En 2005, lors de ma visite à Londres, un ami magicien m'a dit qu'il devait voir le mentaliste anglais Derren Brown, qui apparaissait dans le West End, dans son émission individuelle "Something Wicked This Way Comes". Brown était devenu. Célèbre pour son étonnante capacité à lire apparemment les pensées de ses pairs et à contrôler ses actions. Dans une série d'émissions spéciales télévisées, il a réinventé une branche en déclin de la magie, le mentalisme, pour une nouvelle génération, plaçant ses exploits comme des preuves non pas de pouvoirs psychiques, mais d'une connaissance de pointe de l'esprit et de la manière de le manipuler.

Quelques jours plus tard, j'étais assis dans une salle de cinéma dans un théâtre de Covent Garden. Un homme maigre, pâle et vulpine, dans la trentaine, aux cheveux châtain clair et coiffé d'une barbichette, a pris la scène, vêtu d'un élégant costume noir et d'une chemise noire. Il ressemblait plus au directeur créatif d'une agence de publicité qu'à un lecteur d'esprit, et semblait ne pas prendre ses téléspectateurs ni lui-même au sérieux: lorsque le téléphone portable de quelqu'un sonnait, il lança un faux regard d'alarme et dit : répondez. C'est une très mauvaise nouvelle. »Sous son attitude brillamment insolente, il suivit une suggestion de sécurité surnaturelle et même de menace.

Brown passa les deux heures et demie suivantes à réaliser une série de pièces décoratives de plus en plus inconcevables, organisées autour du sujet de notre vulnérabilité à l'influence cachée. Il a fait des démonstrations de persuasion subliminale, de détection de mensonges, d'induction de transe instantanée et d'hypnose massive, ainsi que de manipulation de son propre état mental pour contrôler sa réaction à la douleur. Pour montrer que les participants ont été choisis au hasard, il a jeté un singe en peluche dans l'auditorium et quiconque l'attrapait allait sur scène. (Vous pouvez regarder une présentation ultérieure du programme sur YouTube).

Au début, une femme du public a reçu une mallette fermée. Pour finir, Brown a soulevé une grande enveloppe qui, disait-il, contenait "une prédiction de l'avenir, des décisions qu'il va prendre"; Il attacha l'enveloppe à un support en métal au centre de la scène, où elle resta visible; et convoqué à nouveau la femme. Il a ensuite lancé les éditions de cette journée de dix journaux variés au public et lui a demandé de choisir quelqu'un qui en avait attrapé un. Ensuite, elle a proposé à elle-même et aux autres membres de l'auditoire un certain nombre d'options, à travers lesquelles Courrier quotidien Il se décomposa en dizaines de morceaux et la femme choisit un mot dans l'un d'entre eux: "influences".

Pointant du doigt le nombre de papiers qu'il avait jetés et le nombre approximatif de mots dans chacun d'eux, Brown déclara: "Ce sont 1,6 million de mots différents de ceux que vous auriez dû choisir dans cette salle, et vous choisissez le mot" influences ". juste?

"Oui", dit-elle.

"Non!" Dit Brown dans un murmure pittoresque. "Non, ce n'est pas le cas. Ce n'est pas juste. C'est inévitable."

Il s’approcha du poste où il avait laissé l’enveloppe, l’ouvrit et, laissant à la femme un moment pour tenir, tira un long rouleau de papier qui disait, en grosses lettres, "Influences". Le public haleta et commença à applaudir. .

Brown leva une main pour se taire en disant: «Attends une seconde. Vous êtes tous des gens intelligents. Vous prendrez un verre plus tard ou conduirez chez vous ou vous lèverez à quatre heures du matin pour essayer de comprendre comment cela fonctionnait. Et vous penserez peut-être que cela n’a pas fait de différence dans ce qu’elle a choisi. Tout ce qui s’est passé est peut-être que le garçon magique ici change un bout de papier à la fin, s’attend à ce qu’il utilise ce mot, ou quelque chose du genre. C'est une chose confortable à penser. Mais voici le problème: si c'est ce qui s'est passé et que le papier que vous avez choisi ou la page importait peu, et que ce n'était que de la merde, alors le mot "influences" ne serait vraiment pas à la page 14 aujourd'hui Courrier quotidien. Et ça l'est. "

Brown ouvrit le porte-documents de la femme et sortit une enveloppe contenant la page 14 de la journée Mail, avec le mot "influences" encadré en rouge. Le public rugit et sauta sur ses pieds. "Merci à tous d'être venus, bonne nuit!" Dit Brown en s'inclinant et en commençant à sortir de la scène.

Mais ensuite il s'est arrêté et a de nouveau indiqué le silence. Il a expliqué qu'il nous exposait à des messages secrets et que, par conséquent, le choix du dernier tour importait peu: n'importe qui dans le public aurait choisi ce mot sur cette page du document. "Laissez-moi vous dire ce que j'ai fait", dit-il. "Nous avons filmé de petits fragments d'ailes, de petits extraits du spectacle."

Puis il y eut une assemblée des moments de cette nuit, au cours desquels Brown fit des suggestions verbales, parfois par le biais de déclarations erronées ou dangereuses, que nous avions apparemment absorbées inconsciemment. Dans un clip, Brown prépara un tour consistant à clouer un clou dans sa cavité nasale en disant: "Des marteaux? chaque jour un mail numéro 14 Dans ta tête?

Dans un autre cas, il a expliqué: "En raison du type de comportements inconscients qui inconsciemment choisir tous les jours"—Et ici, il se tourna vers la caméra et fit un clin d'œil—"masculin Les sujets ont tendance à être. . . "

Et dans un autre il a dit: "La douleur est quelque chose de subjectif, comme quand on était jeune et qu'on briser les influenceset tu te coupes toi-même, et tu ne sais pas vraiment que tu es coupée avant de regarder en bas et de voir le sang. "

"C'est ce que vous avez entendu sans vous rendre compte que vous avez écouté ", annonça triomphalement Brown." C'est pourquoi c'était la Courrier quotidien, c’est la raison pour laquelle c’était la page 14, et c’est pourquoi c’était le mot «influences». Merci de votre attention, merci d'être venu ce soir et merci d'avoir joué. Bonne nuit!"

C'est ce que Brown fait de mieux: il prend effet du répertoire du mentalisme et en génère une série croissante de climax qui vous obligent à repenser tout ce que vous venez de voir. Au lieu de diminuer le mystère, la révélation par Brown de ses méthodes apparentes le réaffirme et l'approfondit. Il a toujours soutenu qu'il ne possédait ni ne croyait en aucun type de pouvoir psychique et insister sur le fait de manipuler les gens à l'aide de techniques issues des frontières extérieures de la psychologie offrait à un public trop sophistiqué pour croire au paranormal une chose qui semble rester scientifique. Souvent, les explications finissent par être encore plus déconcertantes que l'exploit lui-même. Que vous pensiez réellement faire ce que vous dites ou que vous dissimuliez simplement un tour de passe-passe et des choses de ce genre dans une brillante théâtralité, vous semblez baisser le rideau et offrir un aperçu d'un royaume étrange. Comme Brown me l’a dit un jour: "Les gens ont l’impression de comprendre une chose à propos de ce que je fais mais pas tout, ce qui satisfait son côté rationnel mais laisse la place à quelque chose de plus enjoué et souterrain. "

Au Royaume-Uni, Brown est un nom familier depuis près de deux décennies, grâce à des dizaines d’émissions de télévision, plusieurs émissions, deux récompenses Olivier et une série de livres à succès. Malgré plusieurs incursions aux États-Unis UU., Y compris une carrière en dehors des spéciales de Broadway et de Netflix, reste relativement inconnu ici, mais fait maintenant ses débuts à Broadway, avec l’émission "Secret". L'un des producteurs, Thomas Kail, qui a réalisé "Hamilton", m'a confié qu'il était obsédé par Brown depuis des années. "Il vous soulève simplement et vous emmène, en vous montrant des choses qui ne devraient pas être, et pourtant, elles le sont", a déclaré Kail. "Cela vous dit que ce n'est pas réel, et alors c'est le cas."

Les paroles de Kail m'ont rappelé quelque chose qui s'est passé après le spectacle de Londres que j'ai vu. J'avais été invité à saluer Brown dans son dressing. Bien que manifestement épuisé, il était courtois et bavard, mais, au cours de notre conversation, il s’est assis et a commencé à prendre de petits morceaux de verre de la plante des pieds. Auparavant, j'avais fait une routine qui consistait à marcher pieds nus sur un tapis de bouteilles cassées et cassées sans saigner ni ressentir de la douleur. Alors que je me tenais dans son dressing, je me demandais si ces éclats de verre étaient réellement antérieurs ou si j'essayais simplement de tromper une couche supplémentaire de tromperie, ce que les magiciens appellent un "convaincant". Quatorze ans plus tard, je ne suis toujours pas sûr.

L'année dernière, j'ai rencontré Brown pour le petit-déjeuner un matin d'été à Southend-on-Sea, une ville touristique située à une quarantaine de kilomètres à l'est de Londres. Les points d’intérêt de Southend incluent la jetée de loisirs la plus longue du monde et le Cliffs Pavilion, un théâtre de 16 places où Brown présente les derniers spectacles d’une tournée au Royaume-Uni et en Irlande. J'attendais qu'il me rejoigne dans la cour de son hôtel, sur une esplanade surplombant l'estuaire de la Tamise, qui, à marée basse, représentait une vaste étendue de boue parsemée de navires en terre. Tandis que je buvais un expresso faible, je remarquai qu'un homme disgracieux avec des cheveux gris passa, but deux fois et s'arrêta. "Adam?" Dit-il avec un accent anglais légèrement déshonorant. "Je n'y crois pas. Mon Dieu, que fais-tu ici?

Je n'avais aucune idée de qui il était, et alors que mon esprit essayait frénétiquement de le localiser, j'ai bégayé quelque chose sur le fait d'être là pour travailler, ajoutant avec espoir: "Et vous?"

"Eh bien, je suis aussi ici pour le travail, non?" Dit-il, flottant sur ma table. "Je suis sûr que vous avez entendu dire que Trump viendra à Southend dans le cadre de sa visite, il sera compté, en compensation de tout ce qu'il a fait, et je le couvre ici pour New York." Fois. "

Je me suis levé pour le dissuader de s'asseoir et il a poursuivi: «Comment ça s'est passé avec tout ce monde après que je vous ai quitté cette nuit-là à New York? Avez-vous sortir pour plus de boissons? "Sentant ma confusion, il me jeta un regard blessé et dit:" Ne me dis pas que tu ne te souviens pas de moi. "

À ce moment, Brown quitta l'hôtel, fit un signe de la main et se dirigea vers la table. Cela semblait offenser l'homme. "Excuse-moi," dit-il sèchement. "Nous avons une conversation privée et il est extrêmement impoli de votre part de l'écouter."

"Non, non, c'est bon, c'est un ami," expliquai-je. "Tu es censé me rencontrer et …"

À ce stade, Brown et l'homme se regardèrent et commencèrent à rire. Brown m'a présenté à Michael Vine, qui est son manager depuis le début de sa carrière à la télévision. Je suis parti et nous nous sommes assis pour commander le petit déjeuner. J'ai dit à Brown que je me sentais comme l'un des participants involontaires à ses émissions de télévision, qui passent souvent par des scénarios complexes et élaborés (partie d'une expérience de sciences sociales, partie d'un jeu d'arnaque) conçus pour les faire faire. des choses qu’ils ne feraient normalement pas, qu’ils soient bons (prendre une balle pour une autre personne) ou mauvais (pousser un homme du plafond). Il a ri et a dit: "C’est une technique hypnotique classique: vous induisez la confusion. Vous étiez tellement dérouté par Michael que vous essayez de comprendre, d'essayer de trouver quelque chose que vous pouvez garder. Et cela vous rend très réceptif et suggestible. "

Lorsque Brown met les membres de l'auditoire en transe, il commence souvent par se présenter puis en retirant sa main au moment où ils s'apprêtent à la secouer. "Ils montent sur scène et sont déjà un peu perplexes, cherchant ma direction, et puis, lorsque vous abandonnez quelque chose de très automatique, comme une poignée de main, cela les met en déroute", a-t-il expliqué. «Lorsque j’interromps la poignée de main, je leur pose la main sur le front et je leur dis:« Regardez-moi. Le sommeil Tout en bas, jusqu'au fond, "ils vont juste avec lui."

Brown a maintenant quarante-huit ans. Depuis que je l'ai vu pour la première fois, il s'est débarrassé de sa barbiche et, après des années de perte de cheveux de plus en plus incontestable, s'est rasé la tête. "C'est un grand soulagement de ne pas avoir à travailler sur les complexités et les subterfuges des cheveux pour les éclaircir et leur dire simplement qu'ils les ont bousillés", m'a-t-il dit. L'air attrayant et même la quille de Brown peuvent rendre la lecture difficile, bien qu'il présente un trait distinctif: une sorte de mouvement myoclonique soudain de la tête appelé "mon consentement". C'est le dernier vestige d'une enfance pleine de tics involontaires. , m'a-t-il dit, et indique qu'il se sent conscient de lui-même, stressé ou anxieux.

En dehors de l'horloge, Brown ne lit dans la tête de personne ni, même s'il est un magicien des cartes de classe mondiale, il ne fait pas de tours. Il trouve ça embarrassant. Il semble plus doux que sa personnalité douce et dominante, charmant et scrupuleusement poli, sans aura de mystère ou de danger. Bien que vigilant, cela n’a aucun sens que je scrute chacune de vos actions inconscientes ou que je tente de vous pénétrer la tête. Il est articulé et érudit, et parle avec sérieux mais avec un fond amusant, avec lui-même et avec les autres, ce qui lui permet de donner un goût à la sincérité.

Lorsque notre repas est arrivé, Brown, bien qu'il ait mangé une ampoule électrique sur scène, a trouvé son œuf poché et son aiglefin suspects. "Cela a un goût très méfiant", a-t-il déclaré. "Je ne suis pas assez bon en poisson pour savoir, mais vous savez (comment dire ça?)" Toute la mer. "Est-ce une bonne chose?" Pendant les dix minutes qui suivirent, Brown alterna entre son déjeuner et son petit-déjeuner: "tout va bien, tout va bien", puis une pause, une expression de scepticisme sur le visage. "Je pourrais leur demander de l'enlever, mais c'est une vraie insulte, n'est-ce pas?" Dit-il. "C'est une situation très anglaise."

Au monologue d'ouverture de l'émission de Brown à New York, il déclare: "Mon histoire était que j'avais un secret, un secret très sombre que je ne pouvais révéler à personne … Je pensais que j'étais gay à quinze ans, mais Je suis sortie jusqu'à trente et un ans, ce qui est long pour éviter la question du sexe, personne ne devrait le savoir, ce qui est absurde, car lorsque vous sortez enfin, vous réalisez que personne ne s'en soucie, personne ne s'en soucie vraiment C’est important, ce qui est un peu décevant, quelque chose d’anti-climatique, tout ce qui nous concerne est jugé terrible, pour d’autres personnes, c’est un peu plus d’informations sur nous, nous nous inquiétons beaucoup moins de ce que les autres pensent de nous si nous réalisons combien ils font peu. "

Brown est parti un peu plus tard, à trente-cinq ans, pour rejoindre ses amis et sa famille, et publiquement un an plus tard. Depuis lors, il a compris combien il était coûteux de garder ce secret si longtemps. "Avant de partir, vous travaillez inconsciemment, mais vous travaillez, pour détourner l'attention de ces parties de vous-même que vous ne voulez pas exposer", m'a-t-il dit. "Et même lorsque tout est résolu, il ne faut pas beaucoup pour que tout revienne, surtout si vous êtes un magicien, car vous faites quelque chose de fondamentalement malhonnête."

Le programme de Brown a pour thème que les histoires que nous nous racontons sur qui nous sommes et comment le monde fonctionne faussent notre perception de la réalité. En tant que personne, Brown peut déplorer cette tendance humaine. En tant qu'interprète, faites-lui confiance. Pour vous distraire de ce que fait réellement un magicien, le public doit croire l'histoire qui se déroule. Le cadeau de Brown est de rendre cette histoire superficielle crédible et convaincante. Bien qu'il ne soit pas le premier mentaliste à insinuer des explications scientifiques sur ses capacités, ce qu'il a fait mieux que quiconque dans son métier est de transformer la méthode supposée en un drame observable. "Je me souviens que chaque fois que je voyais du mentalisme, c'était toujours" OK, pense à un mot et note-le. "Maintenant, j'écris quelque chose et le change." C'est le mot auquel tu pensais "Bam! Fin du tour "Brown a dit." L'accent était mis sur la révélation, et cela semblait toujours faux, parce que ce n'est pas la partie intéressante du tour. La partie intéressante de l'astuce est la suivante: que faites-vous pour lire dans les pensées de cette personne? Ma contribution a donc été de donner plus de poids au processus, car de manière spectaculaire, théâtrale, intellectuelle et intellectuelle, c'est ce qui est intéressant. "

Contrairement à la plupart des magiciens, Brown n'était pas obsédé par le métier et ses subtilités enfantines. Ses parents lui ont offert un ensemble de magie un Noël, mais il ne se souvient pas s’il a déjà exécuté des tours. Né En 1971, Brown a grandi à Purley, une ville du sud de Londres, qu'il décrit comme "la quintessence de la banlieue de la classe moyenne". La mère de Brown, un ancien modèle de robe de mariée, travaillait comme réceptionniste médicale. Elle a adoré son fils. Brown avait de meilleures relations avec son père, entraîneur de natation et de water-polo à l'école secondaire locale. "Il était sportif et viril et n'avait pas beaucoup d'éducation", a déclaré Brown. "Bien que ce fût brillant, précoce et peu sportif, j'aimais me déguiser avec les écharpes de mes nan."

A l'école, Brown a …

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