans de rapaces qui s'était répandu d'un océan à l'autre à la fin de la course de championnat électrisante de l'année dernière. .

Mais COVID-19 a changé tout cela.

Ainsi, lorsque les Raptors (53-19) lanceront ces éliminatoires sans précédent lundi contre les Nets (35-37), il n'y aura pas de supporters dans l'arène. Le bruit étouffé, le grincement des baskets, les aboiements de Nick Nurse et les acclamations du banc devront suffire.

"Les fans en général nous manquent", a déclaré Kyle Lowry. «Nos fans à Toronto sont les meilleurs fans de la NBA, je le pense vraiment … et Jurassic Park, l'atmosphère, l'électricité autour de la ville, l'agitation autour de la ville, cela nous manquera certainement, et nous souhaitons pouvoir l'avoir. "

La base de fans des Raptors a explosé la saison dernière, avec des soirées de visionnage et des célébrations d'après-match dans des villes d'un océan à l'autre. À Toronto, des ventilateurs lubrifiés ont pris d'assaut les bars de joie qui ont fermé les rues de la ville pendant des heures.

Le fait que le Canada n'ait aucune équipe de hockey qui ait survécu au-delà du premier tour des séries éliminatoires de la LNH a également contribué à faire du basketball une télévision sportive incontournable.

Mais ce sont des temps sans précédent. Les Raptors ont publié dimanche une vidéo promotionnelle du «mouvement des millions» qui reflétait ces temps historiques, appelant «les héros, ceux qui travaillent pour nous protéger et ceux qui se battent pour changer les choses».

Le coronavirus a forcé les séries éliminatoires de la NBA à devenir une supposée bulle à Walt Disney World à Lake Buena Vista, en Floride, et bien que le fait qu'il n'y ait pas eu de test positif soit une énorme réussite, jouer devant des fans n'est pas de même. .

L'infirmière a déclaré qu'il manquera l'énergie de pompage du sang de la foule qui est toujours une agression pour les sens quand il marche sur le terrain pour le premier match.

«Le scénario est radicalement différent, nous nous préparerions à jouer devant 20 000 fans de Toronto (lundi) et nous ne le ferons pas», a déclaré l'entraîneur. "Mais je pense que notre niveau d'intérêt est très élevé et notre préparation a été bonne et je pense que c'est beaucoup plus similaire que je ne le pensais."

Meilleure saison de franchise

Nurse est l'un des favoris pour remporter le titre d'entraîneur de l'année après avoir mené les Raptors au meilleur pourcentage de victoires de la franchise malgré sa défaite face à Kawhi Leonard en agence libre. Alors qu'il s'attendait à ressentir le poids de la pression en tant que champions en titre cette saison, il a dit, étonnamment, que peu de choses avaient changé.

"Le championnat ne semble toujours pas être un lourd fardeau à porter et je pensais que ce serait peut-être le cas. Peut-être que c'est parce que personne n'attend beaucoup de nous, jamais", a déclaré Nurse. "Mais cela n'a pas d'importance non plus … vous entrez et vous savez que cela va prendre beaucoup de rebondissements dans l'intrigue et c'est excitant, c'est ce que nous aimons faire, c'est jouer à ces jeux et entrer dans ce match d'échecs au rythme effréné."

VOIR | Watson perd 22 points à mesure que la profondeur des Raptors augmente en victoire:

Le joueur bidirectionnel des Raptors de Toronto, Paul Watson, a marqué 22 points alors que les Raptors de Toronto terminaient leur saison régulière avec une victoire de 117-109 contre les Nuggets de Denver. 1:16

Lowry, qui était naturellement fougueux lors de sa disponibilité pour Zoom dimanche, plaisantant avec les journalistes agitant son majeur avant que les caméras ne commencent officiellement à tourner, a déclaré que les Raptors avaient toujours eu le talent, mais avaient tout simplement échoué les années précédentes. . La course de championnat de l'année dernière, a-t-il dit, a été une excellente leçon de travail acharné.

"Nous savons ce qu'il faut, nous savons à quel point c'est difficile, nous comprenons qu'il vous faudra tous les efforts nécessaires pour arriver à ce point et le gagner", a-t-il déclaré. "Cela nous a aidés avec notre capacité à savoir, comme," Hé, nous pouvons le faire ", et c'est à quel point c'est difficile."

Sans ressentir la perte de Leonard, Green

Lorsque Leonard et Danny Green sont partis l'été dernier, c'était comme si les Raptors tombaient de la carte de pertinence de la NBA. Pratiquement personne n'a choisi Toronto comme candidat cette saison.

On a demandé à Marc Gasol: Est-ce surprenant ce que les Raptors ont fait sans Leonard, MVP de la finale de l'année dernière?

"Je ne dirais pas incroyable. Je ne suis pas surpris", a déclaré le centre des vétérans. "La force de l'équipe (c'est) la beauté du basket … ce n'est pas du tennis, on ne parle pas de Rafa Nadal ou Djokovic ou Roger Federer ou Raonic, pour vous. On parle de basket. C'est un effort d'équipe. Ce sera le cas. Peu importe à quel point nous essayons de distinguer le jeu. "

Les Raptors jouent traditionnellement mal dans les premiers matchs de la série, allant 4-15 dans le premier match. Ils ont ouvert les séries l'an dernier avec une défaite contre Orlando, mais ont ensuite battu le Magic en quatre matchs consécutifs. La beauté des playoffs réside dans la capacité d'adaptation. Et les Raptors, a déclaré Nurse, peuvent utiliser leurs talents pour rester calmes à tout moment.

"Vous comprenez que – si vous y repensez vraiment – à quel point toutes les séries sont hautes et basses", a-t-il déclaré à propos de la saison dernière. "Il y a de l'excitation et il y a ceci et cela, et peut-être que vous pouvez encore mieux gérer certains des hauts et des bas. Je pensais que nous avons fait un travail formidable l'an dernier.

"(Mais) j'aime l'idée d'en attaquer un. Peu importe que nous l'ayons gagné l'an dernier. C'est fait et c'est de l'histoire. Ce qui compte, c'est quand le ballon revient (lundi)."

Une équipe impressionnante de Nets avec peu de joueurs

Les Raptors affrontent une équipe des Nets qui a été impressionnante dans la bulle avec l'entraîneur par intérim Jacque Vaughn. Ils ont presque battu une équipe des Portland Trail Blazers qui s'accrochait désespérément aux espoirs des séries éliminatoires.

Mais Toronto a la deuxième meilleure défense de la ligue et une attaque plus équilibrée que Brooklyn, qui manque plusieurs de ses meilleurs joueurs. Puissance de feu des filets: Caris LeVert, qui marque en moyenne 18,7 points par nuit et peut marquer de n'importe où.

Lowry a déclaré qu'il était impressionné par la confiance de LeVert à être le gars incontournable. Mais il a mentionné une demi-douzaine d'autres joueurs, Joe Harris, Jarrett Allen, Garrett Temple, Dzanan Musa et Justin Anderson, qui constituent une menace et sont «des combattants comme l'enfer et ils vont se battre jusqu'au bout.

"Les éliminatoires ne concernent pas un ou deux gars, c'est une équipe entière, alors qui sait, cette équipe, qui va intensifier. Notre travail est d'aller là-bas et de faire notre plan de match et de créer ce que nous savons." faire".

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