On pense que l'Américain moyen ingère des centaines de milliers de minuscules morceaux de plastique chaque année, ce qui équivaut à environ cinq grammes de plastique par semaine dans la nourriture que nous mangeons et l'air que nous respirons. Commençant par les algues de premier niveau et se terminant par les humains au sommet de la pyramide trophique, les microplastiques se sont infiltrés sans aucun doute dans la chaîne alimentaire, des fruits de mer à la bière.

"La dépendance humaine à l'égard des récipients en plastique et des méthodes de transformation des aliments pour les principaux groupes alimentaires tels que les viandes, les fruits et les légumes est un problème croissant. Nos recherches suggèrent que les microplastiques continueront à être trouvés dans la plupart, sinon la totalité. , des articles destinés à la consommation humaine ", a déclaré Kieran Cox, océanographe à l'Université de Victoria en Colombie-Britannique, auteur principal d'une étude de 2019 sur la consommation humaine de microplastiques. "Nous devons réévaluer notre dépendance à l'égard des matériaux synthétiques et modifier la façon dont nous les traitons pour changer notre relation avec les plastiques."

L'étude, "Consommation humaine de microplastiques", a analysé la présence de microplastiques dans le poisson, les crustacés, les sucres, le sel, le miel, le sucre, la bière et l'eau en bouteille, ainsi que la prise d'air.

Les microplastiques se réfèrent à de petits morceaux de plastique qui varient d'un nanomètre à environ cinq millimètres. Les sources incluent les microplastiques primaires qui sont fabriqués sous forme de microbes, de capsules, de fibres et de granulés utilisés dans les cosmétiques, les produits de soins personnels, les abrasifs et les textiles. D'autres sources de microplastiques comprennent des pièces en plastique plus grandes qui se décomposent en morceaux plus petits lorsqu'elles sont exposées au soleil et à d'autres éléments. Les microplastiques secondaires comprennent des fragments de bouteilles en plastique, des sacs, des vêtements synthétiques et d'autres déchets.

Les chercheurs ont évalué environ 15% de l'apport calorique américain et estimé que la consommation annuelle de microplastiques se situe entre 29 000 et 52 000 particules, selon l'âge et le sexe. Les estimations sont passées de 74 000 à 121 000 particules lorsque l'inhalation a été envisagée. En outre, les chercheurs ont déclaré que les personnes qui n'atteignent la consommation d'eau recommandée que par l'eau en bouteille pourraient ingérer 90 000 microplastiques supplémentaires par an, contre 4 000 pour ceux qui ne boivent que de l'eau du robinet.

"Compte tenu des limites méthodologiques et des données, ces valeurs sont probablement sous-estimées", note l'étude.

Malgré les résultats, les effets des microplastiques sur la santé humaine sont encore largement inconnus. En général, la plupart des recherches sur les microplastiques se sont concentrées sur leur provenance, leur provenance et les effets possibles qu'elles pourraient avoir sur les écosystèmes aquatiques.

Une simple recherche d'images Google pour "The Great Pacific Garbage Patch" produira des images d'une île de déchets plastiques de la taille du Texas flottant entre la Californie et Hawaï. Cependant, les scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), qui ne se concentrent pas uniquement sur les prévisions météorologiques, soulignent rapidement qu'une grande partie des débris comprend un conglomérat de petits morceaux de plastique et de microplastiques. suspendu dans la colonne d'eau. .

Plus près de chez nous, les concentrations de microplastiques dans les Grands Lacs sont considérées comme les plus élevées au monde. Au niveau local, les concentrations de microplastiques dans les rivières Clinton, Huron et Rouge sont parmi les plus élevées de tous les affluents des Grands Lacs analysés.

"Nous avions des échantillons dans les Grands Lacs qui rivalisaient avec les endroits les plus pollués des océans du monde", a déclaré la chimiste Sherri Mason, qui est actuellement coordinatrice de la durabilité pour Penn State Berhrend, et est l'auteur principal d'études sur les microplastiques dans le Grands Lacs "Le point que j'essaie de ramener chez moi est que ce que nous entendons dans les océans, et nous en entendons plus que de l'eau douce, tout ce que vous entendez, se produit beaucoup plus localement. Cela se produit dans nos rivières et nos lacs. Cela se produit dans l'eau dont vous dépendez pour boire. Cela se produit dans l'eau utilisée pour faire pousser vos aliments. Cela se produit. "

Mason a commencé à étudier les microplastiques par hasard en 2011. Le natif du Texas avait déjà vécu le long des rives du lac Érié pendant une décennie, mais il est vrai qu'il n'avait pas été beaucoup sur le lac. Mais en 2011, elle et un groupe d'étudiants ont approché la réplique du brick de voile, Niagara, et ont commencé à prélever des échantillons d'eau à la recherche de plastiques comme exercice d'enseignement. Espérant trouver des sacs en plastique, des pailles et des bouteilles flottant sur tout le lac, Mason a trouvé d'innombrables morceaux de petits microplastiques. À mesure que son travail se développait, les résultats étaient surprenants.

L'étude, qui a été achevée en 2012, a révélé que les microplastiques recueillis dans les eaux de surface des Grands Lacs avaient une concentration moyenne de 5 350 particules par kilomètre carré et une concentration maximale de 466 000 particules par kilomètre carré, des niveaux aussi élevés ou plus élevés que dans les virages océaniques. .

En regardant les zones des Grands Lacs, qui contiennent 20 pour cent de l'eau douce de surface du monde, le plus grand, le lac Supérieur, se jette dans le lac Huron, qui forme géologiquement un seul lac avec le lac Michigan et est séparé par le péninsule inférieure. Considéré comme le plus vierge des Grands Lacs, les chercheurs estiment environ 30 000 particules microplastiques par kilomètre carré dans le lac Supérieur; 17 000 particules par kilomètre carré à travers le lac Michigan; et 3 000 particules par kilomètre carré dans le lac Huron.

Le principal émissaire du lac Huron est le lac Érié, où les chercheurs estiment environ 46 000 particules par kilomètre carré. Alors que le lac Érié se déversait dans le lac Ontario pour former la fin du système lacustre, les chercheurs ont trouvé les estimations de concentration les plus élevées, avec environ 230 000 particules par kilomètre carré. Toute l'eau coule vers la voie maritime de San Lorenzo et, enfin, vers l'Atlantique Nord.

L'étude a révélé que les fragments microplastiques formés par la dégradation et la décomposition de mousse de polystyrène plus grande, de bouteilles et d'autres articles en plastique, constituaient en moyenne environ 52% de toutes les particules de chaque échantillon. Les granulés d'articles en plastique pré-produits et les perles des nettoyants et autres utilisations constituaient en moyenne 16 pour cent des particules; cependant, 97% de tous les granules et perles ont été trouvés dans deux échantillons. Les microfibres et les lignes synthétiques des vêtements constituaient en moyenne environ 2% des particules.

"Nous avons commencé avec les Grands Lacs avec la question" est-ce là? "Parce que personne ne regardait, curieusement", a expliqué Mason. "Ensuite, nous regardons les rivières."

En collaboration avec le United States Geological Survey (USGS), les chercheurs ont analysé les microplastiques dans 29 affluents des Grands Lacs dans six États. Chaque affluent a été échantillonné trois ou quatre fois et les particules de plastique ont été classées par taille, comptées et classées en fibres / lignes, granules / perles / mousses, films et fragments. Des microplastiques ont été trouvés dans les 107 échantillons, avec une concentration maximale de 32,3 particules par mètre cube sur la rivière Huron, qui s'écoule du canton de Springfield, dans le nord du comté d'Oakland, jusqu'au lac Érié.

La concentration moyenne générale de particules pour tous les échantillons s'est avérée être de 1,9 particule par mètre cube. La concentration médiane la plus élevée de microplastiques, 12,2 (maximum 21,5) particules par mètre cube, a été trouvée sur la rivière Clinton, qui coule principalement du canton de Springfield au lac Sainte-Claire dans le canton de Harrison. La rivière Rouge, qui coule de Rochester Hills et traverse Birmingham, Bloomfield Township et Bloomfield Hills avant d'atteindre la rivière Detroit, avait une concentration moyenne de 10,2 particules par mètre cube (11,4 maximum), la troisième plus élevée de la Affluents échantillonnés, derrière la rivière Ashtabula, au nord-est de Cleveland.

"La rivière Rouge était la rivière la plus urbanisée que nous ayons étudiée. Tous les types de particules ont été trouvés, la fibre étant la plus courante, ce qui n'est pas rare", a expliqué Mason. «Nous regardions à travers différentes urbanisations, des zones rurales aux zones plus urbanisées, et nous avons observé des débits élevés et des débits faibles.

"Avec toutes les différentes formes de particules, vous pouvez passer du rural à l'urbain et du bas au haut débit et voir une augmentation avec toutes celles-ci, à l'exception des fibres. Lorsque vous avez plus de personnes, vous avez plus de particules, c'est donc tout à fait logique." Lorsqu'il pleut et qu'il y a beaucoup de ruissellement, des quantités plus importantes de fragments sortent des routes. Avec les fibres, ce sont toujours les mêmes. Ils sont omniprésents. Peu importe si vous effectuez une recherche dans les zones rurales ou urbaines. affluents. "

En général, les fibres étaient le type de particules le plus souvent détecté dans les affluents, constituant environ 71% de toutes les particules trouvées dans le total des échantillons. Les microfibres proviennent souvent de vêtements synthétiques. Mason a déclaré que ces résultats contrastent fortement avec le pourcentage de fibres trouvées dans la plupart des échantillons des Grands Lacs.

"Dans les affluents, la turbulence maintient les fibres à flot. En l'absence de cela, elles s'enfoncent, donc elles se trouvent dans les sédiments des Grands Lacs", a-t-il déclaré. "En ce qui concerne les fibres, elles sont facilement transportées dans le monde entier dans l'air. Elles sont partout. Elles sont au sol et dans l'eau. Elles sont dans la bière. Ce sont les types de microplastiques les plus courants."

Les chercheurs ont découvert que la rivière Rouge avait une concentration moyenne d'environ 6,5 particules de fibre par mètre cube; la rivière Clinton en avait environ cinq par mètre cube; et la rivière Huron en avait environ trois par mètre cube.

En termes de fragments, les chercheurs ont constaté que le Rouge avait en moyenne deux particules par mètre cube; La rivière Clinton avait six particules par mètre cube; et la rivière Huron avait environ cinq particules par mètre cube.

Les mousses et les microplastiques en film avaient des concentrations plus faibles dans les rivières métropolitaines de la région de Détroit, avec des échantillons de la rivière Rouge avec une moyenne d'environ 0,25 particules de film et 1,5 particules de mousse par mètre cube; La rivière Clinton avait en moyenne un film et une particule de mousse par mètre cube; et la rivière Huron avait en moyenne environ 0,7 particules de film et 0,3 particules de mousse par pied cube. Les particules de granules et les billes par mètre cube dans chacune des trois rivières étaient en moyenne inférieures à 0,25 particules.

Les microbilles sont de petites perles en plastique utilisées dans certains dentifrices, exfoliants pour le visage, nettoyants pour toilettes et autres produits qui fonctionnent comme des épurateurs ou des exfoliants. Cependant, les billes ne se dissolvent pas et ne sont pas facilement éliminées des eaux usées, car la plupart des systèmes de traitement ne sont pas conçus pour piéger les petites particules. Les préoccupations concernant les dommages causés aux écosystèmes aquatiques et aux humains par les microbilles ont conduit à une interdiction nationale en 2015 de leur utilisation.

La loi de 2015 sur les eaux libres de la microsphère a été adoptée en décembre de la même année et a modifié la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques en interdisant la fabrication, l'emballage et la distribution de produits de rinçage contenant des microsphères en plastique. La loi s'applique aux produits en vente libre, tels que les médicaments en vente libre, ainsi qu'aux produits cosmétiques, tels que le dentifrice et les gommages pour le visage.

La Federal Food and Drug Administration (FDA) a déclaré que la loi répond spécifiquement aux préoccupations selon lesquelles les microbilles ne peuvent pas fuir et se retrouver dans les lacs et les océans où les petits poissons et autres animaux sauvages les confondent avec la nourriture. La loi ne traite pas de la sécurité des consommateurs, et la FDA déclare que "nous n'avons aucune preuve pour suggérer que les microbilles en plastique, utilisées dans les cosmétiques, posent un problème de santé humaine".

Selon la loi, les fabricants avaient jusqu'au 1er juillet 2017 pour arrêter la fabrication des produits couverts par la loi et jusqu'au 1er juillet 2018 pour arrêter l'introduction de ces produits dans le commerce interétatique. Les cosmétiques de rinçage qui sont également des médicaments en vente libre avaient jusqu'au 1er juillet 2018 pour arrêter la fabrication et le 1er juillet 2019 pour arrêter la livraison.

Les scientifiques qui étudient la présence de microplastiques dans le tube digestif des poissons extraits de trois affluents des Grands Lacs ont trouvé des plastiques dans environ 85% de toutes les espèces analysées. Cependant, Tim Hollein, professeur adjoint de biologie à l'Université de Loyola qui a travaillé sur l'étude, a déclaré que l'interdiction des microbilles pourrait avoir un impact.

"Il pourrait y avoir un changement ou une diminution des microbilles", a-t-il déclaré. "Les dernières données analysant le transport des microplastiques, en termes d’endroit où ils s’installent, deux de ces études se trouvaient en aval d’une station d’épuration et ont observé des microsphères dans celles-ci et pas dans d’autres. suggère qu'ils sortent toujours, donc ils sont toujours là, mais pas en grande abondance, ils représentent environ 10% ou moins sur ces sites, et nous ne les voyons pas dans d'autres endroits qui ne sont pas à proximité des usines de traitement des eaux usées.

"Nous avons fait la même analyse en 2013 et trouvé plus de microbilles, environ 20 ou 25 pour cent. Je ne peux pas dire avec certitude qu'il y a une diminution, mais les données au fil du temps suggèrent que cela peut être indicatif d'un modèle."

Comme pour la plupart des plastiques, la décomposition des microbilles dans l'environnement se fait lentement. Les perles, qui flottent généralement au lieu de couler, sont décomposées par des microbes et exposées au soleil ou aux rayons ultraviolets. Hollein a déclaré que lorsque la plupart des microplastiques se décomposent, ils ont tendance à devenir collants et à s'agglutiner, ce qui réduit la distance qu'ils étendent. Cependant, le processus a tendance à prendre des années.

Bien que l'étude des microplastiques dans les espèces aquatiques et les écosystèmes soit relativement nouvelle, Hollein a déclaré que l'une des études sur lesquelles il avait travaillé utilisait des données du Chicago Field Museum of Natural History pour aider à créer une chronologie historique et essayer de déterminer lorsque les microplastiques ont commencé à apparaître dans les voies digestives des poissons.

"C'est tout à fait conforme à nos attentes. Aucun poisson n'a été trouvé dans le poisson avant le milieu du siècle dernier, puis il a augmenté dans les années 50 et 60", a-t-il déclaré. "En raison de sa forme, nous avons trouvé principalement des fibres et des fragments. De nombreuses fibres de matériaux différents. Il y avait des polymères synthétiques, tels que le polyester, l'acrylique et d'autres qui étaient un mélange de coton et d'élasthanne. Cela coïncide avec la composition de nos textiles."

"En général, il y avait un conglomérat de types de matériaux. Il y avait aussi certains semi-synthétiques, comme la rayonne, qui est faite de cellulose mais ils sont très transformés et ont des colorants et des additifs et des traitements à la cire, tels que des retardateurs de flamme. La disponibilité de le produit change avec le temps. " Nous nous attendions à voir une plus grande variété au fil du temps, et nous l'avons vu. "

Selon la Plastic Industry Association, le premier plastique artificiel a été présenté à l'Exposition internationale de Londres de 1862 et a été commercialisé comme une alternative à l'ivoire et à la corne. Le créateur, Alexander Parkes, essayait de développer un substitut synthétique à la gomme laque pour l'imperméabilisation. Le matériau a ensuite été développé en Parkesine, communément appelé celluloïd. Le premier plastique entièrement synthétique a été créé en 1907, sous le nom de Bakelite. Cependant, ce n'est que dans les années 1930 et la Seconde Guerre mondiale que de nombreux plastiques modernes ont été créés et couramment utilisés, tels que le polyéthylène, le polystyrène et le nylon.

Dans les années 1950, le polyester et le polyéthylène haute densité (HDPE) ont été créés et les plastiques jetables ont commencé à être commercialisés. Par exemple, le HDPE, qui est utilisé pour les pots à lait, a alimenté la mode du hula-hoop des années 1950.

Aujourd'hui, les plastiques ont conduit à des innovations qui ont contribué à améliorer la qualité de vie d'innombrables personnes, offrant un accès à des articles qui n'existaient pas auparavant ou qui étaient en dehors de la fourchette économique pour le consommateur moyen. Dans le même temps, les plastiques ont nourri une société jetable basée sur l'obsolescence programmée et les produits à usage unique qui, selon certains, comme le critique social Vance Packard, ont conduit à "une tentative commerciale systématique de nous faire gaspiller, endetter, des individus constamment malheureux "et dégradé la nature environnementale, financière et spirituelle de la société américaine.

À l'échelle mondiale, la production de plastique a augmenté pour atteindre environ 322 millions de tonnes en 2015, sans compter les fibres synthétiques, qui représentaient 61 millions de tonnes supplémentaires en 2015, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture. On estime qu'en 2010, entre 4,8 millions et 12,7 millions de tonnes de déchets plastiques ont pénétré dans les océans. Les microplastiques contiennent un mélange de produits chimiques ajoutés au cours du processus de fabrication, qui absorbent également d'autres produits chimiques et contaminants, qui peuvent se bioaccumuler et attirer des contaminants encore plus toxiques.

Revenant à l'environnement et aux écosystèmes des Grands Lacs, la préoccupation pour les microplastiques ne concerne pas seulement les scientifiques ou les écologistes. Dennis Eade, directeur exécutif de la Michigan Salmon and Steel Fishermen's Association (MSSFA), a déclaré que les microplastiques sont de plus en plus préoccupés par les déchets plastiques dans les Grands Lacs.

"Nous avons beaucoup de gens dans les canoës et les kayaks maintenant, et ils sont descendus du ruisseau ou de la rivière et s'arrêtent d'un côté pour déjeuner. Au lieu de nettoyer leurs ordures, certains les laissent simplement sur la berge", a-t-il déclaré. «Nous avons eu un événement de nettoyage sur la rivière Manistee et nous avons retiré plus de 200 livres de déchets. Nous avions des gens venant de l'Indiana et de partout pour aider.

"Mon opinion principale est que nous devons regarder et faire une analyse scientifique. Si nous trouvons une contamination microplastique, quelles sont les principales sources de pollution plastique? S'agit-il de bouteilles d'eau? De sacs en plastique? S'agit-il d'autres choses? Alors Faites une liste des résultats sur ce que nous pouvons faire pour remplacer ce paquet ", a déclaré Eade." Ce serait le moyen de l'attaquer. "

Eade a déclaré que la MSSFA avait travaillé dans le passé pour essayer de mettre en œuvre une interdiction des microbilles dans le Michigan. Cependant, il a déclaré que l'association avait commencé à travailler avec le membre du Congrès du Michigan Fred Upton (R-Kalamazoo) dans le cadre d'un effort national, qui a abouti à un effort bipartisan qui a abouti à l'interdiction. Parmi les représentants du Congrès du Michigan qui ont coparrainé le projet de loi figuraient les républicains Upton, l'ancien représentant Candice Miller (R-Harrison Township) et l'ancien représentant Dave Trott (R-Birmingham), ainsi que le représentant démocrate Dan Kildee ( D-Flint) et Brenda Lawrence (D-Southfield).

"La raison (si les microbilles) sont si dangereuses est que les poissons les voyaient comme des œufs potentiels ou quelque chose de comestible, donc ils les consommeraient et ne se rendraient pas compte qu'ils se remplissaient l'estomac sans nourriture et risquaient d'être contaminés par d'autres substances." produits chimiques ", a déclaré Eade. "C'était un problème dramatique, et je suis très heureux d'avoir pu le résoudre."

L'ingestion de microplastiques ne se limite pas aux microbilles. Au lieu de cela, les poissons, crustacés et autres espèces ingèrent une variété de microplastiques.

Une étude réalisée en 2018 par des biologistes de l'Université de Victoria en Colombie-Britannique a trouvé des microplastiques dans des saumons quinnats juvéniles et dans ses environnements côtiers sur la côte est de l'île de Vancouver. En fait, les chercheurs ont déclaré que les microplastiques deviennent tellement omniprésents dans le monde entier dans le milieu marin qu'ils sont ingérés par plusieurs espèces de poissons au point qu'ils peuvent constituer une menace importante pour les écosystèmes marins, les poissons juvéniles étant particulièrement en danger. à un moment critique de sa vie. cycle de vie

L'étude a échantillonné 74 juvéniles Chinooks sur quatre sites et a révélé que 59% contenaient au moins une fibre plastique. Même ainsi, les conséquences de l'ingestion de microplastiques sont encore largement inconnues.

Jamison Gove et Jonathan Whitney, océanographes de la Division des écosystèmes de la NOAA au Pacific Islands Fisheries Science Center à Honolulu, Hawaï, dirigent la recherche sur les effets des microplastiques sur les écloseries larvaires du Pacifique. Ce qu'ils ont découvert, c'est que les microplastiques sont si abondants que les petits larves les mangent, ce qui réduit peut-être leurs chances d'atteindre la maturité.

"Nous avons une compréhension limitée de la destination des poissons larvaires: où ils passent leur temps et avec qui ils passent leur temps au cours des 30 premiers jours de leur vie. Ils sont simplement nés et essaient de se nourrir et de grandir jusqu'à ce qu'ils retournent dans leur habitat naturel", a expliqué Gove. dit-il. "Les poissons produisent des œufs flottants, éclosent et nagent jusqu'à ce qu'ils grandissent. Mais il y a une compréhension limitée de l'endroit où va le temps et de l'endroit où se trouvent leurs habitats. Nous avons cherché à comprendre cela, ce qui est historiquement inconnu."

Lorsqu'ils ont commencé leur enquête, Gove et Whitney ont découvert des courants qui regroupaient à la surface de petites flaques de particules organiques qui ressemblaient presque à des taches d'huile qui alimentaient les sols larvaires des poissons. Cependant, les taches, qui contenaient de petits nutriments organiques, attiraient également de grandes quantités de microplastiques.

"Nous avons découvert qu'ils étaient encerclés et ingéraient de petits morceaux de plastique", a expliqué Gove. "Plus …

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