Il est préférable pour les cygnes que ceux qui souhaitent offrir des friandises empruntent une page du programme de perte de poids humain.

Il y a environ un an, après que plusieurs de ses cygnes bien-aimés eurent été abattus par des automobilistes le long de Lake Morton Drive, la ville de Lakeland décida d'atténuer la menace en modifiant le flux de la circulation.

Les mesures prises pour améliorer la sécurité comprenaient la réduction de la limitation de vitesse, la peinture de nouvelles bandes de rues et de places de stationnement, la reconstruction de passages pour piétons et l’installation de feux clignotants à certaines intersections. Les changements ont apparemment fonctionné. Autant que nous sachions, ils ne s'appellent pas cygnes depuis que les changements ont été apportés en février.

Mais nous avons appris la semaine dernière que les cygnes ne sont pas complètement exempts de risques pour la santé dus aux interactions humaines.

Après la 39e édition annuelle de Swan Roundup, l'évaluation annuelle de la santé et du bien-être des oiseaux par les vétérinaires locaux, les documents ont déterminé que de nombreux oiseaux sont affectés par une maladie grave commune à trop de personnes: l'obésité. .

"La plupart d’entre eux ont un excès de poids et ont des lésions au pied en raison de leur excès de poids", a déclaré à The Ledger, le Dr Price Dickson de l’hôpital pour animaux My Pet’s Animal Hospital. "Ils sont un peu épais", a ajouté la Dre Erin Rothrock, qui a également examiné les oiseaux.

Une telle condition peut convenir à la dinde qui décorera votre table dans un délai d'un mois, mais chez les cygnes, c'est un développement désagréable.

Selon Dickson et Rothrock, les cygnes sont bombés parce que les gens, sans préméditation, les surchargent, surtout avec des morceaux de pain. Les vétérinaires ont déclaré que ce régime riche en glucides ne fournit pas de nutrition aux oiseaux et, d'autre part, nuit à leur santé. Le Dr Rothrock a qualifié ce traitement d '"horrible" pour eux.

La consommation excessive de pain contribue en fait à nourrir une maladie douloureuse qui laisse des plaies aux pieds des cygnes. En outre, sans régime plus équilibré, ils peuvent développer de l'arthrite, de la goutte et des maladies du rein.

Selon les vétérinaires, il est préférable pour les cygnes, que ceux qui veulent offrir des gâteries empruntent une page du programme de perte de poids: plus de légumes, en particulier ceux à feuilles vertes et à pois. Les amateurs de cygnes peuvent aussi choisir de déposer une pièce de monnaie dans l’un des mangeoires à pellets que la ville a garés autour du lac Morton. La ville dépense environ 10 000 dollars par an pour nourrir le troupeau, y compris le stockage de ces animaux. Les amoureux des cygnes peuvent compenser ce coût en utilisant des auges pour leurs gâteries.

Ce n'est pas nécessairement un nouveau problème. En fait, la ville a installé les mangeoires en 2015 après que le périmètre croissant des oiseaux soit devenu un problème notable. Cela s'est produit après qu'une autre vétérinaire, la docteure Patricia Mattson, qui a dirigé le Roundup ces dernières années, ait mis en garde la ville contre le cycle du pain en livres.

Nous comprenons que les gens ne veulent pas se blesser lorsqu'ils arrivent au lac armés de pain pour oiseaux, y compris les canards qui partagent le magnifique lac Morton avec le troupeau emblématique de cygnes. Mais peut-être qu'il est temps de transmettre ce message plus largement.

La ville investit un temps, des efforts et des ressources considérables dans la protection et la préservation de votre animal, ce qui inclut de le sortir de l'eau pour un bilan de santé annuel chaque année au cours des quatre dernières décennies. Si vous voulez nourrir les cygnes, faites-le. Mais considérez votre santé. Aide en laissant du pain à la maison.

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