Docteur, pourquoi ne puis-je pas perdre du poids, et pourquoi est-ce que je me sens malade, au fait ?

Un rhume peut rendre une personne complètement malheureuse. Qu’est-ce qui est pire que d’avoir la tête bouchée et le nez qui coule, accompagnés peut-être d’une toux, d’un mal de tête ou d’un mal de gorge ?

Beaucoup de choses, bien sûr, mais quand on souffre d’un rhume, il est difficile de penser à celles qui sont pires. Tout ce que vous voulez, c’est du soulagement et de la vitesse. Faut-il consulter un médecin ?

Réfléchissez un instant à ce que vous aimeriez accomplir en consultant un médecin. Vous savez probablement que les rhumes sont causés par des virus et qu’un antibiotique n’aidera pas un virus. À moins que vous n’ayez un problème sous-jacent qui vous prédispose à une infection plus grave, comme l’asthme ou la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), un antibiotique ne vous guérira pas plus rapidement. Le système immunitaire de votre propre corps est ce qui guérit un rhume.

Puisqu’aucun médicament ne fournira un véritable remède, qu’en est-il du soulagement des symptômes ?

Il fut un temps, il n’y a pas si longtemps, où les « bons » médicaments n’étaient disponibles que sur ordonnance. Plus maintenant. Presque tous les médicaments dits contre le rhume sont maintenant disponibles sans ordonnance, les mêmes médicaments qui étaient autrefois prescrits.

Le plus gros problème avec le traitement à domicile est de savoir quel médicament utiliser pour chaque symptôme. Si la congestion ou la congestion est votre principal symptôme, vous aurez besoin d’un décongestionnant pour ouvrir vos voies respiratoires et soulager la pression de vos sinus. Il n’existe pas de décongestionnants sur ordonnance plus puissants que la pseudoéphédrine en vente libre, que vous devrez demander à votre pharmacien de vous procurer. Le médicament est disponible sans ordonnance, mais il est toujours conservé « en vente libre ».

Certaines personnes bénéficient d’un expectorant, qui fluidifie simplement le mucus pour le faire s’écouler plus facilement. Encore une fois, il n’y a pas de médicament d’ordonnance plus puissant que la guaifénésine en vente libre, que l’on trouve dans Mucinex, Robitussin et des produits similaires.

Si le problème est un écoulement nasal ou un écoulement postnasal, vous voudrez peut-être éponger le mucus avec un antihistaminique. La diphénhydramine (Benadryl) et la chlorphéniramine sont peu coûteuses et efficaces, mais elles provoquent parfois de la somnolence. La cétirizine (Zyrtec), un antihistaminique non sédatif, est une autre option. Loratadine (Claritin) fonctionne bien pour sécher un nez allergique, mais n’est pas aussi efficace pour le rhume. Encore une fois, tous ces médicaments ont été prescrits il y a seulement quelques années et ils sont aussi bons que les médicaments prescrits par un médecin.

Les analgésiques en vente libre, tels que l’acétaminophène et l’ibuprofène, peuvent soulager un mal de gorge et une douleur aux sinus associés à un rhume. Les médecins ne prescriront rien de plus fort pour votre inconfort. L’aspirine fonctionne bien aussi, mais est plus susceptible de provoquer des maux d’estomac et ne doit pas être utilisée chez les enfants de moins de 18 ans en raison de l’incidence plus élevée du syndrome de Reye.

Le dextrométhorphane, présent dans de nombreuses préparations contre le rhume en vente libre, est un antitussif efficace. La seule chose plus forte est un narcotique, que vous devriez obtenir d’un médecin, qui vous suggérera probablement d’essayer d’abord le dextrométhorphane en vente libre.

Nous avons donc traité de la congestion, du drainage, de la toux, des maux de gorge et de la douleur. Ce qui reste? Symptômes thoraciques, peut-être, mais cela va au-delà d’un simple rhume. Si vous avez un rhume de poitrine, il est probablement préférable de consulter votre médecin.

Enfin, si un rhume persiste plus de 10 jours environ, une infection secondaire peut s’être produite, pour laquelle un antibiotique peut être conseillé.

Mais en général, si vous n’êtes pas trop malade pour travailler ou aller à l’école, vous n’avez probablement pas besoin de consulter un médecin. Donnez à votre corps le temps de guérir.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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