Le BASE jump en Californie est illégal: rencontrez la personne qui tente de le légaliser

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Le BASE jump en Californie est illégal: rencontrez la personne qui tente de le légaliser |astuces minceur

novembre 26, 2019 Non Par Camille Leroy


Daniel Ristow a touché une falaise escarpée au sommet d'un étroit ravin près du sommet du mont Morrison et a craché dans l'air des montagnes. Le vent portait son projectile de gauche à droite, indiquant un léger vent de queue écrasé, peut-être 5 à 8 mph. Pas idéal, pensa Ristow.

Il était presque midi par une froide matinée d’octobre bleu, l’un des derniers jours de qualité de la saison pour un saut de base en wingsuit du sommet des 12 241 pieds. La chute du cintre de Ristow mesurait environ 600 pieds au fond du ravin, mais il devrait dégager une série d'étagères épaisses qui se penchaient sous lui s'il voulait survivre à ce saut. À environ un kilomètre et demi de distance, à 4 300 pieds d'un bassin alpin, se trouvait la zone d'atterrissage de Ristow, un champ de broussailles situé près de la rive ouest du lac Convict, dans l'est de la Sierra.

Comment nous rapportons cette histoire

Lisez l'histoire en coulisses de Gregory Thomas sur son voyage incomplet sur le mont Morrison avec les ponts BASE wingsuit à l'adresse sfchronicle.com/base-jumpers.

Ce jour-là, Ristow et son partenaire de saut, Jordan Kilgore, avaient quitté le bassin à 4 heures du matin par 13 degrés, il faisait tout à fait noir, naviguant sur des phares et transportant de lourds colis. En face d'eux se trouvait une randonnée de 6 km sur le côté est de la montagne, connue sous le nom d'Eiger de la Sierra. Sans une piste pour les guider, les sauteurs ont suivi un lit asséché du ruisseau jusqu'à un vaste champ de pierres sur le flanc de Morrison, forgeant des ronces dans le noir. Au-dessus et au sommet de la falaise, ils ont trouvé leur destin, la pointe d'un contrefort blanc qui jaillissait de l'ombre de la montagne en direction du soleil éclatant. C'est l'un des rares points de sortie naturels de la Californie où le saut BASE avec wingsuit est réalisable sur le plan logistique et techniquement légal.

La récompense pour cette approche épuisante était un vol de 55 secondes.

"Ce sera bien de ne pas avoir à fuir dès que j'aurai atterri cette fois-ci", a déclaré Kilgore, un instructeur de parachutisme tandem de 33 ans basé à Santa Cruz, à la barbe brune et aux cheveux longs, a-t-il déclaré. Il réclame plus de 2 000 sauts, mais Morrison serait son premier vol légal en wingsuit en Californie.



BASE implique le parachutage d'objets naturels ou créés par l'homme. Chaque lettre de l'acronyme représente un pilier littéral de l'activité: construction, antenne, lumière, terre. Wingsuit BASE est un plus petit sous-ensemble du sport dans lequel les cavaliers portent des combinaisons spéciales qui fonctionnent comme des surfaces gonflables et ressemblent à de la peau d’écureuil volant, ce qui leur permet de contrôler leurs glissements de terrain lors de la descente et de s’élever près du sol à grande vitesse. Pour atterrir, un pilote de wingsuit se lève verticalement et déploie un parachute.

Le nord de la Californie abrite les meilleurs objets naturels et artificiels auxquels un cavalier peut s'attendre: les murs du terminal de Yosemite Valley, les gratte-ciel de San Francisco, les antennes électriques et les ponts en treillis des zones rurales. Mais l'activité est pratiquement commentée ici et presque partout aux États-Unis. (La seule exception notable est le pont Perrine de 486 pieds situé à Twin Falls, dans l'Idaho). Il est interdit dans les parcs nationaux, qui contiennent certaines des meilleures falaises, et il est dangereux de sauter sur une propriété privée.

Ces défis n’ont pas empêché le sport de se développer et une classe clandestine de sauteurs nerveux s’est implantée dans le nord de la Californie. Nombre d'entre eux restent seuls ou voyagent dans des cliques exclusives, sautant silencieusement au coucher du soleil, au lever ou au clair de lune et accroupis devant les autorités.

Ristow, un mécanicien cycliste de 22 ans de Los Gatos, aux cheveux blonds et à la barbe débraillée, veut faire sortir la culture BASE de l'obscurité. Pionnier des sites de sauts légaux, appelés points de sortie, dans la Sierra reculée, des endroits où la plupart des gens n’ont jamais marché, et encore moins sautés, filmant leurs exploits, Ristow travaille actuellement sur un film documentaire qu’il espère. cela ouvrira les gens au sport qu'il aime et éliminera une partie de la stigmatisation qui y est associée.

"Je veux profiter de l'endroit où je vis sans me sentir comme un criminel", a déclaré Ristow. "Je ne veux pas avoir à sauter dans le noir et à m'échapper dès que j'atterris. J'aime être à l'extérieur et cela me permet de l'explorer d'une nouvelle façon."

La mission à Mount Morrison était de rassembler des images pour le documentaire Ristow. Au point de départ, Ristow et Kilgore ont monté des caméras d’action dans la poitrine et le casque, ont enfilé leur combinaison de plongée et les ont attachés dans un sachet de parachute. Ristow a communiqué par radio avec son ami à la vue de l'atterrissage à un kilomètre et demi de distance. Pas de réponse: mauvaise connexion.

Ristow alluma ses caméras et s’approcha du rebord. Il changea de poids, inspira profondément et cria un compte à rebours:

"Trois.

"Deux.

"Un.

"À plus!"

Puis il a sauté.


Il n’est pas difficile de voir l’attrait du saut BASE: c’est l’analogue le plus proche de la réalisation du rêve universel du vol humain. Mais s’identifier comme un cavalier BASE, c’est s’aligner sur un style de vie controversé, largement reconnu comme mortellement dangereux, moralement indéfendable et contraire à la loi. La plupart des 12 sauteurs que j'ai interviewés pour cet article ont exprimé une certaine irritation quant à la perception du sport par le public, à sa représentation dans les actualités et au statut juridique.

Aucune loi étatique n'interdit explicitement BASE en Californie, mais accéder à des points de sortie artificiels (par exemple, une antenne de 400 pieds) et les ignorer signifie souvent que l'on entre en conflit avec les lois en vigueur en matière de transfert, de rupture et d'entrée. , le danger imprudent et la création d'une altération de l'ordre public. En général, les sauteurs rejettent en principe la manière dont ces règles leur sont imposées.

"Il y a une mentalité qui veut que si tout ce que tu voles, c'est de l'altitude, est-ce que tu es vraiment un criminel?", A déclaré Pete Swan, 57 ans, parachutiste renommé et cavalier de Davis. "Si vous ne blessez pas ou ne prenez rien de quelqu'un, quelle mauvaise chose faites-vous vraiment?"

Sauter sur des terres publiques est plus compliqué. Il n'y a pas d'interdiction BASE sur les forêts ou les territoires nationaux supervisée par le Land Administration Office, le plus grand administrateur de terres publiques du pays. (La capitale BASE des États-Unis pourrait être Moab, dans l'Utah, car bon nombre des falaises rouges de la région sont situées sur des terres BLM.) Cependant, les activités sont interdites dans les zones désignées comme zones sauvages, qui chevauchent parfois les forêts nationales et les terres BLM.

L'interprétation de la loi du terrain autour des points de sortie et des zones d'atterrissage peut placer les cavaliers dans une zone grise légale. À Mount Morrison, par exemple, le point de départ de Ristow se trouve dans une forêt, mais les règles près du lac varient: aller au-delà de la zone de débarquement et vous pourriez vous retrouver techniquement dans le désert.

Daniel Ristow (à gauche) et Jordan Kilgore se précipitent vers le point de départ (site du saut) sur le mont Morrison pour effectuer un saut de base en wingsuit.

(Greg Thomas / La Chronique | San Francisco Chronicle)

Les falaises escarpées de Half Dome et El Capitan font de la vallée de Yosemite la Mecque de BASE dans le monde entier. Ce sport a été un pionnier dans le parc national de Yosemite dans les années 1960 et 1970, avant les wingsuits, où il était appelé saut en parachute, et une brève période d'essai a été autorisée en 1980 avant que le parc ne soit plus rubrique, citant le comportement perturbateur des sauteurs.

En 1999, un petit groupe de sauteurs a organisé une manifestation du sommet d’El Capitan pour protester contre le refus du parc de délivrer des permis pour cette activité. Lors de la descente, le parachute de Jan Davis, 60 ans, ne s'est pas déployé et elle est morte. Ce fut un moment décisif pour le sport. Deux ans plus tard, le service des parcs a modifié sa politique de gestion pour interdire explicitement les activités BASE.

La communauté BASE est convaincue que les responsables du parc pourraient autoriser les activités au cas par cas, comme Yosemite le fait avec le deltaplane et le National Park Service avec un événement annuel en Virginie-Occidentale appelé Bridge Day. Mais 20 ans après la mort de Davis, les autorités du parc n’ont pas bougé à BASE. Lors d'un appel téléphonique récent, le porte-parole de Yosemite, Scott Gediman, a souligné les problèmes de sécurité, l'absence d'autorégulation et la tendance des sauteurs à provoquer un spectacle.

Toutes les quelques années, une cohorte de sauteurs s'approche des responsables du parc pour leur demander de démontrer de nouveau que BASE peut être utilisé en toute sécurité, a déclaré Gediman, mais le parc reste ferme. "Nous pensons que l'activité n'est pas appropriée à Yosemite", a-t-il déclaré. "Créez une atmosphère de cirque qui impacte les autres utilisateurs ici."

Aujourd'hui, le fait de se rendre à Yosemite est puni d'une amende de 5 000 dollars et de six mois de prison. Au lieu de risquer de se faire prendre, de nombreux cavaliers BASE en costume d'aile californien se rendent dans les Alpes suisses ou dans les Dolomites italiennes, où l'activité est légale. "La raison en était que les amendes à Yosemite étaient à peu près égales à ce que vous payeriez pour un voyage en Europe, alors pourquoi ne pas aller faire beaucoup de pauses légales et passer un bon moment?", A déclaré Springer Davis. Cygne (Cette année, des politiciens suisses ont proposé d'interdire le sport, invoquant des préoccupations en matière de sécurité. En 19 ans, 82 cavaliers sont morts dans le pays. Des villages de montagne ont reculé, affirmant que le sport était bon pour les affaires.)

Malgré l'interdiction, les rangers de Yosemite savent que BASE est toujours présent dans le parc. La preuve en est faite dans les nouvelles de temps en temps, généralement d'une manière qui sape l'argument selon lequel le saut devrait être autorisé. En 2015, Dean Potter, inconditionnel de Yosemite, fils de l'affiche de la scène interdite BASE, et son partenaire de vol, Graham Hunt, sont décédés lors d'un survol aérien depuis Taft Point. L'année suivante, le parachute d'un cavalier nommé Austin Carey s'est emmêlé dans les branches des arbres lors de sa descente dans la vallée. Les rangers l'ont trouvé suspendu à son harnais et l'ont arrêté.

"Les sauteurs BASE sont leur pire ennemi depuis le début", a déclaré Swan.

Certains cavaliers comme Swan aimeraient voir BASE trouver une place légitime dans l’écosystème des activités de Yosemite, peut-être un bureau des permis où les gens peuvent s’inscrire pour sauter certains endroits à certains moments. Il ne maintient pas l'espoir d'un changement majeur, mais si un dialogue public devait avoir lieu sur la réintroduction de BASE dans le parc, il estimait que le projet de documentaire Ristow pourrait être utile.

Jordan Kilgore (à gauche) et Daniel Ristow font une courte pause lors d'une randonnée sur le mont Morrision afin de regarder le lever du soleil sur la Sierra orientale le vendredi 11 octobre 2019, près du lac Convict. (Greg Thomas, La Chronique | San Francisco Chronicle)


En sautant la poignée de points de sortie légaux et hautement techniques dans la Sierra orientale, Ristow suit les traces d'un homme mort.

La série de sauts qu'il recrée, toutes ses sorties comprises entre 10 000 et 14 000 pieds, était celle du pionnier du sauteur Chris LaBounty, qui, selon Ristow, a été la première personne à effectuer un vol légal de wingsuit en Californie. LaBounty, un cavalier très expérimenté, est décédé dans un accident d'avion en Italie en 2016.

Après sa mort, Ristow a contacté la veuve de LaBounty et a acquis son journal de bord de la Sierra orientale, où LaBounty avait ouvert sept nouvelles sorties via le mont Whitney, les Needles et d'autres lieux. "J'étais excité de voir que son rêve était toujours vivant", a déclaré Ristow, qui porte un tatouage de Mount Morrison sur son bras gauche. "Je poussais dans la bonne direction."

Le journal LaBounty montre combien d'analyse et de préparation il y a derrière chaque saut, a déclaré Ristow. "Il y a beaucoup de science et de mathématiques en jeu: calculer les angles, calculer les conditions et cartographier les choses avec des marges très précises", a-t-il déclaré. "Parfois, vous passerez un mois à explorer quelque chose, à attendre les conditions, à monter, à vérifier les chiffres, à voir comment les conditions correspondent vraiment aux prévisions."

La maîtrise du wingsuit BASE nécessite des années d’entraînement et de pratique. Habituellement, les ponts commencent en effectuant 150 à 200 sauts en parachute, puis passent à BASE. Ils pratiqueront le parachutisme avec une combinaison d'ailes, une combinaison d'ailes d'objets fabriqués par l'homme et, enfin, une combinaison d'ailes présentant des caractéristiques naturelles établies. Le manque de formation ou de certification officielle est un défi pour rendre BASE sûr.

Daniel Ristow dépose sa combinaison de costume au parc Bachman à Los Gatos. Photo: Gregory Thomas / La Chronique

Daniel Ristow dépose sa combinaison de costume au parc Bachman à Los Gatos.

(Gregory Thomas / La Chronique | San Francisco Chronicle)

La découverte et le développement de nouveaux points de sortie dans les montagnes, comme le fait Ristow, sont rares. L'entendre décrire sa recherche, c'est écouter un homme obsédé.

Il a appris l'existence de ce sport lorsqu'il était adolescent, observant les vols de wingsuit sur YouTube. "J'étais comme, je dois absolument faire ça un jour", a-t-il déclaré. Cet enchantement instantané est un dicton commun chez les sauteurs: regarder des êtres humains tomber en chute libre ou voler dans le ciel déclenche quelque chose en eux.

Ristow a terminé son premier saut en tandem à 16 ans, mais est parti sans inspiration. "Honnêtement, c'était un peu décevant", a-t-il déclaré. Il cherchait une poussée d'adrénaline, cette gravité lui tombait dans le creux de l'estomac. "C'est plus comme flotter sur un matelas pneumatique. Je m'attendais à ce qu'il me fasse plus peur."

À 17 ans, il a effectué 90 sauts en parachute au Skydive Lodi Parachute Centre, où il a pratiqué le suivi et la canopée. Pendant qu'il traînait dans la zone de largage, Ristow a remarqué qu'un certain équipage s'était échappé à la fin de la journée avec ses colis de parachute: les ponts BASE. Il a offert de les emmener aux points de départ la nuit, de faire office d'équipage au sol pour eux et de s'entraîner à emballer leurs parachutes.

"Je pensais que si je ne pouvais toujours pas sauter, je pourrais faire certaines choses pour me préparer à la meilleure chance de succès", a déclaré Ristow. Il a accroché un harnais à la branche d'arbre dans sa cour et s'est entraîné à sauter dans une position stable et à plat.

Son premier saut de base a eu lieu en 2015, peu après son 18e anniversaire. Un cavalier sur lequel il travaillait l'a amené à une antenne locale une nuit, un point de sortie populaire mais illégal à 400 pieds du sol. Ristow se souvient de l'escalade, de l'antenne qui tremblait avec le vent puis de la préparation sur une plate-forme de service juste avant le premier feu. Il se souvient des vaches qui se déplacent dans le champ et des oiseaux chantent. "Si je n'avais pas été aussi effrayé, j'aurais apprécié ça beaucoup plus", a-t-il déclaré.

Il s'est arrêté un instant puis a soudainement sauté. "Je ne me souviens vraiment pas, c'était une surcharge sensorielle", a déclaré Ristow. Mais quand son parachute s’est ouvert et a atterri proprement, tout s’est concentré. "C'était le meilleur sentiment de ma vie."


Au cours des 15 dernières années, la popularité du saut BASE a augmenté et il n’existe aujourd’hui aucun type de cavalier. Les cavaliers actuels et anciens comprennent une infirmière, un avocat, un policier à la retraite, un ingénieur en logiciel, un soudeur, un anesthésiste en formation, un propriétaire de petite entreprise, un graphiste, un assistant chirurgical, un pilote d’hélicoptère. et un ancien éclaireur de talents pour Nike.

"Vous avez tous les domaines de la vie chez BASE", a déclaré Charley Kurlinkus, médecin urgentiste âgé de 35 ans à Sacramento, qui réclame plus de 2 650 sauts. En 14 ans de saut dans le nord de la Californie, il a remarqué que les sauteurs les plus intelligents gardaient les profils publics plus bas. "Le meilleur pont BASE est celui dont vous n'avez jamais entendu parler."

Il est impossible de mesurer exactement le nombre de ponts BASE actifs. Selon Matt Gerdes, un des plus grands cavaliers de Seattle et PDG du fabricant de combinaisons d'ailes, Squirrel, on présume que quelques milliers d'actifs dans le monde sont au nombre de quelques milliers, dont près de la moitié ont de l'expérience dans BASE. Cette communauté diversifiée n’est pas bien représentée par les vidéos YouTube de pilotes de cascadeurs ni par les reportages sur les accidents de BASE, disent les sauteurs. "Ce sont les gens ordinaires qui consacrent beaucoup de temps et d'efforts à essayer de le faire de manière aussi sûre que possible et de manière durable", a déclaré Ristow.

L’expérience BASE a un coût élevé. La mort est suspendue au sport. Chaque cavalier que j'ai interviewé a perdu des amis à cause d'accidents. "Si vous passez suffisamment de temps sur le saut BASE, cela se produira", a déclaré Kurlinkus. Il maintient un groupe Facebook privé appelé "amis morts". Il compte jusqu'à 57 membres. Il a commencé à voir un thérapeute à la demande de sa femme et a récemment commencé à partager son expérience avec le côté sombre de BASE.

Un forum en ligne non officiel sur les décès répertorie 381 décès dans le sport dans le monde entier depuis 1981. Les années 2015 (27 décès) et 2016 (38 décès), marquées par un intérêt accru pour la combinaison BASE, ont été particulièrement difficile pour la communauté. La mort de Potter et Hunt à Yosemite était une nouvelle dans le monde entier et les films documentaires sur BASE réalisés au cours de ces années traitaient des problèmes de perte, de risque et d'existentialisme.

Jordan Kilgore enfile la combinaison de plongée avant d’effectuer un saut de base du mont Morrison dans la Sierra orientale. Photo: Daniel Ristow

Jordan Kilgore enfile la combinaison de plongée avant d’effectuer un saut de base du mont Morrison dans la Sierra orientale.

(Daniel Ristow | Chronique de San Francisco)

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