Faites-le tous les jours. Des chercheurs britanniques ont étudié la façon dont les gens prennent leurs habitudes dans le monde réel, en demandant aux participants de choisir une habitude simple qu'ils veulent prendre, comme boire de l'eau au déjeuner ou marcher avant le dîner. L'étude, publiée dans le European Journal of Social Psychology, a montré que le temps nécessaire pour que les devoirs deviennent automatiques, une habitude, variait de 18 à 254 jours. Le temps moyen était de 66 jours!

La leçon est que les habitudes prennent beaucoup de temps à créer, mais elles se forment plus rapidement lorsque nous les faisons plus fréquemment, alors commencez par quelque chose de raisonnable qui est vraiment facile à faire. Vous êtes plus susceptible de maintenir une habitude d'exercice si vous faites de petits exercices: des sauts, une pose de yoga, une marche rapide, tous les jours, au lieu d'essayer d'aller au gymnase trois jours par semaine. Une fois que l'exercice quotidien devient une habitude, vous pouvez explorer de nouvelles formes d'exercice plus intenses.

Rendez-le facile Les chercheurs sur les habitudes savent que nous sommes plus susceptibles de prendre de nouvelles habitudes lorsque nous éliminons les obstacles qui se dressent sur notre chemin. Emballer votre salle de gym et le laisser près de la porte en est un exemple. Wendy Wood, psychologue de recherche à l'Université de Californie du Sud, dit qu'elle a commencé à dormir avec ses vêtements de course pour en sortir plus facilement. Le matin, enfilez vos chaussures et courez. Choisir un exercice qui ne vous oblige pas à quitter la maison, comme les squats ou les sauts, est une autre façon de prendre une habitude d'exercice facile.

Le Dr Wood appelle les forces qui font obstacle aux bonnes habitudes «friction». Dans une étude, les chercheurs ont modifié l'heure des portes des ascenseurs de sorte que les travailleurs devaient attendre près d'une demi-minute pour que les portes se ferment. (Normalement, les portes se sont fermées après 10 secondes). Ce fut un délai suffisant qui a convaincu de nombreuses personnes qu'il était plus facile de monter les escaliers que d'attendre l'ascenseur. "Cela montre à quel point nous sommes sensibles aux petites frictions dans notre environnement", a déclaré le Dr Wood. "La décélération de l'ascenseur a fait descendre les escaliers, et ils sont restés avec lui même après que l'ascenseur soit revenu aux heures normales."

Le Dr Wood souligne que les spécialistes du marketing sont déjà experts dans la réduction des frictions, ce qui nous amène à dépenser plus, par exemple, ou à commander plus de nourriture. C'est pourquoi Amazon a un bouton "en un clic" et les entreprises de restauration rapide l'agrandissent. "Nous sommes très influencés par la façon dont les choses sont organisées autour de nous d'une manière que les spécialistes du marketing comprennent et exploitent, mais les gens n'exploitent pas et ne comprennent pas dans leur propre vie", a-t-il déclaré.

Récompensez-vous. Les récompenses sont une partie importante de la formation des habitudes. Quand on se brosse les dents, la récompense est immédiate: une bouche fraîche et mentholée. Mais certaines récompenses, telles que la perte de poids ou les changements d'exercice physique, prennent plus de temps à apparaître. C'est pourquoi il est utile d'obtenir des récompenses immédiates pour vous aider à prendre l'habitude. Écouter des livres sur bande pendant la course, par exemple, ou regarder une émission de cuisine préférée sur bande peut aider à renforcer l'habitude de faire de l'exercice. Ou planifiez une date d'exercice afin que la récompense soit du temps avec un ami.

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