jeDans l'ombre du Super Bowl de cette semaine, le football du secondaire a attiré une attention peu flatteuse, y compris des titres tels que "À l'approche du Super Bowl, le football du secondaire meurt-il lentement?" gardien) et "Rams’s Run to 2019 Super Bowl révèle des fissures dans le football du lycée à la NFL" (Forbes)

De telles histoires ne sont pas surprenantes. Ces dernières années, les sports au lycée ont connu des difficultés. Le problème des commotions cérébrales du football a fait la une des journaux comme «Les jeunes athlètes quittent le football en équipes du Rock High School of commotions». Mais ce n'est pas seulement une question de football. Les actions indéfendables de certains athlètes professionnels, en particulier en ce qui concerne la violence domestique et l'inconduite sexuelle, ont une vision colorée de la culture sportive en général. Pendant ce temps, pour de nombreux progressistes, les sports sont considérés comme célébrant les notions problématiques de compétition, de masculinité toxique et de ségrégation sexuelle.

En fait, les sports scolaires ont servi de sac de boxe confortable pour les défenseurs et les universitaires qui ont tendance à considérer l'athlétisme comme un paradis culturel. Amanda Ripley, enquêteuse principale de l'organisation "social change" fondée par Laurene Powell Jobs, a présenté "The case against sports in high school" dans Les atlantique, blâmant les sports pour la performance médiocre des États-Unis. UU. dans les tests internationaux. Et le chercheur en éducation de la Brookings Institution, Mike Hansen, a déploré que les sports «nous distraient des principaux objectifs de nos écoles».

Les multiples avantages des sports scolaires peuvent être facilement perdus, en particulier le rôle crucial que l'athlétisme peut jouer pour soutenir la réussite scolaire et développer le caractère. Compte tenu de toute l'attention négative, il peut vous surprendre d'apprendre que la participation aux sports du secondaire a en fait augmenté régulièrement au cours des quatre dernières décennies. La Fédération nationale des associations de lycées d'État rapporte que la participation à l'athlétisme au lycée est passée de 40% des élèves du secondaire en 1980 à 52% en 2015.

Compte tenu de la pénombre générale et de la torsion des mains, la question se pose: pourquoi la participation aux sports augmente-t-elle? Eh bien, d'une part, un coup d'œil à certaines des études universitaires les plus citées sur les sports au lycée raconte une histoire très différente du récit populaire de la violence et des mauvais comportements.

Malgré les affirmations selon lesquelles les sports distraient les universitaires, il est prouvé qu'ils peuvent facilement compléter la mission scolaire des écoles. Une étude de 2003 largement citée par Herbert Marsh de l'Université d'Oxford et Sabina Kleitman de l'Université de Sydney dans le Journal of Sports and Exercise Psychology ils ont indiqué, à l'aide de données longitudinales représentatives à l'échelle nationale, que la participation à des sports au secondaire avait un effet positif sur les universitaires et les universitaires. Les élèves qui pratiquaient des sports au secondaire ont obtenu de meilleurs résultats, ont choisi des cours plus difficiles, avaient des aspirations scolaires et professionnelles plus élevées, étaient plus susceptibles de s'inscrire au collège et avaient des niveaux de scolarité plus élevés. De plus, ces résultats ont été maintenus en termes de statut socio-économique, de sexe, de race et de capacité.

Il y a dix ans, dans le Revue de l'économie de l'éducationStephen Lipscomb de Mathematica a utilisé une stratégie à effets fixes pour évaluer si la participation à des sports au secondaire affectait le rendement scolaire. Il a constaté que la participation aux sports était associée à une augmentation de 2% des résultats aux tests de mathématiques et de sciences et à une augmentation de 5% des attentes en matière de réussite au baccalauréat. Une autre bourse a rapporté que la pratique de sports à l'école secondaire réduit considérablement la probabilité qu'un élève abandonne l'école secondaire et, pour les jeunes femmes, est associée à une plus grande chance de terminer ses études collégiales.

Rien de tout cela n'est nouveau à distance. Il y a trente ans, Alyce Holland et Thomas Andre ont publié une revue influente de la recherche sur la participation extrascolaire au secondaire American Educational Research Journal, informer que la pratique d'un sport était associée à une plus grande estime de soi et à un sentiment de contrôle sur sa vie. Dans une conclusion qui ne surprendra pas beaucoup de ceux qui ont fait du sport, ils ont découvert que la participation à l'athlétisme était également corrélée à de meilleures relations raciales et à une plus grande participation des jeunes et des adultes aux activités politiques et sociales. Les éducateurs et les réformateurs qui recherchent des moyens de promouvoir des valeurs telles que la maîtrise de soi, la responsabilité et la bonne citoyenneté doivent garder à l'esprit que les écoles organisent déjà des programmes avec une histoire de faire exactement cela.

Les sports permettent également aux jeunes athlètes d'interagir avec un modèle pour les adultes dans un effort partagé à l'extérieur de la maison. D'autant plus que plus d'un tiers des enfants d'âge scolaire vivent dans des maisons monoparentales, les sports donnent aux athlètes la possibilité de forger des relations qu'ils n'auraient pas autrement. Cela peut être particulièrement crucial pour les jeunes hommes qui n'ont pas de père ou de figure d'autorité masculine à la maison.

Il ne s'agit pas de faire d'énormes affirmations sur les pouvoirs réparateurs des sports scolaires. Toutes ces études ont des limites méthodologiques, et nous ne devons pas traiter les résultats comme un évangile. En attendant, il y a ils sont de réels risques physiques dans certains sports, certains avantages sont dus à l'auto-sélection, certains programmes sportifs mal gérés génèrent des comportements destructeurs et il y a des moments et des endroits où les sports scolaires peuvent entrer en collision avec la mission académique de l'éducation.

Cependant, aucun de ces avertissements ne devrait excuser la vantardise des sports du secondaire par les fans, le licenciement des sports par les réformateurs et les distorsions des médias qui recherchent des histoires salaces sur les effets négatifs du sport. Les réformateurs scolaires reconsidèrent maintenant leur fascination fascinante pour les résultats en lecture et en mathématiques et expriment un nouvel intérêt pour l'apprentissage social et émotionnel, la citoyenneté et le caractère. Cela en fait un moment propice pour se souvenir de tout ce que le sport peut offrir. Après tout, les compétences que le sport aspire à enseigner (persévérance, autodiscipline, leadership et bon travail d'équipe) sont celles qui aident à produire des diplômés réussis et des citoyens responsables.

Frederick M. Hess est chercheur résident et directeur des études sur les politiques éducatives à l'American Enterprise Institute. Amy Cummings est chercheuse associée à l'AEI.

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