(CNN) – Agacé par les informations selon lesquelles jusqu'à

95% des aliments pour bébés contiennent un ou plusieurs métaux lourds toxiques.

, y compris le plomb, l'arsenic, le cadmium et le mercure?

C'est la bonne nouvelle: vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire l'exposition de votre bébé à ces métaux toxiques et, ce faisant, améliorer votre santé et celle de toute votre famille.

"Nous pouvons tous faire quelque chose à ce sujet", a déclaré Jane Houlihan, directrice nationale des sciences et de la santé chez Healthy Babies Bright Futures, une coalition de défenseurs résolus à réduire l'exposition des bébés à des substances neurotoxiques.

"Il y a des actions que la Food and Drug Administration, les entreprises de produits alimentaires pour bébés et les parents peuvent prendre", a déclaré Houlihan. "Et nous avons vraiment besoin des trois. Nous avons besoin de la FDA pour accélérer l'élaboration de lignes directrices sur les normes de sécurité pour ces métaux toxiques. Les entreprises peuvent maintenant agir pour extraire les métaux des aliments. Et les parents peuvent prendre des mesures simples."

Développement de cerveaux à haut risque

Même à l'état de traces dans les aliments, les métaux toxiques peuvent éroder le QI d'un enfant, causer des problèmes de développement et de comportement, et affecter les reins et le foie, selon le cas.

Food and Drug Administration.

Selon la FDA, les jeunes enfants, en particulier les bébés, courent un plus grand risque, car leur cerveau et leurs organes ne sont pas complètement développés, leur absorption intestinale d'éléments toxiques est plus importante et leur apport alimentaire correspondant au poids corporel est plus important.

Des études antérieures menées par la FDA et d'autres ont révélé

niveaux concernés

des métaux toxiques dans les aliments pour bébés. Une analyse récente de Healthy Babies Bright Futures a testé 168 aliments pour bébés de 61 fabricants différents.

Ils ont constaté que 95% des aliments pour bébés contenaient du plomb, 73% de l'arsenic, 75% du cadmium et 32% du mercure. Un quart de la nourriture contenait les quatre métaux lourds.

"C'est une source d'inquiétude, mais pas d'inquiétude", a déclaré Houlihan. "Il n'y a pas de marque ou de contenant alimentaire unique qui puisse causer la panique de quelque manière que ce soit."

"Ce sont des niveaux assez bas", a-t-il poursuivi. "Le problème est que ces expositions s'accumulent jour après jour, jour après jour, et c'est cet impact cumulatif qui est significatif."

La variété de la nourriture est la clé

Une des raisons pour lesquelles les expositions s’additionnent dangereusement pour les bébés est le manque de variété dans leur régime alimentaire.

Prenez 4 à 6 mois, par exemple. De nombreux parents suivent toujours les directives anciennes et obsolètes sur les meilleurs premiers aliments, ou pensent qu’ils doivent introduire un aliment à la fois, en attendant quelques jours pour voir s’il se produit une allergie.

Le docteur Tanya Altmann, pédiatre stressée, n’a aucune recommandation sur ce qu’il faut faire pour commencer, et est l'auteur de "Quoi nourrir votre bébé".

"Il n'y a pas d'ordre de couleur précis", a déclaré Altmann. "Vous n'avez pas à attendre des jours entre l'introduction de nouveaux aliments. Vous ne devez pas retarder les aliments allergènes, à moins qu'il y ait une allergie dans la famille."

"Les directives les plus récentes sont les suivantes: donnez à votre bébé une variété d'aliments sains, y compris tous les aliments allergènes, tôt et souvent avec une consistance que le bébé peut gérer", a-t-il déclaré. "Vous n'avez pas à éviter autre chose que du miel brut, du lait ou des risques d'étouffement."

Le lait n'est pas recommandé comme boisson pour bébé, car il ne peut être métabolisé avant l'âge d'un an. Mais c'est parfait en tant qu'addition à la purée de pommes de terre ou à d'autres aliments au cours de la première année, a déclaré Altmann. Après la première année, le lait et l’eau sont les boissons préférées des enfants, selon le

Académie américaine de pédiatrie

.

Selon les experts, le fait d’ajouter de la variété au début aidera également les enfants à être moins exigeants dans la sélection de leurs aliments au fur et à mesure de leur croissance. C'est une bonne nouvelle, étant donné que les aliments de base pour bébés, tels que le macaroni au fromage, figurent sur la liste des aliments les plus neurotoxiques de Bébés en santé.

Réduire le riz

Le rapport Healthy Babies a identifié le Les aliments qui contiennent la plus grande quantité de contaminants de métaux lourds que les parents devraient réduire considérablement dans le régime alimentaire de leurs bébés et de leurs enfants.

En tête de liste: céréales de riz, pâte feuilletée à base de riz, sandwiches à base de riz et gâteaux de riz ou biscuits de dentition.

Le riz est en tête de liste parce qu'il contient des concentrations extrêmement élevées d'arsenic inorganique. L'arsenic est un élément naturel présent dans le sol, l'eau et l'air. Comme le riz est cultivé immergé dans l'eau, il est particulièrement efficace pour absorber l'arsenic inorganique, la forme la plus toxique.

Étant donné que le processus de broyage utilisé pour créer du riz blanc élimine les couches extérieures, où se concentre une grande partie de l'arsenic, le riz blanc contient moins d'arsenic que le riz brun et le riz sauvage.

Néanmoins, dans l'analyse Healthy Babies, quatre des sept céréales de riz analysées contenaient la forme la plus toxique d'arsenic à des niveaux supérieurs au niveau d'intervention proposé par la FDA de 100 parties par milliard (ppb).

"Les céréales de riz contiennent six fois plus d'arsenic que d'autres types de céréales, telles que les flocons d'avoine et les céréales multiples", a déclaré Houlihan.

"Je n'ai pas recommandé les céréales à base de riz comme premier aliment depuis de nombreuses années, car je préfère que les bébés mangent des céréales complètes plus nutritives", a déclaré Altmann. "Je recommande la farine d'avoine et les autres céréales complètes, mais pas seule, sauf le premier jour. Je suggère d'ajouter du beurre d'amande et du beurre d'arachide à la farine d'avoine pour une nutrition accrue."

Mais vous n'avez pas besoin de faire des céréales comme premier aliment, a-t-il ajouté.

"Vous pouvez faire des avocats et des légumes, puis passer directement au saumon et au poulet et même à la viande, aux haricots ou aux lentilles, à condition de le réduire en purée", a déclaré Altmann.

Choisissez des collations avec soin

Selon Altmann, les pâtes de riz et autres biscuits de dentition ressemblent davantage à des collations sans nutrition et ne sont pas de bonnes options pour calmer la douleur d'un bébé.

«C’est comme donner un biscuit à votre bébé», a-t-il déclaré. "Un morceau de melon froid, une banane congelée, un concombre épluché sont de meilleures options si vous regardez de près l'asphyxie. Mais je préfère vraiment un anneau de dentition ou un chiffon doux et humide, toujours avec l'observation de la suffocation."

"Cela réduira les niveaux d'arsenic, ainsi que le plomb et le cadmium que nous avons trouvés dans ces aliments initiaux", a déclaré M. Houlihan.

Il existe également de meilleures options de collations pour les jeunes enfants que les pâtes feuilletées au riz ou même les céréales rondes omniprésentes qui sont si souvent données comme collation, a-t-il ajouté, qui figure également sur la liste neurotoxique de Bébés en santé.

"Nous recommandons d'autres collations telles que des pommes et des bananes, du fromage, des raisins, des pêches et du yaourt", a déclaré Houlihan.

Éviter les jus

Les jus de pomme, de raisin et autres sont une source importante de métaux lourds pour les enfants, non pas parce que les niveaux sont aussi élevés que les produits à base de riz, a déclaré Houlihan, mais parce que les enfants boivent beaucoup de jus.

"Quand vous faites les calculs, ce que nous avons fait à propos de l'impact sur le QI de ces aliments, les jus sont au top", a déclaré Houlihan. "Et c’est parce que les enfants consomment beaucoup: 80% des familles servent du jus à leurs jeunes enfants et les trois quarts le servent quotidiennement."

En remplaçant le jus par de l'eau du robinet, a-t-il déclaré, un parent peut réduire de 68% l'exposition d'un enfant aux métaux toxiques. Mais le rapport ne recommande pas l'eau en bouteille: "L'eau en bouteille n'est pas plus sûre que l'eau du robinet filtrée et génère des déchets plastiques qui sont facilement évités en choisissant l'eau du robinet."

Le jus devrait être réduit pour des raisons autres que les métaux toxiques, disent les experts.

"Même les jus de fruits à 100% n'offrent pas d'avantages nutritionnels par rapport aux fruits entiers", a déclaré un communiqué de consensus publié en septembre par l'Académie américaine de pédiatrie, l'Académie de nutrition et de diététique, l'American Heart Association et l'American Academy of Dentisterie pédiatrique

En effet, les sucres naturels contenus dans le jus contribuent à la prise de poids et à la carie dentaire, ainsi que d’autres sucres, expliquent les pédiatres. Bien que le jus contienne des vitamines et du calcium, le manque général de protéines et de fibres en fait un mauvais choix pour une boisson saine.

Les bébés de moins de six mois n'ont besoin que de lait maternel et de lait maternisé. Pour ce qui est du jus, le groupe affirme qu'il est préférable d'éviter le jus pour les enfants de moins de 1 an.

Les boissons recommandées pour la deuxième année de vie d'un enfant devraient être du lait entier et de l'eau, conseillent les groupes. "Une petite quantité de jus, c'est bien", disent les recommandations, "mais assurez-vous que c'est du jus de fruit à 100% pour éviter d'ajouter du sucre. Mieux encore, servez de petits morceaux de vrais fruits, qui sont encore plus sains."

Préparation soignée

Les carottes et les patates douces figurent sur la liste des aliments les plus contaminés, selon le rapport Healthy Babies. Selon l'analyse, un père peut réduire le risque de son bébé de 73% en remplaçant ceux qui utilisent une variété de légumes.

Mais au lieu d’éliminer les carottes et les patates douces, qui sont d’excellentes sources de vitamines et de minéraux essentiels, Houlihan suggère aux parents de les servir moins fréquemment et d’être très prudents.

"Peler aide vraiment, et si vous épluchez même un peu plus profondément, vous pouvez éliminer plus de métaux lourds", a-t-il déclaré.

Un autre conseil: lors de la cuisson du riz pour toute la famille, ajoutez de l'eau supplémentaire, comme pour les pâtes, a déclaré Houlihan. Puis versez-le avant de servir.

"Cela peut réduire les niveaux d'arsenic jusqu'à 60%, selon les études de la FDA", a-t-il déclaré. "Cela est particulièrement important pour les familles qui servent souvent du riz, et beaucoup le font tous les jours."

Qu'est-ce qui ne va pas aider

Beaucoup de gens croient que le fait de devenir biologique est une solution à la majeure partie de la contamination chimique de nos sources alimentaires. Les experts disent qu’ils peuvent aider à certaines expositions, mais pas aux métaux lourds.

"Etre organique réduit l'exposition aux pesticides, ce qui est un avantage considérable, mais il n'y a pas si longtemps, en ce qui concerne les métaux lourds", a déclaré Houlihan. "Les métaux lourds sont présents dans les aliments biologiques, dans les aliments conventionnels. Ce sont des produits chimiques toxiques omniprésents dans les aliments."

Cela signifie que vous ne pouvez pas vous débarrasser des métaux lourds en optant pour des purées maison pour votre bébé.

"Les métaux lourds sont si courants dans l'environnement que les cultures les ramassent dans les champs. Ils se trouvent donc dans les aliments que vous achèteriez dans la section des produits de votre supermarché", a déclaré Houlihan.

Cela ne veut pas dire que les aliments pour bébés faits maison ne sont pas un excellent moyen de contrôler les pesticides et autres contaminants, a déclaré Altmann, tant qu'une variété d'aliments est préparée. Lorsque vous le faites, a-t-il ajouté, veillez à refroidir les aliments dans des récipients en verre avant de les congeler.

"Habituellement, je recommande de minimiser le plastique que vous utilisez", a déclaré Altmann, en particulier lorsqu'il s'agit d'aliments chauds ou chauds. C’est là que nous nous intéressons un peu plus aux produits chimiques dérivés du plastique utilisés dans les aliments pour bébés.

"Ce que je recommande, c'est de cuire les légumes à la vapeur, de les écraser et de les refroidir dans de petits récipients en verre, puis de les congeler. Ensuite, vous pouvez les sortir et les placer dans des récipients plus grands si vous le souhaitez."

Plus à faire

Les fabricants d'aliments pour bébés ont rejoint Healthy Babies, l'Environmental Defence Fund et d'autres groupes de pression pour former le Baby Food Council, qui, selon eux, a pour mission de mettre en œuvre des changements susceptibles de réduire l'exposition aux métaux lourds dans les pays en développement. nourriture Prenez le riz, par exemple, le principal responsable de l'exposition à l'arsenic, car il est cultivé dans de l'eau.

"Les agriculteurs peuvent changer les méthodes d'irrigation pour le riz", a expliqué Houlihan. "S'ils modifient le cycle de l'eau, ils peuvent réduire les quantités d'arsenic collectées par le riz."

Parmi les autres changements susceptibles de se produire, citons la culture de plantes dans des champs plus propres, où la teneur en métaux lourds est plus faible.

"Cela peut varier d'une région à l'autre, mais aussi d'un champ à l'autre", a déclaré Houlihan. "Les producteurs peuvent tester le sol et l'eau, comprendre leurs niveaux et essayer de déplacer la croissance vers des zones plus propres. Les entreprises peuvent définir des normes pour leurs fournisseurs, en les encourageant à le faire."

Les entreprises peuvent également modifier volontairement la manière dont les aliments sont transformés et transformés.

"Comme les parents, si un fabricant épluche les carottes et les patates douces plus profondément dans l'usine de transformation, il peut éliminer davantage de métaux lourds", a déclaré Houlihan. "Et les entreprises peuvent faire tout cela, maintenant, volontairement."

Certains changements volontaires des fabricants ont déjà aidé. Une modification des modes de fabrication a réduit de 63% la teneur en arsenic dans les jus de fruits au cours des 10 dernières années.

"Et s'il y a un changement dans les aliments pour bébés, ils vont probablement s'infiltrer et affecter les aliments que nous mangeons tous, y compris les femmes enceintes", a déclaré Houlihan. "Il est également important de réduire l'exposition aux métaux lourds lorsqu'un bébé se développe dans l'utérus."

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