Selon des experts, une alimentation riche en aliments modernes et bon marché, tels que des nouilles instantanées qui remplissent le ventre mais manquent de nutriments essentiels, a laissé des millions d'enfants en mauvaise santé ou en surpoids en Asie du Sud-Est.

Les Philippines, l'Indonésie et la Malaisie ont une économie en plein essor et un niveau de vie en hausse. Cependant, de nombreux parents qui travaillent n'ont pas le temps, l'argent ou la conscience nécessaires pour éviter les aliments qui nuisent à leurs enfants.

Selon un rapport publié mardi par l'UNICEF, l'agence des Nations Unies pour les enfants, 40% des enfants de 5 ans et moins souffrent de malnutrition, ce qui est supérieur à la moyenne mondiale d'un sur trois. .

"Si les enfants mangent mal, ils vivent mal", a déclaré la directrice générale de l'UNICEF, Henrietta Fore, en présentant le premier rapport sur la situation des enfants dans le monde depuis 1999. "Nous perdons du terrain dans la lutte pour une alimentation saine.

Apport nutritionnel adéquat

«Les parents croient que le plus important est de remplir l'estomac de leurs enfants. Ils ne pensent pas vraiment à un apport suffisant en protéines, en calcium ou en fibres ", a déclaré à l'Agence France-Presse (AFP) Hasbullah Thabrany, un expert de la santé publique indonésien.

Selon l'UNICEF, le préjudice causé aux enfants est un symptôme de privation passée et un facteur prédictif de pauvreté future, tandis qu'une carence en fer affecte la capacité d'apprentissage de l'enfant et augmente le risque de décès d'une femme pendant ou peu après. accouchement

Pour donner une idée de l'ampleur du problème, l'Indonésie comptait 24,4 millions d'enfants de moins de 5 ans l'année dernière, contre 11 millions aux Philippines et 2,6 millions en Malaisie, selon les données de l'UNICEF.

Mueni Mutunga, spécialiste de la nutrition à l'Unicef ​​Asia, a retracé la tendance des familles qui abandonnent les régimes traditionnels pour des aliments "modernes" abordables, accessibles et faciles à préparer.

«Les nouilles sont faciles. Les nouilles sont bon marché. Les nouilles sont rapides et constituent un substitut facile à ce qui aurait dû être un régime équilibré », a-t-il déclaré à l'AFP.

"La pauvreté est la clé"

Les nouilles, qui coûtent aussi peu que 12 pesos par paquet à Manille, sont faibles en nutriments essentiels et en micronutriments tels que le fer. Elles manquent également de protéines et sont riches en graisse et en sel, a ajouté Mutunga.

L'Indonésie est le deuxième consommateur mondial de nouilles instantanées, derrière la Chine, avec 12,5 milliards de portions en 2018, selon la World Instant Noodle Association.

Ce chiffre est supérieur au total consommé par l’Inde et le Japon réunis.

Selon le rapport de l'UNICEF, les fruits, les légumes, les œufs, les produits laitiers, le poisson et la viande riches en nutriments disparaissent de l'alimentation alors que la population rurale se déplace vers les villes à la recherche de travail.

Selon les mesures de la Banque mondiale, bien que les Philippines, l'Indonésie et la Malaisie soient considérées comme des pays à revenu intermédiaire, des dizaines de millions de personnes ont du mal à gagner leur vie.

"La pauvreté est le problème clé", a déclaré T. Jayabalan, expert en santé publique en Malaisie, ajoutant que les foyers dans lesquels travaillent les deux parents ont besoin de fast-food.

Les ménages à faible revenu en Malaisie consomment principalement des nouilles préparées, des patates douces et des produits à base de soja comme repas principaux, a-t-il déclaré.

Selon les experts, les biscuits riches en sucre, les boissons et la restauration rapide posent également des problèmes dans ces pays.

Intervention du gouvernement

Réduire l'influence des nouilles instantanées sur la vie quotidienne et la santé des personnes en Asie du Sud-Est nécessitera probablement l'intervention du gouvernement, ont-ils déclaré.

"La promotion et la publicité sont extrêmement agressives", a déclaré Thabrany, expert en santé publique en Indonésie.

«Il y a une distribution massive. Ils (nouilles instantanées) sont disponibles partout, même dans les endroits les plus reculés. "

Le rapport de l'UNICEF a également montré que malgré un ralentissement de près de 40% de la croissance dans les pays pauvres, 149 millions d'enfants de 4 ans ou moins sont encore trop faibles pour leur âge, une condition clinique qui affecte le développement du cerveau et du corps.

Quelque 50 millions de personnes sont touchées par l’attrition, une maigreur chronique et débilitante, également née de la pauvreté.

L'obésité

Dans le même temps, la moitié des jeunes de moins de 5 ans dans le monde n’ont pas accès aux vitamines et aux minéraux essentiels, un problème de longue date que l’UNICEF appelle «la faim cachée».

Cependant, au cours des trois dernières décennies, une autre forme de malnutrition infantile est apparue dans le monde en développement: le surpoids.

"Ce triple fardeau (malnutrition, manque de nutriments essentiels, obésité) se retrouve de plus en plus dans le même pays, parfois dans le même quartier et souvent dans le même domicile", a déclaré Victor Aguayo, chef de la Programme de nutrition Unicef. "Une mère en surpoids ou obèse peut avoir des enfants présentant un retard de croissance ou une émaciation."

Dans tous les groupes d'âge, plus de 800 millions de personnes dans le monde ont constamment faim et 2 milliards supplémentaires mangent de trop les mauvais aliments, générant des épidémies d'obésité, de maladies cardiaques et de diabète.

Selon le rapport, veiller à ce que chaque enfant ait accès à un régime alimentaire sain devrait devenir une "priorité politique" si vous souhaitez vaincre la malnutrition généralisée, en particulier dans les pays en développement.

Taxes sur les aliments et boissons sucrés; étiquetage clair sur le devant de l'emballage; Il a conclu que la réglementation de la vente de "malbouffe" près des écoles: ces mesures, parmi d’autres, pourraient faire la différence.

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