ouiet Alessandra Prentice

DAKAR, 31 octobre (Reuters)L'Organisation mondiale de la santé et les autorités congolaises proposent de modifier les modalités de traitement de certains patients atteints d'Ebola, selon les nouvelles directives, après le décès d'un patient interrogé sur la théorie médicale reconnue selon laquelle les survivants sont immunisés. la réinfection

De nombreuses questions sans réponse sur les circonstances de la mort de femmes en République démocratique du Congo n'ont jamais été rapportées auparavant.

Mais cela a suscité des inquiétudes, car on pense que la femme, dont le nom n'a pas été révélé pour des raisons de confidentialité, a bénéficié d'une immunité après avoir survécu à l'infection, mais est redevenue malade à cause du virus Ebola et est décédée.

"Ce fut un grand événement du drapeau rouge pour nous tous", a déclaré Janet Díaz, qui dirige l'équipe de gestion clinique de l'Organisation mondiale de la santé pour l'épidémie au Congo.

L'épidémie d'Ebola au Congo a infecté plus de 3 000 personnes et en a tué plus de 2 000 depuis le mois d'août de l'année dernière. Il s'agit de la deuxième plus grave épidémie après celle enregistrée en Afrique de l'Ouest entre 2013 et 2016, qui a tué plus de 11 000 personnes.

La femme travaillait comme aide familiale dans la "zone rouge" à haut risque d'un centre de traitement à Beni, dans l'est du Congo, selon des responsables de la santé au courant de son cas.

Il faisait partie des dizaines de personnes assignées à soigner des patients atteints d'Ebola, car ils n'étaient pas censés tomber malades, bien que certains chercheurs aient estimé que la réinfection était au moins une possibilité théorique.

Son immunité présumée a permis un contact plus étroit avec des patients, dont beaucoup d'enfants.

Alima, la fondation médicale qui a administré le centre Beni où il travaillait, a déclaré que son test de dépistage du virus Ebola était positif et qu'il est décédé en juillet avant d'être réadmis pour traitement.

Mais on ne sait pas encore si la femme a reçu un résultat faussement positif lors de son premier test, si elle a fait une rechute ou si elle a été réinfectée, selon les autorités sanitaires.

Les experts médicaux disent que cela pourrait prendre des années avant que l’immunité des survivants d’Ebola soit pleinement comprise. Cependant, le cas récent est suffisamment inquiétant pour que les autorités de santé réexaminent la manière dont les soins devraient être prodigués aux patients atteints du virus Ebola dans l'est du Congo.

Les responsables congolais et de l’OMS ont rédigé de nouvelles directives, comme le voit Reuters, qui préviennent que certains survivants d’Ebola pourraient bénéficier d’une "immunité incomplète" et recommandent que des mesures supplémentaires soient prises pour les protéger d’une réinfection éventuelle.

Les nouveaux protocoles fixeraient des limites sur lesquelles les survivants d'Ebola pourraient travailler dans des centres de traitement et uniformiseraient les précautions à prendre.

Les survivants présentant des cas bénins d’Ebola et ceux qui ont une charge virale faible ou des taux plus faibles de virus circulant dans le sang alors qu’ils sont infectés "doivent être soigneusement évalués, car ils risquent de bénéficier d’une immunité incomplète après l'infection ", dit le projet.

Díaz a déclaré que les protocoles étaient toujours en discussion avec les organisations de santé et qu'ils pourraient changer dans le processus de rédaction.

QUESTIONS D'IMMUNITÉ

Les efforts visant à contenir l'épidémie au Congo ont été entravés par la violence de la milice et la méfiance du public, mais avec l'aide des progrès de la médecine, notamment de nouveaux vaccins et traitements.

Les survivants d'Ebola, connus sous le nom de "les vainqueurs", ont été à la pointe du traitement, offrant une attention vitale, en particulier aux enfants.

Leur immunité supposée leur a permis de passer plus de temps avec les patients et d’offrir le contact humain dont ils ont tant besoin. L'équipement de protection qu'ils doivent porter est plus léger et moins contraignant que celui utilisé par les autres agents de santé.

Mais le projet de protocoles en cours de discussion par les autorités sanitaires empêcherait certaines survivantes de travailler dans la zone rouge contaminée.

Ceux-ci incluent les personnes dont le système immunitaire peut être affaibli en raison d'une grossesse ou parce qu'elles ont d'autres infections comme le VIH ou la tuberculose et celles dont la charge virale était faible au cours de l'infection à Ebola.

La femme décédée était alors enceinte, ce qu'elle n'a pas révélé au centre de traitement, selon Nicolas Mouly, coordinateur des urgences d'Alima. Mais on ne sait pas si cela a de nouveau joué un rôle dans sa maladie.

Mouly a déclaré que l'institut de recherche biomédicale du Congo procédait à des tests pour obtenir plus d'informations sur l'affaire. Les représentants du Congo et de l'institut qui ont répondu au virus Ebola n'ont pas répondu aux appels téléphoniques ou aux textos demandant des commentaires.

En réponse à ce cas, les autorités sanitaires ont examiné les dossiers médicaux de tous les survivants d'Ebola travaillant avec des patients atteints du virus Ebola, a déclaré Diaz de l'OMS. Ils ont également rappelé aux centres de traitement de veiller à ce que leurs employés respectent les règles de biosécurité.

On ignore encore beaucoup de choses sur le fonctionnement de l'immunité chez les survivants d'Ebola, notamment sur l'impact des traitements sur la susceptibilité du patient à une réinfection.

"Je pense que c'est la grande question: quelle est la véritable immunité d'un patient atteint d'Ebola qui a survécu?" Dit Diaz. "Tout le monde travaille très fort en ce moment pour prendre soin des patients et faire progresser la science."

Plusieurs cas de rechute avec Ebola ont été confirmés, notamment une infirmière écossaise qui a été infectée en Sierra Leone en 2014 et est redevenue malade 10 mois après sa guérison.

Mais les symptômes tendent à être localisés dans certaines parties du corps et ne sont pas réputés avoir été fatals, selon Raina MacIntyre, qui dirige le programme de biosécurité à l'Institut Kirby de l'Université de New South Wales.

Aucun cas de réinfection n'a été confirmé depuis que la maladie a été découverte près de la rivière Ebola dans le nord du Congo en 1976.

L'immunité à court terme a été traitée en grande partie comme un fait. Et une étude de 14 survivants de la première épidémie d'Ebola documentée en 1976 a montré que chacun pouvait développer une réaction immunitaire à au moins une des trois protéines du virus Ebola 40 ans plus tard.

Mouly de Alima a déclaré que la création d'un ensemble normalisé de règles pour les survivants travaillant dans des centres de traitement était une étape positive, mais a recommandé des mesures supplémentaires pour assurer le bien-être physique et mental de tous les survivants.

(Reportage additionnel de Stanis Bujakera à Kinshasa; édité par Edward Mcallister, Kate Kelland, Alexandra Zavis et Mike Collett-White)

((alessandra.prentice@tr.com))

Les points de vue et opinions exprimés dans ce document sont les points de vue et opinions de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement ceux de Nasdaq, Inc.

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