Lorsque Darren Till est revenu sur les lieux en 2017 après une période de plus de 18 mois marginalisé par des blessures et des circonstances personnelles, il est vite devenu évident que son avenir à long terme serait au nord de la division poids welter.

Ses difficultés à prendre du poids à l'UFC Dublin en 2015 n'avaient pas disparu et le joueur de 24 ans a fait pencher la balance de six livres au-dessus de la limite de 170 livres, perdant une grande partie de son sac contre son adversaire Jessen Ayari en guise de punition. .

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Mais les victoires dominantes excitantes sur Ayari et sa prochaine mission, Bojan Velickovic, pour qui il a frappé 170 livres au nez, ont vu ces soucis de perte de poids brièvement oubliés quand il est rapidement devenu célèbre dans une division de poids welter qui avait désespérément besoin d'une étincelle. .

Sa démolition en octobre 2017 de Donald "Cowboy" Cerrone, favori des partisans, à l'UFC Gdansk a placé le train exagéré en cinquième vitesse et, après que Till s'est vanté de son avantage de taille lors d'un entretien mémorable avec Dan Hardy après le combat , vu le baptisé 26 ans. avec un nouveau surnom: "Le gorille".

"Je ne suis pas un poids welter," haleta-t-il devant la caméra.

"Je suis un poids lourd léger dans la division poids mi-moyens. Ce que je fais devrait être illégal. L'UFC devrait l'interdire, mais ils ne peuvent pas le faire car je le fais naturellement et professionnellement, et personne ne peut rien y faire!"

Malheureusement pour Till, ses paroles le poursuivraient à nouveau, car il perdait du poids avant le combat le plus important de sa carrière: remporter l’événement principal contre Stephen ‘Wonderboy’ Thompson dans le premier UFC de Liverpool.

Une autre amende de 20% garantissait que le combat aurait lieu, Till ayant alors pris la très légère décision de réserver sa chance au champion de l'époque, Tyron Woodley, à l'UFC 228 en septembre 2018.

Cependant, le jeune concurrent a été victime d’un second tour de D’Arce lors de la première perte de sa carrière professionnelle dans le MMA.

Déçu, il a promis de se remettre de manière spectaculaire contre le rusé vétéran poids welter Jorge Masvidal lors d'un événement très attendu à l'UFC London au début de cette année.

Au lieu de cela, Masvidal a produit l’une des meilleures performances de sa carrière légendaire pour arrêter Till brutalement au deuxième tour, surprenant un O2 Arena épuisé presque silencieusement alors qu’il renversait le favori local avec un crochet gauche monstrueux.

Si la défaite contre Woodley n’avait que légèrement repensé, la défaite contre Masvidal avait entraîné une refonte majeure lorsque l’étoile 17-2-1 avait finalement pris la décision de laisser son tirage au sort et de passer à la division poids moyens.

Ce mouvement a été trouvé avec enthousiasme dans la plupart des membres de la communauté MMA, en particulier pour le succès remporté par les combattants qui ont emprunté le même chemin.

L'un de ces hommes se tiendra dans le coin opposé samedi soir jusqu'à ce qu'il passe à la guerre contre Kelvin Gastelum à UFC 244.

L'Américain de 28 ans a remporté la 17e saison de The Ultimate Fighter en poids moyen avant de s'embarquer dans une passe difficile dans le poids welter qui l'a vu chuter à deux reprises de la balance, ce qui a conduit le chef de l'UFC, Dana White, à l'interdire Compétition à 170 livres.

Son mouvement de poids moyen qui en a résulté a ouvert la voie à une déchirure impressionnante de certains des noms les plus légendaires de la catégorie des 185 livres, en route vers un affrontement provisoire mémorable mais raté contre le titre par Israël contre Adesanya, à l'UFC 236.

Adesanya deviendra plus tard le champion incontesté du super combat de l'UFC 243 contre Robert Whittaker.

Whittaker devrait donner plus d’inspiration à Till, qui s’est établi au sein de l’UFC en tant que poids welter compétent avec un record solide, sinon spectaculaire, de 3-2 à 170 livres avant de passer au poids moyen en 2014.

Une impressionnante série de huit combats remportés s’est avéré sa récompense quand il a battu des joueurs comme Uriah Hall, Derek Brunson, Jacare Souza et Yoel Romero à deux reprises, alors qu’il se dirigeait vers la conquête de la division.

Le légendaire Georges St-Pierre, dont les 12 victoires en combats pour le titre du poids welter en ont fait une excellente livre par livre, a également triomphé dans le poids moyen en battant le champion britannique Michael Bisping à l'UFC 217 avant de quitter la ceinture.

Malgré son poids de près de 15 kilos, Till a sans aucun doute les qualités physiques pour rivaliser dans la division des poids moyens.

Le site Web officiel de l'UFC répertorie le chasseur Scouse de six pieds de hauteur avec une portée de 74 pouces; à titre de comparaison, il se compare bien avec Gastelum (5 ", 9", 71 pouces), Whittaker (6 ", 73"), St-Pierre (5 ", 11", Gamme de 76 pouces) et deux des autres principaux prétendants de la division, Paulo Costa (gamme de 72 ") et Yoel Romero (gamme de 73").

Parmi les noms notables de la division, seul le champion actuel, Adesanya, semble être équipé pour revendiquer un avantage de taille remarquable par rapport à Till, mesurant six pieds et quatre avec une portée de 80 pouces.

En plus d'éviter le travail physique lié au poids welter, les débuts en poids moyen devraient donner à Till l'occasion de se concentrer sur ses capacités plutôt que sur la balance du camp de combat, un fait qui n'a pas tardé à être mentionné. en conversation avec Nick Peet de BT Sport plus tôt ce mois-ci.

"Je viens de manger des cheeseburgers", at-il plaisanté en expliquant comment il avait changé sa formation après son ascension.

"Je ne veux pas avoir de force. Je ne veux pas être aussi fort que ces poids moyens. J'espère être plus rapide et je pense que je le serai. Il était aussi poids welter, Kelvin, donc il sera rapide de toute façon. Il a une bonne boxe et Bon mouvement de la tête.

"Habituellement, quand je vais au gymnase, je pense à la quantité de sueur que je vais perdre, au lieu d'apprendre de nouvelles techniques et de me concentrer sur le combat. Maintenant, j'entre et je suis heureux, j'apprends et j'essaye."

Malgré sa triste façon d'être en retard, Till, qui entre ce week-end en tant que perdant de Gastelum, se sent libéré par l'absence d'attentes lorsqu'il entre dans l'Octogone samedi soir.

«Peut-être que je vais là-bas et Kelvin me sort complètement de l'eau. Et que? Il a même plaisanté.

"Je prends des risques. Je n'ai peur de personne. Je viens me battre. Je ne veux pas l'envoyer, je ne veux pas l'assommer et le mettre au lit pendant trois rounds. Je veux sortir et le frapper au visage."

«S'ils m'éliminent dans le processus, alors quoi? C’est mon approche à présent car oui, c’est l’un des combats les plus difficiles, mais je sais que je peux le battre, et il sait que je peux le battre.

"Il ne me sous-estime pas. Et si c'est le cas, bon sang, pas de chance pour lui.

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