La santé, pas l'apparence, était à l'origine de la décision d'Alejandra Hernández de faire quelque chose de drastique depuis 17 ans: elle a subi une chirurgie bariatrique.

La procédure de perte de poids, maintenant recommandée comme option sûre pour les patients souffrant d'obésité infantile, qu'Alejandra a subi en mars, a extrait 80% de son estomac, accéléré son métabolisme et aidé l'adolescente Aurora à perdre 72 livres.

Maintenant, au lieu de peser 222 livres, l'élève de 5 pieds 1 pouce Oswego East High School pèse entre 150 et 153. Elle a l'énergie pour jouer avec ses plus jeunes sœurs, s'impliquer davantage dans les clubs et trouver un nouveau sens. de la mode – dans des tailles et des styles qui correspondent vraiment. Elle ne prend plus de médicaments et n'est plus prédiabétique.

"Je n'ai pas été opéré par l'apparence, pas du tout", a-t-il déclaré à propos de la procédure effectuée par le Dr Ann O & # 39; Connor, chirurgien pédiatrique et chirurgien bariatrique pédiatrique au Northwestern Medicine DuPage Central Hospital à Winfield. "Il y a de nombreuses victoires non-stop qui améliorent tout."

Les victoires des patients adolescents qui subissent une chirurgie bariatrique et surmontent la maladie de l'obésité peuvent inclure un risque réduit ou éviter l'apnée du sommeil, l'arthrose, le diabète de type 2 et l'insuffisance hépatique, entre autres affections qui raccourcissent la vie , disent les médecins qui effectuent la chirurgie.

Une autre victoire, selon les médecins, est la découverte d'une étude publiée cet automne dans le Journal of the American Academy of Pediatrics.

L'étude, menée par Penn Medicine et l'Hôpital pour enfants de Philadelphie, a révélé que la chirurgie bariatrique est une «stratégie sûre et efficace pour les groupes de jeunes souffrant d'obésité sévère». Les médecins l'utilisent pour pousser les compagnies d'assurance à couvrir la procédure pour les adolescents.

"Il y a 4,5 millions d'adolescents obèses souffrant d'obésité sévère, où aucun régime et exercice ne résoudront le problème", a déclaré le Dr Kristoffel Dumon, chirurgien bariatrique et professeur adjoint de chirurgie à Penn Medicine.

«Il s'agit d'une invitation ouverte à considérer la chirurgie de manière plus critique comme une option viable. En tant que chirurgiens, nous ne considérons certainement pas la chirurgie comme une solution à l'épidémie d'obésité; nous la considérons comme une option pour les patients ou les personnes qui n'en ont pas d'autre option médicale. "

Option finale

Alejandra et son équipe médicale de Central DuPage ont décidé qu'elle n'avait pas d'options après environ huit mois dans un programme de perte de poids médical, au cours duquel elle a perdu 10 livres, au lieu de 232. Son inscription au programme est intervenue après avoir essayé Pour perdre du poids sans succès par vous-même pendant environ un an et demi, allez au gymnase mais ne voyez jamais de résultats.

"Je ne pense pas que ce soit la première option", a déclaré Alejandra à propos de l'opération. "Si toutes vos options sont épuisées, c'est comme ça que ça a été pour moi. C'est une chose qui a vraiment fonctionné."

Ce n'est pas différent des 4,8 millions d'enfants et d'adolescents âgés de 10 à 17 ans qui souffrent d'obésité, selon l'Enquête nationale sur la santé des enfants 2017-2018. L'obésité est une maladie métabolique dans laquelle le corps par défaut a un poids plus lourd que sain, tandis que les facteurs hormonaux et métaboliques sabotent tout effort visant à diminuer l'apport alimentaire ou à augmenter l'exercice en réduisant le taux de combustion des calories du corps pour correspondre, a déclaré O & # 39; Connor.

Elle a traité 40 patients avec une chirurgie bariatrique en quatre ans et dit que ces patients ont d'abord essayé d'autres stratégies. C'est pourquoi O & # 39; Connor a déclaré qu'elle était heureuse d'avoir le soutien de la nouvelle étude de Penn Medicine et de l'American Academy of Pediatrics pour mettre l'accent sur la chirurgie bariatrique comme une solution à envisager pour les adolescents.

Elle a dit qu'il vaut mieux arrêter l'obésité avant d'avoir le temps de causer des effets néfastes sur les os, le contrôle de la glycémie, la digestion et d'autres fonctions.

"L'obésité est une maladie; ce n'est pas une option de style de vie. Les gens qui ont la maladie se battent et se battent tout au long de leur vie", a déclaré O & # 39; Connor. "Il est logique de leur offrir le meilleur traitement disponible, quel que soit leur âge."

Avantages métaboliques

Les médecins disent que le meilleur traitement pour les patients qui ont besoin d'une chirurgie de perte de poids est appelé gastrectomie manchon.

O & # 39; Connor a déclaré qu'il dit aux patients que la procédure va retirer 80% de son estomac et laisser le reste sous la forme d'une banane. Il restreindra, au moins initialement, la quantité de nourriture qu'ils peuvent consommer, en raison de l'espace gastrique limité, et les obligera à prendre des vitamines et à suivre une alimentation riche en nutriments pour toujours.

"Vous pouvez reprendre tout votre poids, même après la chirurgie. Nous sommes tous différents et les conséquences métaboliques sont compliquées", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas seulement" avoir une opération puis aller au McDonald avec nos amis, nous n'avons jamais à y penser à nouveau ", c'est une pensée cognitive quotidienne pour le reste de votre la vie pour garder le succès. "

La chirurgie aide en inversant la réaction naturelle du corps obèse et en aidant le métabolisme à rester le même ou à augmenter pour brûler plus de calories.

"En sortant votre estomac, votre métabolisme ne ralentit pas. Il supprime l'envie de faim et permet à votre corps d'accepter de saines habitudes alimentaires", a déclaré Dumon.

Alejandra travaille sur ces changements depuis neuf mois depuis son opération. Sa famille mange du riz au chou-fleur au lieu du riz normal aux repas et échange de la viande rouge contre de la dinde ou du saumon pour le dîner.

Alejandra commence la journée avec un œuf et de la dinde, si elle en a le temps, ou une barre protéinée si elle est pressée. Le déjeuner est généralement une salade, et elle est reconnaissante que les repas scolaires respectent les directives nutritionnelles nationales.

"Vous devriez inclure tous ces nutriments parce que je ne mange pas vraiment beaucoup", a-t-il déclaré. "Habituellement, je me concentre sur les protéines et je mange vraiment ces légumes."

Version plus saine

Il peut sembler risqué d'effectuer une chirurgie de perte de poids sur un adolescent, dont le corps peut encore mûrir. Et il peut sembler contre-productif d'opérer quelqu'un qui n'a pas le contrôle total des repas de la famille, qui subira bientôt des changements dans la vie du début de l'âge adulte et qui doit le faire selon un régime strict.

Dumon et O & # 39; Connor disent avoir entendu ces critiques, et d'autres, de la chirurgie bariatrique chez les adolescents. Mais ils reculent, affirmant qu'il a été démontré que la chirurgie ne ralentit pas la croissance, mais qu'elle offre une gamme d'avantages pour la santé aux adolescents dont l'obésité est grave.

Les deux médecins disent qu'ils n'envisagent pas la chirurgie pour les patients adolescents à moins que leur indice de masse corporelle, ou IMC, soit d'au moins 35, sur une échelle avec une plage normale de 18,5 à 25.

O & # 39; Connor a déclaré que ses patients ont généralement un IMC de 40 ou plus; Alejandra avait 41,9 ans au moment de son intervention.

Perdre du poids avant peut empêcher les personnes ayant une prédisposition métabolique à l'obésité de souffrir de troubles respiratoires pendant le sommeil si elles développent une apnée du sommeil, ou une glycémie élevée si elles développent un diabète de type 2.

La mère d'Alejandra, Erika Ortega, a déclaré que la chirurgie et les changements de style de vie faisaient des merveilles pour sa fille.

"Sa santé est fabuleuse", a déclaré Ortega. "Elle est en bonne santé mentale et, en général, je pense que nous aurions aimé qu'elle l'ait fait avant pour qu'elle puisse être beaucoup plus saine, plus intéressée par le sport et par une version plus saine d'elle-même."

Ortega travaille dans la facturation médicale et a déclaré qu'elle se sentait chanceuse que son expérience lui ait permis de naviguer plus facilement dans l'aspect assurance de la chirurgie d'Alejandra, que la police familiale couvrait à 100%.

"Si cela avait été un avantage non couvert, cela aurait dû tout mettre fin", a déclaré Ortega, qui a rejoint O & # 39; Connor, Dumon et d'autres médecins pour demander que davantage de fournisseurs d'assurance incluent une couverture pour la chirurgie bariatrique. les adolescents "J'espère que cela ouvrira la mentalité à l'industrie pour aider ces enfants à un âge aussi précoce et éviter de futurs problèmes."

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