On nous dit que le secret du succès est le travail acharné. Mais la vérité est que le travail acharné ne vaut pas toujours la peine.

Après tout, l'avancement professionnel n'est pas toujours clairement lié à vos compétences, à vos efforts ou même à la qualité de votre travail. Certaines personnes ont un accès plus facile que d'autres aux ingrédients essentiels de l'argent, du temps et des connexions qui séparent les eaux du lieu de travail, même lorsqu'elles n'ont pas les meilleures idées ou les plus grands talents.

«C'est un mythe que le travail acharné est suffisant. Nous avons tous eu des expériences où nous travaillons dur et finissons toujours par perdre un nouvel emploi ou une promotion clé», explique Laura Huang, professeure associée à la Harvard Business School, qui étudie très tôt l'entrepreneuriat. , où l'échec est courant. "Cela peut prendre deux personnes qui travaillent tout aussi dur, et une personne aura naturellement un avantage et réussira, tandis que l'autre ne pourra pas monter à l'échelle de l'entreprise."

Ce qui fait souvent obstacle: les stéréotypes de genre et de race ou les perceptions concernant l'âge et la classe. En fait, de grandes recherches montrent que certains groupes, tels que les femmes et les Afro-Américains, ont plus de difficulté à aller de l'avant.

Cependant, Huang soutient que nous ne pouvons pas laisser les stéréotypes des autres ou leurs opinions sur nos échecs ou nos limitations, bonnes ou mauvaises, nous arrêter. Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur la recherche de notre «avantage», les qualités uniques qui nous différencient, et prendre des mesures stratégiques pour que les autres voient notre valeur et nous ouvrent les portes qui nous mèneront là où nous voulons aller.

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Vidéo: Laura Huang dit que cultiver un «EDGE» peut aider les autres à voir et à comprendre sa valeur unique.

"La vie n'est pas juste. Nous ne pouvons pas attendre que les gens prennent les bonnes décisions pour nous", explique Huang, qui a assisté à de nombreux virages parmi les centaines d'entrepreneurs qu'il a recherchés, y compris certains qui ne peuvent pas obtenir de fonds pour des idées commerciales. Ingénieux "Alors, comment pouvons-nous prendre tous les inconvénients accumulés contre nous et les tourner en notre faveur pour réussir dans un système imparfait?"

Tout commence par affronter d'éventuels obstacles ou défauts et les transformer en atouts, explique Huang dans son nouveau livre Edge: transformer l'adversité en avantage.

Les cinq conseils ci-dessous, basés sur les conseils du livre, sont destinés à vous aider à faire avancer votre carrière, que vous recherchiez un premier emploi ou que vous soyez à un tournant décisif: frustré par votre position actuelle dans le la main-d’œuvre et comment exactement vous positionner pour réussir.

1. Identifiez les «atouts de base» que vous avez à offrir et qui enrichiront les autres

C'est ce que les co-fondateurs Arch "Beaver" Aplin III et Don Wasek ont ​​fait lorsqu'ils ont ouvert leur première station-service Buc-ee à Lake Worth, Texas, en 1982. Ils se sont concentrés sur les choses dont ils pensaient que les voyageurs avaient le plus besoin: l'essence, la glace Pas cher et propre. salles de bain

Aujourd'hui, Buc-ee est une destination de voyage sur la route, avec plus de 30 magasins en expansion offrant des cadeaux sur le thème du Texas, de la marque de Buc-ee séchée, de l'essence abondante (jusqu'à 120 pompes dans un magasin), des montagnes de glace pour remplir les réfrigérateurs et des salles de bains géantes impeccables (avec jusqu'à 33 urinoirs dans une salle de bain pour hommes).

Lors de l'évaluation de vos propres objectifs professionnels, Huang recommande de prendre une page Buc-ee et de vous demander:

  • Quelles sont les forces qui le différencient de l'emballage et lui donnent de la valeur?
  • Lorsque les gens interagissent avec vous, quelle est la chose la plus fondamentale qu'ils attendent de vous?

Pour vous concentrer sur vos produits, comptez sur votre instinct pour découvrir quelles compétences vous apportez à la table et lesquelles ne le font pas. Si votre brillante idée d'entreprise est basée sur la programmation logicielle et que vous n'êtes pas programmeur, changez de vitesse.

"Identifiez vos atouts de base et définissez votre cercle de compétition, puis opérez dans ce périmètre", conseille Huang.

2. Possédez vos limites et encouragez les autres à voir au-delà

Au cours de la première année de l'Université Huang, il a été surpris d'échouer à un travail d'écriture. Lorsqu'elle a demandé à l'enseignante où elle s'était trompée, il a répondu: "Ne vous inquiétez pas. L'anglais n'étant pas votre langue maternelle, il vous faudra du temps pour vous habituer à l'écriture."

Soupçonnant que l'instructeur avait jugé son travail injustement sur la base de son nom de famille, il a décidé d'assumer la restriction et d'écrire son prochain essai sur les défis de grandir en tant que anglophone non natif. De toute évidence, le professeur n'a rien détecté de son sarcasme et lui a donné un B-moins.

Huang a évité l'erreur que beaucoup de gens font: interrompre la carrière en raison des restrictions que d'autres personnes leur imposent ou de celles qu'ils s'imposent. En fait, la recherche montre que les hommes sont plus susceptibles de postuler à un emploi même s'ils ne répondent pas à la plupart des critères d'une offre d'emploi, tandis que les femmes sont plus rapides à dire au revoir et à éviter la candidature.

"Nous pouvons tous trop nous concentrer sur les choses que nous pensons ne pas pouvoir faire ou sur les choses que les gens disent que nous ne pouvons pas faire", explique Huang. "Nous devons accepter nos limites, au lieu de les esquiver, mais nous ne pouvons pas non plus les laisser nous définir."

Lors de la candidature à un emploi, il est bon d'être conscient des obstacles qui peuvent contrecarrer une offre, mais il est encore plus important de mettre l'accent sur les talents qui correspondent aux critères de l'emploi, afin qu'elle puisse briller au point de rendre inutile toute carence. .

"Chaque diamant a certains défauts, mais quelqu'un d'autre pourrait ne pas voir ces défauts à moins que vous ne les laissiez apparaître", explique Huang. "Si vous vous concentrez sur les angles qui vous font briller, c'est ce que les gens verront."

3. Concentrez-vous sur les moyens de ravir les autres.

La meilleure façon de calmer le scepticisme que les autres peuvent ressentir à votre sujet est de les surprendre et de les ravir, dit Huang.

Lors d'une réunion avec un acheteur pour Neiman Marcus, la créatrice de vêtements Sara Blakely a parlé des avantages de son produit, Spanx, mais a estimé qu'elle perdait l'attention de l'acheteur. Ensuite, Blakely a demandé à la femme de la suivre dans la salle de bain et lui a montré à quoi elle ressemblait sans utiliser Spanx, suivi de l'effet amincissant après avoir mis ses sous-vêtements. L'acheteur était ravi non seulement du produit, mais aussi de l'éclat du lancement, et l'accord a été conclu.

"Trouvez ces points de connexion pour surprendre les gens d'une manière mémorable et attrayante qui leur procure une sensation agréable", explique Huang. "Tu ne peux pas être ennuyeux parce que les gens ne t'écouteront pas."

Les interactions les plus agréables sont l'improvisation, il est donc bon d'élaborer des plans de haut niveau pour faire bonne impression avant une réunion importante, mais de trouver un équilibre entre se préparer et rester spontané dans l'instant.

"Si vous vous préparez trop, vous pouvez l'immobiliser et l'empêcher de se balancer et de tisser", explique Huang. "Vous ne voulez pas être lié à un scénario qui vous semble forcé. Vous devez rester vigilant et avoir les pieds légers."

Cependant, ravir les autres ne signifie pas nécessairement être charmant, divertissant ou charismatique. Il s'agit d'entrer dans des situations à haut risque avec des idées pour surprendre les autres avec l'inattendu.

Il y a des années, le collègue de Huang dans une entreprise d'ingénierie a fait exactement cela quand il s'est retrouvé parmi un groupe d'employés licenciés à qui on a dit qu'ils pouvaient décider de continuer à travailler ou de prendre du temps personnel pendant une période de séparation de deux mois. Alors que la plupart des travailleurs ont pris deux mois de congé pour trouver un nouvel emploi ou faire une pause, la femme a continué de se présenter au bureau et, lorsque de nouvelles affectations ont été soumises, elle a proposé de les accepter.

À la fin des deux mois, la femme a été impliquée dans de nombreuses opérations commerciales critiques, a reçu plusieurs offres de hauts dirigeants de rester et a continué à travailler pour l'entreprise pendant 40 ans.

4. Expliquez comment les autres perçoivent votre travail et sa valeur

Les leviers qui permettent le succès sont souvent hors de notre contrôle, et les personnes qui les poussent ont tendance à prendre des décisions en fonction de leur vision de notre compétence et de notre caractère. Huang dit qu'il doit être conscient de la façon dont les autres le voient et guider ses perceptions, en les réorientant si nécessaire pour influencer s'ils apprécient leur valeur.

Huang se souvient d'avoir créé des diapositives avant d'enseigner un nouveau cours de MBA à HBS lorsqu'un étudiant qui est entré dans la salle l'a confondue avec un spécialiste du support informatique. "Erreur facile, non?", Dit Huang. "La femme asiatique est égale au support technique, pas au professeur."

Lorsque les gens portent des jugements tranchants sur nous, nous pouvons nous donner les moyens de changer les forces en notre faveur. Sachant que cela pourrait ne pas correspondre à l'image typique d'une enseignante, car elle est "trop ​​jeune et trop féminine", comme elle le dit, Huang a ouvert sa classe en disant: "Je sais qu'il peut sembler que je suis ici pour vous vendre des cookies Girl Scout", puis Il a réorienté les jugements de ses élèves sur leur âge, leur race et leur féminité en décrivant leurs titres professionnels.

"Certaines personnes pensent que c'est dégoûtant et trop stratégique", explique Huang. "Mais lorsque les gens se font une opinion de nous, ils doivent être guidés dans leur façon de penser de nous, plutôt que de faire confiance à des hypothèses sur qui nous sommes."

C'est ce qu'a fait Cyrus Habib, qui a perdu la vue à 8 ans à cause d'un rétinoblastome. Lorsqu'il s'est porté candidat au poste de vice-gouverneur de Washington en 2016, des amis bien intentionnés ont exprimé leur inquiétude quant à savoir si l'aveugle pouvait gérer un examen de porte à porte.

Habib a répondu en leur disant qu'il était allé "du Braille à Yale", avait trouvé son chemin à travers la gare routière du Port Authority, en plus de parcourir les rues pavées et les rues de milliers d'années à Oxford. En confrontant ce que d'autres considéraient comme un déficit de façade, Habib a transformé son obstacle en un moyen de se connecter avec les électeurs et a finalement remporté l'élection. "Je guide (les gens) loin de ce qu'ils pensent que je devrais être, qui je suis", dit-il dans le livre de Huang.

5. Soyez la «reine de la danse» proverbiale

Lorsque Huang était en dernière année de son programme de doctorat et recherchait nerveusement son premier rendez-vous académique dans une université, son conseiller l'a encouragée à "être la reine de la danse". Parce que, a-t-il dit, "tout le monde veut sortir avec la reine de la danse".

Huang se sentait loin de l'équivalent académique de la reine de la danse. Son alma mater, l'Université de Californie à Irvine, n'était pas considérée comme une "école de haut calibre" parmi les 50 meilleures institutions de recherche. Et contrairement à beaucoup de ses pairs, il lui manquait un seul document de recherche publié, la principale devise pour les universitaires en compétition pour des postes de prune.

Son conseiller a fait valoir que rien de tout cela n'avait d'importance. Au lieu d'essayer de déformer nos propres expériences dans ce que nous croyons être le chemin standard vers le succès, être la reine du bal signifie expliquer votre aura spéciale en expliquant d'où elle vient et où elle guidera les autres à comprendre sa valeur Et cette valeur ne doit pas nécessairement être la même que celle de tout le monde.

Lors de réunions avec des comités de recherche d'emploi, Huang a montré aux responsables universitaires leur potentiel en se concentrant sur ce qui la démarquait: ses recherches sur la question restée sans réponse de la façon dont les sentiments viscéraux apparaissent dans les décisions d'investissement des entreprises. À sa grande surprise, la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie l'a engagée comme professeur adjoint.

"Être la reine de la danse signifie que vous ne devriez pas vous inquiéter si vous n'avez pas suivi le chemin typique comme tout le monde", explique Huang. "Vous devez vous concentrer sur les qualités que vous avez qui font sentir et prêter attention aux gens."

Les gens qui font de leur mieux se sentent souvent fatigués lorsque leur travail ne parle pas de lui-même, explique Huang. Il est important de mettre de côté l'amertume et de trouver la bonne façon d'influencer les perceptions externes qui conduisent à tant de décisions concernant nos carrières.

Quand il s'agit de réussir dans n'importe quel domaine, le travail acharné est un fait, dit Huang. Pour obtenir un avantage, il faut ce qu'elle appelle «un travail acharné, plus"Et ce" plus "équivaut à enrichir, ravir et guider les autres afin qu'ils puissent voir sa valeur.

"Le travail acharné travaillera plus dur pour vous si vous le joignez à d'autres stratégies pour vous donner des vents contre et contre", dit-elle. "C'est quand tu es imparable."

À propos de l'auteur

Dina Gerdeman Il est rédacteur principal à Harvard Business School Working Knowledge. Producteur de médias numériques HBS Amelia Kunhardt Il a produit l'interview vidéo.

(Image: metamorworks)

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