ANNAPOLIS, Maryland – Ford Higgins était toujours un roturier, essayant de passer une classe de calcul et essayant toujours d'entrer sur le terrain pour l'équipe de football de la Marine. L'étudiant de première année Brad Alexander et Tom Evans, un couple de joueurs de crosse, se sont joints à lui pour s'occuper des mathématiques avancées.

Mais parfois, une pensée était abordée. Higgins, un joueur de ligne offensive grégaire, était un attaquant à son lycée en Géorgie. Peut-être juste peut-être …

"Nous aimerions plaisanter à mi-chemin:" Je veux sortir et vous rejoindre l'année dernière ", a déclaré Higgins." D'une certaine façon, c'est devenu une [chose] de temps en temps, il a grandi, mais jamais si grave. C'était toujours un "que se passerait-il si cela se produisait?"

Alexander et Evans sont devenus les capitaines de crosse des aspirants de marine cette saison, le premier du programme de l'entraîneur Joe Amplo. Higgins était un starter depuis deux ans au centre et l'un des quatre capitaines de football de la Marine en 2019. Il a également été élu capitaine des capitaines par les dirigeants de toutes les équipes universitaires de l'académie.

Et cette plaisanterie ordinaire? Cela se produit, Higgins secouant un peu d'oxyde de crosse au cours des derniers mois avant la remise des diplômes lorsque la Marine entame son premier match de la saison vendredi contre Manhattan.

"C'est juste un animal. C'est assez impressionnant de voir comment il fait la transition."

C'est assez difficile d'équilibrer les rigueurs de l'académie avec un sport. Essayer une approche à deux sports, même pour une seule année, peut sembler intimidant.

"Je pense que c'est fou", a déclaré le défenseur principal Jack Hogan, un ami de Higgins, car ils étaient tous les deux plebis. "Être en saison a un grand impact sur votre corps, et venant d'une saison de football très proche et ayant le succès qu'ils ont obtenu, ils ont mis tout le travail dur et le temps supplémentaire, et entrer directement dans notre saison de crosse, il doit être [dur] Ce n'est qu'un animal. C'est assez impressionnant de voir comment il fait la transition. "

Cependant, pour Higgins, cela semblait être un moyen parfait de clore son séjour dans la Marine, surtout parce qu'il était habitué aux engagements de football toute l'année.

"Les garçons en ce moment sont déjà dans la routine des entraînements de basse saison, et c'est quelque chose qui prend beaucoup de temps", a déclaré Higgins. "La chose la plus importante pour moi est que je n'allais plus faire partie de cette équipe, et c'est quelque chose dont je voulais faire partie pendant que je le pouvais et pendant que j'en avais la chance. Heureusement, cette opportunité s'est présentée. Je pense que c'est un excellent moyen de continuer à faire partie de quelque chose de plus grand que vous. "

Higgins a appris la crosse en cinquième année et l'a pratiquée pendant son séjour à la Greater Atlanta Christian School, où l'un de ses entraîneurs était l'ancien long poste de Loyola Scott Ratliff. En raison des exigences du football, il n'a joué dans aucune équipe de club pendant ses études secondaires.

Sa première pensée sérieuse de revenir au jeu est venue au cours de l'été. Higgins avait rencontré Eddie McKinnon, le capitaine de l'aspirant de 2002 et un voisin de la famille de parrainage de Higgins, et McKinnon a contacté Amplo avec une recommandation.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour réaliser le grand avantage qu'aurait Higgins et il a assuré au supérieur qu'il aurait une place sur la liste une fois la saison de football terminée.

"Il a une présence indéniable sur lui", a déclaré Amplo. «Au premier moment où je l'ai rencontré, j'ai remarqué à quel point il était captivant. Il a cet éclat sur lui, il l'a vraiment. Il a le sourire aux lèvres, il a confiance. Il n'a pas beaucoup confiance. Vous avez cette aimable confiance en lui. Il est tellement sûr de lui que je me suis dit quand il est venu me parler: "Vous avoir être proche de notre peuple. "

Higgins ne manque pas d'expérience pour relever les défis présentés à un athlète de la Marine. Comme tous ses coéquipiers, en soccer et en crosse, il fait face à des exigences académiques. Mais il a également été un personnage clé du fascinant changement de football de Mids l'automne dernier.

Un an après que la Marine ait enregistré un record de 3-10, son pire en 16 ans, passé 11-2, mis fin à une chute de trois ans contre l'armée, a remporté le trophée du commandant en chef, a égalé Memphis dans la division À l'ouest de l'American Athletic Conference et battre le Kansas State dans le Liberty Bowl.

"Pourquoi ne prendrait-il pas le capitaine des capitaines?" Exemple dit. "Alors que nous essayons de démarrer une nouvelle culture ici, pourquoi ne prendrais-je pas le gars dont ils ont choisi les camarades de classe comme chef, ont-ils vécu tous ces moments avec les garçons dans le couloir? Pourquoi ne le feraient-ils pas du point de vue? Que vous puissiez nous aider sur le terrain ou non, ce sera d'une manière ou d'une autre une influence positive. "

Cela a déjà commencé à se produire pendant la pré-saison. Dans la dernière semaine de janvier, Higgins est devenu le premier joueur depuis qu'Amplo est arrivé pour demander la possibilité de parler avec toute la liste. C'était un peu d'autonomisation qu'Amplo a trouvé encourageant, même s'il ne s'attendait pas à ce que cela vienne de l'un des nouveaux joueurs du programme.

"L'un des attributs les plus importants qu'il apporte en ce moment est son leadership", a déclaré Hogan. "C'est un gars très vocal, et il mettra ses deux cents. Nous avions une réunion d'équipe, et il a demandé à notre entraîneur s'il pouvait dire quelques mots sur certaines choses, et c'était incroyable."

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