Kate Purcell était dans sa dernière année quand elle a décidé qu'elle voulait être en meilleure santé et se débarrasser de la graisse pour chiots.

"Ma mère suivait un régime Weight Watchers, alors j'ai sauté à bord", se souvient Kate, qui a maintenant 34 ans et vit à South Perth.

«J'avais de la graisse de chiot, rien de terrible, parce que j'étais en pleine puberté, alors j'ai commencé à cuisiner des repas sains avec maman et à voir ce que je mangeais.

"Ce n'était pas un problème massif", ajoute-t-il.

Sauf en 8ème année, il sautait des repas.

À l'été de l'an 9, il a commencé à limiter sévèrement la quantité de nourriture qu'il mangeait.

À 15 ans, Kate mourait de faim.

L’ALIMENTATION est un élément déclencheur fréquent de l’anorexie mentale, une maladie grave et persistante qui a le taux de mortalité le plus élevé de toutes les maladies psychiatriques.

Selon des études, environ 40% des patients souffrant de troubles de l'alimentation ont une diète et deviennent incontrôlables.

Selon la Fondation Mariposa, près d'un million d'Australiens souffrent d'un trouble de l'alimentation.

Le psychiatre, le docteur Vash Singh, directeur clinique de l'unité des troubles de l'alimentation des patients hospitalisés à la Hollywood Clinic, affirme que les preuves suggèrent une base génétique solide pour l'anorexie.

"Une fois que l'anorexie a pris le dessus, il est une obligation de restreindre la consommation d'une personne ou de compenser son alimentation avec une impulsion vers la maigreur sur laquelle elle n'a aucun contrôle", explique-t-il.

Mais les gènes ne sont qu'une pièce du puzzle, pas tout. Il existe également des facteurs prédictifs critiques pour l'anorexie, notamment une faible estime de soi, l'insatisfaction corporelle et l'intériorisation du message néfaste de notre culture selon lequel la beauté et l'estime de soi viennent de la minceur.

"Ainsi, bien que la génétique joue un rôle important, nous savons également que lorsque les personnes sont plus vulnérables, c’est vers l’adolescence que l’image du corps est au centre des préoccupations et je pense maintenant, en particulier avec les réseaux sociaux si répandus dans les pays en développement. notre société, cela contribue certainement à l'augmentation des taux de troubles de l'alimentation ", explique le Dr Singh.

Elle dit que ces dernières années, il y a eu une augmentation notable du nombre de jeunes traités par les hôpitaux de Perth pour l'anorexie.

La D re Sue Byrne, directrice clinique du Swan Centre, qui fournit des traitements ambulatoires spécialisés aux personnes souffrant de troubles de l’alimentation, estime qu’un nombre croissant d’enfants sont confus quant à ce que signifie être en bonne santé.

"Une tendance plutôt alarmante que nous observons à l'heure actuelle est que beaucoup de jeunes arrivent avec l'anorexie mentale et que leur restriction alimentaire a commencé après une discussion sur une saine alimentation à l'école", explique le Dr Byrne.

"Nous voyons un grand nombre d'enfants âgés de 11 et 12 ans qui ont en quelque sorte reçu le message que certains aliments leur sont très nocifs et qui craignent de plus en plus de couper tous les aliments transformés ou le sucre et Amenez-les à la nième année.

"Ceci est très dangereux car la voie vers un trouble de l'alimentation limite la consommation de nourriture."

Une étude récente réalisée au Royaume-Uni auprès de 6 000 enfants de moins de 14 ans a montré comment les angoisses précoces concernant l'image corporelle peuvent s'enraciner. Les chercheurs ont constaté que l'estime de soi à l'âge de huit ans était l'une des influences majeures des problèmes d'adolescence.

Le Dr Singh ajoute: "Une étude menée auprès d'enfants de l'école primaire a révélé que 30% des enfants de six ans n'aiment pas leur corps."

Bien que l'insatisfaction corporelle ne soit pas en soi une maladie mentale, il est à craindre qu'elle puisse provoquer divers problèmes.

Une des choses les plus protectrices pour une jeune femme est une mère qui mange intuitivement et qui adopte un comportement sain face aux aliments: le psychiatre Vash Singh

Bien avant que l'adolescence de Kate ne devienne une porte tournante d'hospitalisations et de tubes d'alimentation, il y avait parfois des rumeurs de dialogue interne négatif, qui commençait à l'âge de huit ans.

Elle se souvient qu'elle se tenait devant le miroir à la maison, inquiète que son âne paraisse trop rond par rapport à ses autres amis de troisième année.

"Je me souviens d'avoir décidé de détester mes fesses alors que personne ne m'avait rien dit à ce sujet pour me faire penser ça", se souvient Kate.

Kate Purcell à sept ans.
Icône de la caméraKate Purcell à sept ans.

La réalité était que le corps de Kate était parfaitement sain pour son âge.

"Nous savons que la maladie commence très tôt", explique le Dr Singh, "et que l'insatisfaction commence avant que la personne ne commence à agir."

"Nous pensons souvent que les problèmes d'image corporelle surviennent à l'adolescence, mais en réalité, chez de nombreuses personnes atteintes de troubles de l'alimentation, cela se produit bien avant cela."

«Les patients qui viennent chez moi et qui reçoivent un diagnostic d'anorexie ont souvent passé des années à essayer de restreindre leur alimentation, d'abord sans succès, et par conséquent, ils retournent à manger normalement, mais la restriction a alors l'effet souhaité: perdre du poids.

"Une fois que nous perdons environ 15% de notre poids, nous déclenchons le désordre chez une personne prédisposée qui devient une sorte de prophétie auto-réalisatrice et motivée."

Dr. Singh dit que la pression de notre société sur les femmes en particulier est implacable.

Des travaux préventifs sont en cours dans certaines écoles de l’Afrique de l’Ouest pour atténuer ce problème.

Le programme d'éducation aux médias accrédité de Media Smart, par exemple, encourage les étudiants à se rebeller contre les normes de la beauté et leur enseigne à réfléchir de manière critique aux images auxquelles ils sont exposés dans les médias. Et, il y a un mouvement qui gagne du terrain dans le monde entier et qui se concentre sur la promotion d'un message "de la santé quelle que soit sa taille".

Cependant, l'un des problèmes est que les régimes sont partout. De nos jours, cependant, ces modes de consommation rigides et restrictifs sont en train d'être renommés. De nombreux régimes sont désormais commercialisés comme "un style de vie", par exemple.

"Il n'y a aucune preuve de régimes", ajoute le Dr Singh, "mais il est prouvé que les régimes ne conduisent pas à une perte de poids durable et que, pour une personne prédisposée à avoir un trouble de l'alimentation, le régime peut être fatal.

«Ceux d'entre nous qui travaillent dans ce domaine (des troubles de l'alimentation) disent aux familles de l'enfant que l'une des choses les plus protectrices pour une jeune femme est une mère qui mange de manière intuitive et qui présente un comportement sain en matière d'alimentation. sur le plan de la régularité et de l’adéquation, ainsi que de leur comportement en ce qui concerne l’exercice », explique le Dr Singh.

"Avoir ces conversations à la maison sur le fonctionnement de son corps et sur les raisons pour lesquelles nous avons besoin de manger: nourris notre cerveau de manière à pouvoir travailler et étudier, nourrir notre corps de manière à faire ce dont nous avons besoin et aussi parler de valeurs plus altruistes telles que faire une contribution et que votre contribution ne dépend pas du tout de votre apparence. "

"En veillant à ce que les (jeunes) aient un sens sain de soi, vous pouvez équilibrer les opinions du groupe de pairs qui se concentre souvent sur l'apparence."

L'ANOREXIA s'installe souvent à l'adolescence et Kate ne fait pas exception. Elle a obtenu son diplôme de "voir ce qu'elle a mangé" pour emporter la plupart des repas après qu'un enfant qu'elle a cru la rejeter lors d'une danse à l'école en 8e année.

"Je me souviens d'avoir été si énervée à ce sujet et je pensais fondamentalement que si j'étais plus mince, les enfants ne me rejetteraient pas et que je serais plus populaire", déclare Kate.

"Il n'a même rien dit de mal. Je suis juste arrivé à la conclusion que tout dans ma vie serait mieux si j'étais mince.

"À un moment donné, tout ce que j'ai mangé en une journée était un yaourt diététique, une pomme et un épi de maïs."

Kate à 15 ans lorsqu'elle était en proie à l'anorexie.
Icône de la caméraKate à 15 ans lorsqu'elle était en proie à l'anorexie.

Pour cacher le problème à ses parents, elle leur a dit qu'elle avait déjà mangé avec des amis ou qu'elle devenait végétarienne. Mais ils ont remarqué son obsession et son corps rétréci et l'ont emmenée à l'hôpital Princess Margaret, où elle a reçu un diagnostic d'anorexie.

En moyenne, trois à cinq ans s'écoulent depuis l'apparition des symptômes jusqu'au début du traitement.

Kate finit par devenir dangereusement maigre, 29 kg à un moment donné, et craint la nourriture. J'avais désespérément besoin de l'éviter et les infirmières étaient désespérées pour elle.

"Si je montais un kilo ou deux pendant mes deux premières semaines à l'hôpital, je pensais que c'était un énorme et énorme éléphant", se souvient Kate.

Le Dr Singh souligne que de nombreux mythes persistent autour de l'anorexie. Elle dit que cela n'a rien à voir avec la recherche d'attention et avec tout ce qui a trait à une maladie mentale grave avec des débuts complexes et des couches complexes à démêler avant qu'une personne puisse se rétablir.

"Il y a beaucoup de malentendus à propos de l'anorexie et je pense que le plus important est que les gens choisissent de souffrir d'anorexie et qu'ils puissent manger s'ils le veulent et l'amener", dit-il.

"Ils ne le font certainement pas. Ce n'est pas une maladie que n'importe qui aimerait."

Selon la Butterfly Foundation, les taux de suicide dus à l'anorexie sont 32 fois plus élevés que ceux de la population en général.

La famille de KATE était bouleversée quand elle l'a vue mourir de faim.

«J'ai grandi dans une famille vraiment normale, explique-t-il, avec des parents heureux et aimants et de beaux frères, et rien de grave ne m'a poussé vers l'anorexie.

"Je me sens tellement mal que mes parents se sentent tellement coupables de se sentir coupables de se demander s'ils ont fait quelque chose de mal, car seul mon propre dialogue interne m'a rendu obsédé par toutes ces choses."

Le Dr Byrne souligne que les familles ne provoquent pas l'anorexie, mais qu'elles peuvent constituer une force puissante dans le rétablissement de leurs enfants.

L'anorexie peut être guérie, ajoute-t-il, et selon le Dr Singh, environ 40% des personnes guéries se rétablissent grâce au traitement. Mais cela prend généralement entre cinq et sept ans, et une équipe multidisciplinaire spécialisée, comprenant des psychiatres, des psychologues et des diététiciens, gère idéalement les patients.

Il est également recommandé de demander de l'aide dès les premiers signes d'alerte, car cela peut réduire la durée et la gravité de la maladie.

"Il faut beaucoup de temps pour améliorer cette maladie, mais elle peut être guérie", explique le Dr Singh. "Il faut juste un traitement assez intense et constant pendant une longue période."

Les deux experts disent que WA a besoin de toute urgence d’une clinique spécialisée dans les troubles de l’alimentation pour les jeunes de 16 ans et plus, financée par des fonds publics, similaire à ce que propose Hollywood Clinic dans le secteur privé.

"(Dans Hollywood Clinic), nous constatons que les patients s'améliorent chaque jour et cela vaut la peine d'investir car … bien que cela affecte tous les groupes d'âge, en général, il s'agit d'une maladie des jeunes, de sorte que l'individu présente de nombreux avantages" . et à la société de bien traiter cette maladie car une fois rétablies, ces personnes, qui sont souvent des femmes très talentueuses et brillantes, ont beaucoup à apporter », a déclaré le Dr Singh.

Le point tournant dans la convalescence de Kate est survenu après qu'elle se soit échappée de PMH, avec le tube d'alimentation toujours branché, qui a rapidement explosé dans la rue.

Ses parents l'ont emmenée directement à la Hollywood Clinic, prêts à faire tout ce qui était nécessaire pour sauver la vie de sa fille.

«Il n’était absolument pas possible qu’il mange un vrai repas préparé par l’hôpital», déclare Kate.

«Je ne voudrais même pas boire de l'eau pour perdre plus de poids.

«Ce qui se passe avec l’anorexie, c’est que cela semble ne jamais finir, cela devient donc fatal: vous ne voulez jamais arrêter de perdre du poids et le processus de récupération de poids à l’hôpital est tout simplement horrible.

"Chaque once de poids qui fait grossir fait que tu te sens absolument dégoûté de toi-même, ça a été déchirant pour mes parents et un moment misérable et solitaire pour moi."

Au moment où Kate entra à la Hollywood Clinic, c'était comme si l'anorexie l'avait complètement consumée, laissant derrière elle une coquille vide avec un seul intrus à combattre.

"Il ne restait plus aucune Kate, elle était complètement anorexie", se rappelle carrément Kate.

Cependant, grâce à une approche holistique du traitement, l'équipe spécialisée dans le traitement des troubles de l'alimentation de la clinique a été en mesure de rétablir son poids et de le stabiliser.

Ensuite, ils lui ont donné l'échafaud qu'il avait besoin de reconstruire.

Après avoir passé près de huit mois en hospitalisation, Kate avait appris à lier son identité à d’autres choses, à établir une relation positive avec la nourriture, et avait eu l’occasion de pratiquer des rituels avec ses parents que beaucoup d’entre nous tenons pour acquis, comme la séance assise. Ci-dessous, un repas en famille et entre amis.

"Ce qui se passe avec l'anorexie, c'est que les gens fixent leur estime de soi exclusivement sur leur apparence et leur poids, mais vous devez essayer de l'éviter", explique le Dr Byrne.

"Au cours du traitement, nous leur demandons souvent de dessiner un diagramme à secteurs et, souvent, l'apparence correspond aux trois quarts du gâteau. Nous recommandons donc de nombreuses autres tranches sur ce gâteau, car vous ne voulez pas que votre apparence soit trop gros, tranche, qui est ce qui se produit généralement avec l'anorexie.

"Nous essayons de promouvoir le message selon lequel votre estime de soi doit être basée sur de nombreux domaines."

Kate savait qu'elle avait perdu des amis, des passe-temps, des danses à l'école et des soirées de remise des diplômes à cause de cette maladie féroce. Lorsque j'étais prêt à quitter Hollywood Clinic, j'étais déterminé à ne rien perdre d'autre et souhaite maintenant transmettre un message d'espoir aux autres.

"Quand j'ai quitté Hollywood, je me sentais comme une nouvelle personne", déclare Kate. «Les amitiés que j'ai nouées là-bas et les infirmières étaient incroyables.

"En fait, je remercie toujours Dieu pour Hollywood car, bien que je n’aie pas été complètement dépourvu de problèmes depuis, je ne suis définitivement plus sous le contrôle de l’anorexie."

«Le poids n’est plus qu’un petit défaut dans mon radar, alors qu’avant, c’était tout mon monde. Maintenant, j'ai ma vie et les gens qui y vivent et je l'aime. "

Une personne souffrant d'anorexie peut présenter toute combinaison des signes avant-coureurs suivants.

Signes physiques

  • Perte de poids rapide ou changements de poids fréquents.
  • Perte ou modification de la menstruation chez les filles et les femmes et diminution de la libido chez les hommes.
  • Évanouissements ou vertiges.
  • Avoir froid la plupart du temps, même dans les climats chauds (en raison d'une mauvaise circulation sanguine) r
  • Se sentir ballonné, constipé ou développer une intolérance alimentaire à la nourriture.
  • Se sentir fatigué, ne pas bien dormir
  • Léthargie et basse énergie.
  • Modifications du visage (par exemple, yeux pâles et enfoncés)
  • Cheveux fins sur le visage et le corps

Signes psychologiques

  • Préoccupation pour la nourriture, la nourriture, la forme et le poids
  • Se sentir anxieux et / ou irritable autour des repas
  • Peur intense de prendre du poids
  • Incapable de maintenir un poids corporel normal par âge, taille
  • Dépression et anxiété
  • Capacité réduite de penser et de se concentrer
  • "Noir et blanc" pensée, p. pensées rigides sur le fait que la nourriture soit "bonne" ou "mauvaise"
  • Avoir une image corporelle déformée (par exemple, se voir en surpoids alors qu'ils ont un poids insuffisant)
  • Faible estime de soi et perfectionnisme
  • Sensibilité accrue aux commentaires liés à la nourriture, au poids, à la forme du corps, à l'exercice.
  • Insatisfaction extrême avec l'image corporelle

Signes comportementaux

  • Comportement alimentaire (par exemple, jeûne, comptage des calories, évitant les groupes d'aliments tels que les graisses et les glucides)
  • Abus délibéré de laxatifs, de coupe-faim, de lavements et de diurétiques.
  • Comportements répétitifs ou obsessionnels liés à la forme et au poids du corps (par exemple, pesée répétée, regarder dans le miroir avec obsession et vous pincer la taille ou les poignets)
  • Preuve de l'hyperphagie boulimique (par exemple, disparition ou accumulation d'aliments)
  • Manger en privé et éviter les repas avec d'autres personnes.
  • Comportement antisocial (passez de plus en plus de temps seul)
  • Secret de manger (par exemple, en disant qu'ils ont mangé quand ils ne l'ont pas déjà fait, cacher les aliments non consommés)
  • Exercice compulsif ou excessif (p. Ex., Faire de l'exercice par mauvais temps, continuer à faire de l'exercice quand on est malade ou blessé et être en détresse s'il n'est pas possible de faire de l'exercice)
  • Changements radicaux dans les préférences alimentaires (par exemple, tout à coup, ils n'aiment pas les aliments qu'ils ont toujours appréciés dans le passé, ils signalent des allergies ou des intolérances alimentaires, ils deviennent végétariens).
  • Rituels obsessionnels autour de la préparation et de l'alimentation des aliments (par exemple, mangez très lentement en coupant les aliments en très petits morceaux, en insistant pour que les repas soient servis exactement à la même heure chaque jour)
  • Préoccupation de préparer de la nourriture pour les autres
  • Automutilation, toxicomanie ou tentative de suicide

Source: extrait édité de thebutterflyfoundation.org.au

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