La viande a été au cœur des célébrations traditionnelles dans le monde: des millions de dindes sont avalées à Noël et à Thanksgiving, et les boulettes de viande de porc farcies sont généralement consommées pour célébrer le nouvel an lunaire.

Cette année, les produits alimentaires sans viande ont commencé à secouer l'industrie alimentaire conventionnelle, offrant une alternative écologique et saine aux régimes traditionnels. D'une valeur actuelle de 18,8 milliards de dollars, le marché mondial des substituts de viande augmentera de 21% pour atteindre 22,8 milliards de dollars en 2024, selon Euromonitor.

En janvier, le pionnier californien Impossible Foods a lancé un nouveau hamburger signature. En août, Burger King a commencé à servir l'Impossible Whopper à travers les États-Unis en utilisant les empanadas d'Impossible Foods, et en septembre, les empanadas sont arrivés dans les magasins pour la première fois. Pendant ce temps, en mai, le concurrent Beyond Meat a levé 240 millions de dollars de son OPV Nasdaq et a augmenté de 160% à ses débuts.

Des hamburgers sans viande d'Impossible Foods, qui sont arrivés dans les épiceries américaines pour la première fois en septembre. La société américaine affirme que la Chine est une priorité absolue. (Image: brochure)

La Chine, qui consomme 27% de la viande produite dans le monde, est désormais annoncée comme le prochain marché cible pour les entrepreneurs et les investisseurs à rejoindre, et une large base de consommateurs amateurs de tendances devrait copier leurs homologues Américains

Mais tout le monde n'est pas convaincu que la Chine, avec une longue histoire de forets bouddhistes de viande et de tofu, exigera de nouveaux substituts de viande, et même les acteurs de l'industrie disent qu'il faudra du temps pour surmonter les principaux obstacles aux produits à base de plantes. décoller là-bas.

"La Chine est compliquée et différente du marché américain dans le sens où elle a déjà une longue histoire d'aliments à base de plantes, en particulier avec de la viande simulée", a déclaré Tao Zhang, co-fondateur de Dao Foods International, qui investit au début de l'étape. initiale -ups axés sur la viande à base de plantes et les produits protéiques alternatifs. "Je ne dirais pas qu'il y a (il y a) une association positive avec ce type de nourriture, la mentalité des consommateurs conventionnels qui ne semble pas savoureuse et ils pensent que c'est uniquement pour le marché religieux et bouddhiste."

En août, Burger King a commencé à servir l'Impossible Whopper à travers les États-Unis en utilisant des galettes sans viande de Impossible Foods, en Californie. (Image: brochure)

Selon Euromonitor, la Chine représente 53% de l'industrie mondiale des substituts de viande, cette année, contre 5,5% aux États-Unis. Le cabinet d'études de marché s'attend à ce que la part de la Chine diminue de moins d'un pour cent en 2024, tandis que celle des États-Unis. UU. Ils vont croître pour prendre 7 pour cent de la tarte au substitut de viande. Les chiffres incluent les substituts de viande réfrigérés, congelés et de conservation, des hamburgers végétariens au tofu, au soja et aux protéines végétales texturées.

Tao a déclaré qu'il y avait encore beaucoup à faire pour éduquer les consommateurs chinois, car ils ne sont pas au courant de la science, des avantages pour la santé et de l'impact environnemental de ces produits.

Le souci de l'environnement et du bien-être animal génère une certaine demande de produits à base de plantes, a-t-il dit, mais la clé est que les entreprises nationales produisent des aliments adaptés au palais chinois qui convaincront les gens de devenir des clients réguliers et de se développer. l'industrie.

Le cofondateur de Dao, Albert Tseng, a déclaré que les consommateurs essayeraient de nouvelles alternatives de viande à base de plantes par curiosité, mais que cela serait vraiment réduit aux entreprises et à leurs produits afin de conserver et d'augmenter la clientèle.

"Tout le monde demande quelque chose de nouveau chaque semaine, donc ça pourrait être une mode et c'est pourquoi ce doit être un bon produit que les gens doivent adopter dans le cadre de leur style de vie."

Aux États-Unis, "cela a été une équation à la fois du côté de la demande et du côté de l'offre", a déclaré Tseng, qui a également fondé la firme d'investissement à impact Moonspire Social Ventures. "Il y avait plus de défense et de sensibilisation, mais aussi la disponibilité des produits a augmenté la curiosité des gens à ce sujet."

"Je pense qu'en ayant des produits disponibles, cela peut changer un peu l'esprit des gens."

Tseng a déclaré qu'il pensait que le marché basé sur les plantes allait croître rapidement en Chine et qu'il faudrait trois ans à la Chine pour atteindre les États-Unis.

Pendant ce temps, Dao est dans les dernières étapes de l'investissement dans sa première entreprise locale basée sur les plantes et a choisi cinq nouvelles entreprises pour démarrer un programme d'incubation de six mois au premier semestre 2020. Dao choisira cinq entreprises alternatives de protéines. tous les six mois. pendant trois ans, avec l'objectif de nourrir un total de 30 entreprises, et d'investir environ 100 000 $ US dans chacune, pour attirer les principaux investisseurs en capital-risque.

"Nous sommes convaincus qu'il existe de bonnes entreprises, elles ont juste besoin de l'aide de l'incubateur", a déclaré Tao.

La nouvelle société de technologie alimentaire basée à Pékin, Zhenmeat, est l'un des acteurs les plus connus. Surnommée la version chinoise de Beyond Meat, elle a lancé un gâteau de lune de Shanghai à base de viande hachée pour le festival de la mi-automne en septembre, au prix de 88 yuans (12,5 USD) pour un paquet de six bits, un peu plus cher que les gâteaux de pain de viande normaux, a déclaré le fondateur. Vince Lu

Il a décrit les gâteaux de lune comme un succès et a vendu 3 000 paquets la première semaine.

Zhenmeat prévoit maintenant de lancer des galettes de viande à base de plantes autour de la nouvelle année à 100 yuans (14 $ US) le kg, destinées aux restaurants et aux acheteurs en ligne. Il prévoit de lancer un substitut de porc l'année prochaine, alors qu'il cherche de nouveaux investissements pour compléter ses "quelques" millions de yuans restants, a déclaré Lu, qui avait précédemment fondé la société Fuchouzhe.

Ethan Brown, fondateur et PDG du Beyond Meat Center, sonne la cloche d'ouverture lors de son introduction en bourse au Nasdaq le 2 mai 2019. (Image: Bloomberg)

Lu adapte les substituts de viande à la saveur et à la texture pour s'adapter à l'industrie chinoise des points chauds et est convaincu que les consommateurs suivent les États-Unis. UU. À la recherche d'alternatives plus saines et écologiques à la viande.

Selon un rapport de l'Institut néo-zélandais de recherche sur les plantes et les aliments l'année dernière, 39% des consommateurs chinois réduisent leur consommation de viande au profit des légumes, du tofu et des substituts de viande végétaliens, tandis que 42% Il veut acheter et consommer des aliments sains. ou faible risque pour l'environnement.

Bien que plus de 60% des consommateurs chinois aient l'intention de manger plus de fruits et légumes, ils ne croient pas qu'ils fournissent des protéines, et un changement vers un régime à base de plantes n'est pas prévu, selon le rapport.

Même Lu a admis que l'éducation et la préparation du marché sont un défi. Il pense qu'il faudra plus de cinq ans pour atteindre les États-Unis.

"Je décrirais (le marché) comme un nouveau-né, mais un bébé populaire", a déclaré Lu. "Les gens veulent vraiment essayer de nouveaux produits, essayer, être le premier acheteur de fausse viande parce que l'histoire est très sexy … mais après avoir essayé le produit, seront-ils prêts à continuer à faire leurs achats?"

Tous les investisseurs à un stade ultérieur ne le pensent pas.

La société de capital-risque Qiming Venture Partners n'investit pas dans des sociétés chinoises similaires à Beyond Meat.

"Nous pensons que (l'industrie) peut ne pas croître autant qu'aux États-Unis parce que le consommateur chinois a peu de considération pour l'aspect écologique ou biologique; ils sont plus axés sur la perte de poids et le devenir plus beau", a déclaré Nisa Leung, associée directrice, qui a également Il a cité le coût élevé des produits comme dissuasif.

À court terme, l'industrie pourrait se développer si elle se concentrait sur les exportations, a-t-il dit, mais "en ce qui concerne la consommation intérieure, nous pensons qu'il serait difficile de décoller".

Tarte à la viande végétalienne d'Impossible Foods à base de viande d'origine végétale. (Image: brochure)

Pourtant, les entreprises étrangères se tournent vers la Chine.

Impossible Foods a déclaré au Post que la Chine était une priorité pour son expansion, mais n'a pas précisé quand elle serait lancée.

Impossible Foods a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de créer un produit différent uniquement pour le continent. "Nous avons un produit qui est super polyvalent et qui s'adapte bien à la cuisine chinoise", a-t-il déclaré dans un e-mail.

Beyond Meat n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Pendant ce temps, en novembre, la société australienne v2food, une entreprise de viande végétale, a levé 35 millions de dollars en fonds de série A dirigés par la société de capital-risque de magnat de Hong Kong Li Ka-shing, Horizon Ventures , qui soutient également Impossible Foods. Sequoia Capital China a également mis de l'argent.

La société a déclaré avoir choisi les deux investisseurs pour son réseau asiatique et prévoit de s'étendre à Hong Kong et en Chine.

VeganHut à Pékin propose du tofu, des légumes et des plats de viande simulée faits maison à base de soja. (Image: brochure)

Tao, de Dao Foods, a déclaré qu'il s'attendait à ce que les entreprises étrangères entrent sur le marché chinois le plus tôt possible, car son budget marketing important aiderait à promouvoir l'industrie. Il a déclaré que son entreprise, par le biais de son partenaire Crop Capital, avait discuté avec Impossible et Beyond Meat de son lancement en Chine. Dao Foods aide également aux investissements transfrontaliers en Chine.

Au VeganHut à Pékin, un restaurant qui propose du tofu fait maison, des légumes et des plats de viande simulés à base de soja, le propriétaire Li a parlé des perspectives de l'industrie végétale en Chine.

"Cela va certainement décoller; ce n'est qu'une question de temps", a-t-il déclaré. "Il a décollé aux États-Unis, bien sûr, il décollera ici."

Mais lors d'un récent déjeuner du lundi au vendredi, un seul client s'est assis pour manger en plus d'une heure. Deux restaurants de l'autre côté de la rue étaient pleins de clients pendant leur heure de déjeuner, montrant peut-être la popularité des aliments à base de plantes en Chine et jusqu'où il faut aller avant que le mouvement ne se généralise.

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