CHENNAI: J Jerlin Anika, l'adolescent du Tamil Nadu, a fait découvrir le pays aux lauriers en remportant la médaille d'or au deuxième Championnat du monde de badminton pour la jeunesse sourde tenu à Taipei. Madurai, 15 ans, a également remporté la médaille d’argent en double et en double mixte chez les filles.

Dans la finale des simples filles qui s'est tenue lundi, la deuxième tête de série, Jerlin, a triomphé de la tête de série, la Allemande Finja Rosendahl, en sets consécutifs (21-12, 21-13) pour devenir championne du monde.

L'entraîneur de Jerlin, T Saravanan, a déclaré qu'elle s'était améliorée depuis son dernier tournoi majeur, le Championnat Asie-Pacifique de badminton pour sourds, tenu en Malaisie en novembre 2018, où elle avait remporté deux médailles d'argent et une de bronze.

Teen Madurai était déjà la championne nationale des joueuses de badminton ayant une déficience auditive, a déclaré son entraîneur.

Jerlin était le seul joueur du Tamil Nadu à faire partie du contingent indien de 16 membres à Taipei. Le tournoi, qui a débuté le 11 juillet, se terminera le 22 juillet.

Le père de Jerlin, Jayaratchagan, qui se trouve également à Taipei avec sa fille, a déclaré qu'il se sentait justifié de soutenir le talent de sa fille malgré le veto de ses proches parents et de ses "sympathisants".

À l'âge de huit ans, Jayaratchagan l'a emmenée sur un terrain de badminton, où ses amis ont joué pour le plaisir. «Il a aimé le sport et est devenu bon dans ce sport. En tant que père, j'ai simplement fait mon devoir et j'ai continué à la soutenir », se souvient Jayaratchagan.

En tant que joueur malentendant, Jerlin a un inconvénient en termes de temps de réaction au ferry, a déclaré l'entraîneur Saravanan. «Mais il a travaillé dur et en a profité, car il ne peut être distrait par aucun autre bruit. Les joueurs normaux peuvent juger si le retour est un succès ou une chute du son du ferry quand il frappe la raquette. Ce sont des microsecondes, mais cela fait une grande différence », a déclaré Saravanan.

Saravanan se souvient d'un incident survenu lors des Jeux Olympiques des Sourds de l'été 2017 en Turquie, où Jerlin était le visage du tournoi. «Elle était la plus jeune participante aux Jeux olympiques Deafly. Les photos de Jerlin avec le participant le plus âgé étaient bloquées dans le stade où se déroulait l'événement. C’était un moment de fierté qu’une fille du Tamil Nadu soit le visage du pays aux Jeux olympiques des sourds », a déclaré Saravanan.

En dépit de ses exploits, "il sera difficile d'épouser la jeune fille" est une phrase révélée à son père par des sympathisants sous forme de scénario après des messages de félicitations. "Mais ce qui m'inquiète le moins, c'est de me marier que cela ne garantit pas le bien-être de mon fils", a déclaré Jayaratchagan, qui aurait souhaité pouvoir accomplir davantage et que ce sport assure son avenir.

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