Alors que les Bucks et les Lakers s'accrochent à leurs deux premières places, les Rockets et Clippers augmentent rapidement et semblent menaçants (du moins en Occident).

Icône de petits dollars 1. Dollars (52-9, la semaine dernière n ° 1). Brook Lopez va obtenir des votes négatifs pour le joueur défensif de l'année, et il les mérite. Lopez a joué plus de tirs que quiconque dans la NBA cette saison: 1 133 concours de tir (82% d'entre eux sont deux), soit 182 de plus que la prochaine personne sur la liste (Rudy Gobert). Lopez a joué la meilleure défense de sa carrière et est l'une des principales raisons pour lesquelles les Bucks ont la meilleure défense de la NBA. Cette défense aura un bon test vendredi soir lorsque les Bucks se rendront à Los Angeles pour affronter les Lakers.

Petite icône des Lakers 2. Lakers (47-13, LW n ° 2). Les Lakers ajoutent 4,1 points pour 100 possessions en raison de leur match de transition, à égalité pour la plupart dans la ligue (avec Toronto, statistiques par l'intermédiaire de Cleaning The Glass). Les Lakers sont une force lorsqu'ils sortent et courent, mais cela est un peu réduit au silence car ils ont une défense de transition de la moitié du peloton. Les Lakers sont une défense d'élite au milieu de terrain, mais les Bucks testeront leur défense de transition vendredi soir (aucune équipe n'essaie de courir autant que Milwaukee). Vient ensuite un match d'affichage du dimanche contre le huitième et les Clippers chauds.

Icône de petite fusée 3. Rocket (39-21, LW 4). En novembre, Russell Westbrook a pris 28,3% de ses trois coups et 36,4% à la limite, et s'est battu avec son tir. Lors de leurs 10 derniers matchs, seulement 9,4% de leurs tirs sont trois sur trois, tandis que plus de la moitié (50,6%) de leurs tirs ont atteint le bord, et Westbrook est en plein essor. Les Rockets lui ont donné la possibilité de jouer en descente et d'attaquer plus près du bord, en l'utilisant dans des pick-and-rolls confortables et des espaces plus étroits avec leurs petits alignements de balles. Cela a fonctionné avec brio. C'est l'un des meilleurs tronçons de basket-ball de la course Westbrook.

Clippers petite icône 4. Tondeuses (42-19, LW 8). Enfin en bonne santé et pleinement chargés, les Clippers en ont remporté cinq d'affilée et ressemblaient à une force de la nature la semaine dernière. Comme dans, la meilleure équipe dans le genre de force de la nature NBA. Son attaque a été la meilleure de la NBA au cours des cinq derniers matchs depuis que tout le monde est entré dans la formation, et la défense a bloqué les équipes (cinquième meilleure de la ligue au cours des cinq derniers matchs, bien que cela ait été un peu biaisé par le Secouer la chaleur de la main de Milton). En parlant de défense: Montrezl Harrell mène la NBA dans les charges tirées cette saison avec 30. Doc Rivers a déclaré dans le système Clippers qu'ils voient une charge prise de la même manière qu'un tir bloqué et Harrell l'a pris très au sérieux.

Petite icône celtique 5. Celtics (41-19, LW 5). Kemba Walker est revenu mardi soir et avait 21 points en 23 minutes, mais il avait une limite de minutes sur le banc dans la dernière ligne droite lorsque les Celtics ont perdu une avance de 17 points au dernier quart et sont tombés aux Nets dans le Pire défaite de la saison de Boston. Jayson Tatum n'était pas non plus sur le terrain à la fin de cette période, en raison d'une maladie, mais les chiffres sont en rupture avec Tatum en février: 30,7 points par match avec 63,7% de tirs réels, plus 7,9 rebonds et 3,2 passes décisives par nuit.

Icône de petits rapaces 6. Rapaces (43-18, LW 3). Toronto ne peut tout simplement pas récupérer; Juste au retour de Norman Powell, Fred Van Vleet et Serge Ibaka se dirigent vers la banque blessée (rejoignant Marc Gasol, absent depuis janvier). Toronto est à la hauteur d'un match dans la colonne des pertes face à Boston pour les deux plantés dans l'Est, et leurs horaires sont fondamentalement même en termes de difficulté le reste du chemin. Toronto doit récupérer et remporter des victoires.

Icône de petites pépites 7. Pépites (41-20, LW 7). Denver a connu un début défensif impressionnant cette saison, mais la grosse défaite des Clippers vendredi soir a rappelé à quel point ils ont disparu à cette fin du terrain: les Nuggets sont 20es de la ligue en défense dans leur 10 derniers matchs C'est peut-être la question la plus importante à laquelle sont confrontés les Nuggets en séries éliminatoires: peuvent-ils obtenir suffisamment d'arrêts quand c'est important? Denver a 22 matchs pour retrouver son rythme défensif depuis novembre.

Mavericks petite icône 8. Mavericks (37-25, LW 10). Comme prévu en raison d'une blessure au LCA, il a fallu un certain temps à Kristaps Porzingis pour récupérer ses jambes. En novembre, il a récolté en moyenne 15,8 points par match avec 38,7% des tirs au total et a réalisé 2,1 trois par match. Avance rapide jusqu'en février, où il a en moyenne 25,2 points par match avec 48,3% des tirs et 3,7 en a fait trois par match (avec 39,8% des tirs profonds). Les fans et certains experts étaient impatients, mais Porzingis semble la pierre angulaire que Dallas pensait que ce serait.

Petite icône de chaleur 9. Chauffer (39-22, LW 12). En novembre, Miami avait une note défensive de 105, huitième meilleure en NBA. Depuis lors, la défense du Heat s'est un peu aggravée chaque mois, culminant avec une note défensive de 113,7 en février, un creux de 10 ans dans le classement de la ligue (un chapeau pour notre vieil ami Rob Mahoney de The Ringer pour l'avoir souligné). La défense de Miami a été spectaculaire lors d'une nuit dans les troubles de Milwaukee cette semaine, et l'équipe est sur une séquence de victoires de trois matchs. La défense sera testée par Zion et la Nouvelle-Orléans vendredi soir.

Icône de petit tonnerre 10. Thunder (37-24, LW 6). Dennis Schroder est l'un des meilleurs candidats pour le sixième homme de l'année, avec une moyenne de 18,9 points par match et 38% sur trois. Cela aide qu'il fasse partie du puissant alignement de trois gardes avec Chris Paul et Shai Gilgeous-Alexander qui a attiré beaucoup d'attention, et cela aide les deux étoiles des Clippers à séparer le vote, mais Schroder mérite d'être à l'avant de cette course . La réalité a frappé durement le Thunder lors des deux derniers matchs lorsque les Bucks, dans un éclatement de 47 points, et les Clippers les ont traités avec une relative facilité.

Icône de petit stimulateur cardiaque 11. Pacers (37-24, LW 13). Alors que l'ACL déchiré de Jeremy Lamb est une nouvelle douloureuse, Indiana a continué de rouler récemment, ayant remporté quatre matchs de suite et 6 de 7. Une partie de l'étincelle est que Victor Oladipo a l'air un peu mieux à chaque match (il avait 19 points contre Cleveland), au moins jusqu'à ce qu'un genou droit prenne au moins un match et peut-être plus. Les Pacers ont remporté deux matchs de suite pour commencer 5 sur 6 sur la route, mais les choses deviennent plus difficiles avec les Bucks, les Mavs et les 76ers en route.

Petite icône Sixers 12. 76ers (37-25, LW 9). Philadelphie a fait une déclaration le jour de Noël en battant Milwaukee 121-109, passant à 23-10. Comme ils sont 14-15 avec un score net de -2,1, la défense a été solide mais conservée pour une attaque classée 24 (Shake Milton ne peut que les sauver). Cela ne s'améliore pas à court terme avec Joel Embiid toujours absent, et Ben Simmons va être absent "pendant un certain temps" en raison de son problème nerveux dans le bas du dos, selon l'entraîneur Brett Brown. Les Sixers ont reculé au sixième rang dans l'Est, mais la priorité absolue est de récupérer avant les éliminatoires.

Petite icône de jazz 13. Jazz (38-22, LW 11). Les Jazz ont la pire défense de la NBA depuis la pause des étoiles. C'est un théâtre de petite taille de seulement six jeux, mais le dernier n'est pas bon. Donovan Mitchell essayait juste de couvrir cela en marquant plus de 30 points en quatre matchs consécutifs (jusqu'à ce que cette séquence se termine lundi parce qu'il n'avait pas besoin de le faire pour battre les Cavs), mais le Jazz doit réparer la défense. Il y a un mois, j'aurais dit que Rudy Gobert se dirigeait vers un autre prix DPOY, mais lui et Jazz n'ont pas regardé très défensivement ces derniers temps et cette porte est maintenant ouverte pour que d'autres passent.

Grizzlies petite icône 14. Grizzlies (30-31, LW 17). Fivethirtyeight.com donne aux Grizzlies une chance de 13% d'atteindre les éliminatoires, ce qui malgré son avantage de trois matchs pour la huitième tête de série avec 21 matchs à jouer (plus ou moins, selon l'équipe). C'est parce que quatre équipes, les Kings, les Trail Blazers, les Spurs et les Pelicans, sont à quatre matchs des Grizzlies, et chacune a un horaire plus facile que Memphis. C'est pourquoi l'ennui des Grizzlies contre les Lakers était si critique que c'était une victoire inattendue. Il est probable qu'environ 40 victoires seront nécessaires pour obtenir la dernière place en séries éliminatoires, ce qui signifie que les Grizzlies doivent aller 10-11 11 le reste du chemin. Faites-le et il ne fait aucun doute que Ja Morant est la recrue de l'année (probablement pas de toute façon).

Petite icône de pélicans 15. Pélicans (26-35, LW 14). Il y a beaucoup de fans dans la ligue (et dans les bureaux exécutifs ESPN / TNT) qui veulent que les Pélicans prennent possession des huit graines et affrontent les Lakers au premier tour, ce qui en fait une défaite comme celle de mardi. une équipe du Minnesota en difficulté. Un gros revers. Maintenant, la Nouvelle-Orléans a 5 sur 6 sur la route et contre certaines équipes de qualité comme les Mavericks et les Clippers. Ce programme doux dont tout le monde parle aux Pels est la dernière douzaine de matchs de la saison, mais ils doivent rester à flot jusque-là pour avoir une chance.

Petite icône magique 16. Magie (27-34, LW 16). Steve Clifford trouve des moyens de s'assurer que son équipe peut rivaliser et lance le premier triple double d'Aaron Gordon (contre le Minnesota) et il semble que cette équipe puisse éviter Milwaukee au premier tour. Il y a 99% de chances que le Magic atteigne les séries éliminatoires pour la deuxième année consécutive (selon fivethirtyeight.com), mais cela ne nie pas "quel genre d'équipe essaient-ils de construire?" questions auxquelles l'équipe sera confrontée cet été.

Icône de petits réseaux 17. Réseaux (27-33, LW 15). Le retour de mardi soir contre le Heat, provoqué par le 51 de Caris LeVert, a été la meilleure victoire de la saison pour Brooklyn. Cela a éliminé une partie de la récente séquence de défaites de quatre matchs au cours de laquelle les Nets ont eu la chance de gagner trois de ces matchs en retard et n'ont pas réussi. Brooklyn trébuche vers la ligne d'arrivée cette saison, mais ses yeux étaient toujours sur la saison suivante de toute façon.

Icône de petits rois 18. Rois (25-37, LW 18). Sacramento est à la hausse, après avoir remporté 6 des 7 pour passer aux trois matchs des Grizzlies et mettre fin à la plus longue sécheresse en séries éliminatoires de la NBA. Les Kings ont une attaque et une défense parmi les 10 premiers, menant à une note nette de +6,2, depuis la pause des étoiles. Fivethirtyeight.com donne aux Kings une chance de 15% d'atteindre les séries éliminatoires, ce qui est beaucoup mieux qu'il n'y a quelques semaines.

Icône de petits blazers 19. Trail Blazers (27-35, LW 19). Damian Lillard devrait revenir dans l'alignement mercredi soir après avoir raté six matchs avec une aine tendue (six seulement parce que c'est arrivé juste avant la pause des étoiles). Portland avait une fiche de 2-4 dans ces matchs, mais il a gardé une distance surprenante des Grizzlies et des séries éliminatoires s'ils devenaient chauds, maintenant Lillard doit allumer ce feu (fivethirtyeight.com donne à Portland 19% de chances d'arriver) aux éliminatoires et affronter les Lakers au premier tour).

Icône de petits éperons 20. Éperons (26-34, LW 21). Fivethirtyeight.com donne aux Spurs seulement 3% de chances de quitter le groupe et d'atteindre les séries éliminatoires, peut-être ce dont ils ont besoin est d'avoir Tim Duncan comme entraîneur intérimaire pour plus de matchs, après tout, il est invaincu. Une partie de la raison du pessimisme entourant les possibilités des Spurs est qu'ils ont perdu le grand homme Jokob Poeltl pendant quelques semaines à un mois en raison d'un MCL foulé à droite.

Icône de petit sorcier 21. Assistants (22-38, LW 22). Bradley Beal commence à recevoir le traitement de James Harden à la fin des matchs, les équipes lançant les premières équipes doubles pour lui retirer le ballon des mains et défier quiconque sur la liste pour les battre. La raison en est évidente: Beal est brûlant, avec une moyenne de 36,2 points par match en février. Fivethirtyeight.com donne aux Wizards une chance de 10% d'atteindre les éliminatoires, mais pour y arriver, ils auront besoin de l'aide de Brooklyn (ou Orland) pour retourner dans le groupe.

Icône de petites semelles 22. Soleils (24-38, LW 20). Les Suns ont perdu Kelly Oubre Jr., probablement pour la saison, après une intervention chirurgicale pour réparer un ménisque déchiré au genou droit, et après cela, les Suns en ont perdu quatre d'affilée. Cela a presque tué les rêves d'aller en séries éliminatoires à Phoenix. L'une de ces pertes était à domicile pour les Warriors (avec Devin Booker et Deandre Ayton sur le terrain), le type d'équipes ayant subi des pertes dans une course serrée en séries éliminatoires ne peut pas se le permettre.

Icône de petit piston 23. Pistons (20-42, LW 24). James Edwards III est une excellente note en athlétisme: Tony Snell est 28 sur 28 sur la ligne des lancers francs cette saison, seul le deuxième joueur de l'histoire de la ligue à avoir plus de 25 tentatives dans une saison sans faute. S'il peut surmonter 30 tentatives sans échec, il établira un nouveau record NBA pour le plus grand nombre de lancers francs d'une saison sans faute. J'espère que toute l'attention portée à cette séquence ne la maudit pas.

Icône de petits taureaux 24. Taureaux (21-40, LW 23). Coby White est toujours rouge (bien qu'il ait terminé sa séquence de plus de 30 points par match) et il est possible que Lauri Markkanen revienne bientôt de sa blessure pelvienne. Cependant, rien de tout cela, car les fans de Bulls étaient aussi excités que les rumeurs selon lesquelles il pourrait y avoir des changements au bureau cet été. Gar Forman semble sortir ensemble, mais il semble que John Paxson continuera à être président. La quantité de puissance dont dispose le nouveau directeur général et ce que cela signifie pour l'avenir de l'entraîneur Jim Boylen sera quelque chose à surveiller.

Petite icône de Knicks 25. Knicks (19-42, LW 28). Les Knicks ont remporté quelques bonnes et prometteuses victoires cette semaine: ils ont battu les Bulls derrière les 23 points et 10 rebonds de Mitchell Robinson; puis R.J. Barrett est parti pour 27 dans une victoire ennuyeuse contre Houston. Malheureusement, personne n'en parle parce que la direction des Knicks est entrée dans une bagarre publique avec Spike Lee que les Knicks n'ont pas pu gagner. Les Knicks doivent garder la tête baissée et fixer le produit sur le terrain, mais ils doivent le faire depuis des années et nous y voilà.

Icône de petits frelons 26. Frelons (21-40, LW 25). Devonte & Graham a encore ses moments, comme les neuf points du quatrième quart contre Toronto pour provoquer une victoire ennuyeuse vendredi dernier, mais la régularité de son jeu n'est pas là. Charlotte reste l'une des équipes les plus chanceuses de la NBA cette saison, avec un score net d'une équipe de 17 victoires, mais certaines proches se sont échappées pour augmenter ce total.

Icône de petits faucons 27. Hawks (19-44, LW 26). Clint Capela a été approuvé pour le contact, mais est au moins deux semaines à marcher sur le terrain. Atlanta veut toujours voir cette saison, pour lancer Chemistry Trae Young / Capela. Lors de leurs cinq derniers matchs, les Hawks ont la troisième pire défense de la ligue, mais ils jouent au quatrième rythme le plus rapide, ce qui signifie de nombreux points adverses. Atlanta est 2-3 dans ces matchs.

28. Timberwolves (18-42, LW 29). Ils ont suralimenté l'offensive depuis la pause des étoiles, jouant à un taux de jeu de près de 108 possessions. Dans ces matchs, 17,5% de leurs jeux ont commencé en transition, contre 14,3% de la moitié du peloton pour la saison. Les Timberwolves ont également la deuxième pire défense de la ligue depuis la pause, ce qui signifie qu'avec le rythme, ils donnent de nombreux points.

Messieurs petite icône 29. Cavaliers (17-44, LW 27). J.B. Bickerstaff a commencé avec une fiche de 3-1 en tant qu'entraîneur des Cavaliers, mais trois défaites consécutives ont changé cette dynamique (même si elles étaient compétitives dans deux d'entre eux). Cleveland va avoir un choix élevé dans un repêchage de la garde lourde en juin prochain, et après avoir vu la zone arrière de Darius Garland / Collin Sexton pendant une saison, cette franchise doit prendre le meilleur garçon du conseil d'administration, quelle que soit sa position. Il n'y a ni Luka ni Zion sur cette liste, les Cavs ont besoin de talent quelle que soit leur position.

Petite icône de guerriers 30. Guerriers (14-48 LW 30). Stephen Curry devrait revenir sur le terrain cette semaine, et même avec la rouille qui ajoute une raison de regarder cette équipe jouer. Steve Kerr et le personnel des Warriors devraient commencer à évaluer comment Curry s'intègre avec Andrew Wiggins, et aussi avec Eric Paschall (qui pourrait définir des choix, rouler et éventuellement avoir une chimie avec Curry). Les Warriors n'abandonnent pas les chances d'une équipe élevée avec quelques victoires de plus, et le simple fait de retrouver Curry sur le terrain sera bon pour la psyché de l'équipe.

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