Le miel est-il végétalien ?  Plus des alternatives végétaliennes au miel

Le miel est-il végétalien ? Plus des alternatives végétaliennes au miel


Les humains apprécient le miel depuis près de 8 000 ans non seulement comme un délicieux édulcorant naturel qui n’expire jamais (même s’il cristallise), mais aussi comme un remède naturel riche en antioxydants avec plusieurs bienfaits pour la santé, ainsi que comme nettoyant pour le visage (oh vraiment). Et bien que sa popularité n’ait fait qu’augmenter ces dernières années, la montée du véganisme (essentiellement choisir de ne rien manger qui vient des animaux et essayer d’éviter d’utiliser des produits d’origine animale en général) amène certains consommateurs à poser des questions plus nuancées comme : « Le miel est-il végétalien ? ? “

Il existe beaucoup de confusion autour de ce sujet, car de nombreuses personnes ne comprennent pas pleinement comment le miel est produit et comment la production de miel affecte les abeilles. Cela peut faire de la prise de décision éclairée un véritable défi. Ici, nous allons plonger dans tout ce qui concerne le miel pour déterminer si l’apiculture est une exploitation (disqualifie le miel en tant qu’aliment végétalien) ou si les végétaliens peuvent manger du miel. De plus, nous mettrons en évidence quelques alternatives au miel pour ceux qui veulent éviter complètement les substances collantes.


Experts dans cet article

  • Nissa Coit, ancienne chercheuse sur les abeilles, associée au Learning Network et professeure adjointe au Sterling College

Qu’est-ce que le miel et comment est-il fabriqué ?

Tout d’abord, comprenons mieux comment est fabriqué le miel. « Les abeilles butineuses récoltent le nectar lorsqu’elles visitent les fleurs, qu’elles stockent dans un organe appelé récolte. Ici, les enzymes présentes dans leur salive modifient le nectar », explique Nissa Coit, ancienne chercheuse sur les abeilles domestiques, associée au Learning Network et professeure adjointe au Sterling College.

“De retour à la ruche, les abeilles répandent le nectar sur les parois des alvéoles de cire et déploient leurs ailes pour évaporer l’eau”, raconte-t-il. Au fur et à mesure que cette humidité s’évapore, les sucres du nectar s’épaississent et se transforment en miel.

De plus, Coit explique que ces cellules de cire sont fabriquées à partir de glandes situées dans le corps des abeilles, donc consommer des produits à base de cire d’abeille équivaudrait à boire du lait de vache (c’est-à-dire non végétalien).

Le miel fournit de l’énergie et des nutriments essentiels à la survie et à la prospérité des abeilles, surtout en hiver, lorsque le nectar des fleurs n’est pas disponible. Selon le Conseil canadien du miel, il faut le nectar de deux millions de fleurs pour produire seulement un demi-kilo de cet édulcorant populaire ; Cependant, les colonies d’abeilles en bonne santé produisent plus de miel que ce dont elles ont besoin, parfois deux à trois fois plus.

Mais pour revenir à la question qui se pose… le miel est-il végétalien et considéré comme un produit animal ?

Bien que les abeilles ne produisent pas de miel à partir de leur corps de la même manière qu’une vache produit du lait, elles travaillent pour le produire et leur corps le modifie, selon Coit. “Essentiellement, manger du miel revient à leur voler une partie de leur travail, plutôt qu’un produit fabriqué par leur corps lui-même”, dit-il.

Si c’était la seule usine à considérer, en théorie, les végétaliens pourraient profiter de ces produits collants. Mais même avec une production de miel holistique, locale et à petite échelle, les abeilles sont presque toujours lésées lors de la collecte du miel, ce qui ne correspond pas aux principes du véganisme. Alors non, le miel n’est pas végétalien.

L’implication éthique de la production de miel et comment elle affecte les abeilles.

Dans la pratique, Coit affirme que chaque fois qu’un apiculteur inspecte la ruche, même simplement pour la vérifier ou lui administrer des médicaments, certaines abeilles risquent de mourir au cours du processus, soit par écrasement, soit simplement par piqûre. “En fait, pour réduire la quantité de pesticides nécessaire pour lutter contre les acariens parasites envahissants, un apiculteur doit sacrifier plusieurs centaines d’abeilles à un test d’agitation alcoolique”, explique-t-il. Pour mettre les choses en perspective, selon Coit, il y a des dizaines de milliers d’abeilles dans une colonie.

Malheureusement, les pertes d’abeilles sont bien plus élevées en apiculture industrielle. «Le recours à l’apiculture pour polliniser les opérations de monoculture nuit à la fois à l’environnement, aux abeilles elles-mêmes et à la résilience de nos systèmes alimentaires», explique Coit. En effet, ces magnats de l’agriculture contribuent à la déforestation et utilisent des pesticides nocifs, qui non seulement nuisent aux abeilles, mais privent également les sols du monde entier des nutriments nécessaires à la production d’aliments nutritifs et d’une vie végétale diversifiée et saine. Ces facteurs peuvent également augmenter l’incidence des maladies des abeilles, entraînant des pertes importantes, même pour les petits apiculteurs pratiquant de manière éthique. En fait, les apiculteurs américains ont perdu plus de 48 % de leurs colonies d’abeilles domestiques entre 2022 et 2023.

Vous vous demandez peut-être ce que PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) a à dire à propos du miel. L’organisation suggère d’éviter l’édulcorant pour les raisons suivantes, comme elle l’écrit sur son site Internet : « Pour profiter du miel, il faut manipuler et exploiter le désir des insectes de vivre et de protéger leur ruche. Comme d’autres animaux d’élevage industriel, les abeilles sont victimes de conditions de vie anormales, de manipulations génétiques et de transports stressants.

Pourquoi avons-nous besoin d’abeilles

Cependant, les abeilles jouent un rôle bien plus important que la simple production de miel, car elles pollinisent beaucoup plus de variétés de plantes que les fleurs, y compris celles qui nous nourrissent. En fait, environ 30 pour cent de l’approvisionnement alimentaire humain mondial est pollinisé par les abeilles. En plus de maintenir l’approvisionnement alimentaire, les abeilles travaillent également au maintien de la diversité écologique mondiale et de la santé des écosystèmes en pollinisant les plantes uniques qui composent ces environnements. Ces paysages seraient radicalement différents sans ces animaux importants. Et cette réalité n’est pas si farfelue puisque « une espèce d’abeille sur six est éteinte au niveau régional et plus de 40 pour cent sont vulnérables à l’extinction », selon le Centre pour la diversité biologique.

Explorer les substituts du miel

Que vous souhaitiez éviter le miel pour des raisons de bien-être animal, un achat accidentel de faux miel ou pour toute autre raison, il existe de nombreux substituts au miel vers lesquels vous pouvez vous tourner.

Ces alternatives sont similaires au miel dans la mesure où elles sont des liquides visqueux (c’est-à-dire épais et collants) ou contiennent des nutriments ajoutés pour améliorer leur impact sur la santé. Bien qu’ils provoquent tous une petite augmentation de la glycémie (tout comme le miel), ils n’auront pas le même niveau d’impacts pro-inflammatoires que le sucre de canne raffiné.

Vous devriez vous demander : existe-t-il une version végétalienne du miel ? Tu es chanceux. Il existe de nombreuses marques de miel sans abeilles, notamment le miel végétalien biologique de Blenditup à base de pommes et le miel végétalien original de Plant Based Artisan. Ces échanges offrent une saveur plus proche du miel que les autres alternatives répertoriées ici.

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