Alors que sur les réseaux sociaux, le hashtag #GymnastAlliance permet aux gymnastes de parler des abus qu'ils ont subis, et en particulier de la pression exercée sur leur poids, ce n'est pas seulement dans le monde de la gymnastique que l'anorexie est endémique. Dans certains sports de haut niveau, elle est la dangereuse maîtresse des athlètes désespérés d'atteindre le sommet, voire affamés.

D'elle, on ne connaît ni son nom ni son âge, seulement qu'elle est belge, qu'elle a fait de la gymnastique à un haut niveau et qu'elle a eu le courage de raconter son expérience en magie intérieure. Une vie très éloignée du glamour des podiums et des justaucorps pailletés. Et si vous n'avez pas besoin d'être un génie pour soupçonner toute la discipline derrière des figures aériennes parfaitement exécutées, il est difficile d'imaginer la torture mentale que subissent certains gymnastes, sans parler du fait qu'ils s'auto-infligent parfois. se. Admettant ne pas se souvenir quand elle a commencé à détester ce sport qu'elle aimait tant, la gymnaste anonyme espère se souvenir des cris incessants, des blessures qui ont été frappées qui «n'étaient pas si graves», et surtout de la honte corporelle.

La pesée hebdomadaire devant tout le monde, notre coach qui était dans les vestiaires pendant le déjeuner pour inspecter ce que nous mangions. Il nous était interdit de manger ceci ou cela, sans sucreries, sans pizzas interdites, mais aussi sans pâtes ni pommes de terre le soir, même après 4 heures de formation. "

"Ils nous ont dit combien de poids nous devions perdre, nous encourageant car, soi-disant, certains chiffres seraient plus faciles si nous étions plus légers", poursuit-il. Et avouez qu'il a commencé à souffrir de troubles de l'alimentation dont il a fallu plus de deux ans pour se libérer. «Même aujourd'hui, je ne sais pas si je m'en remettrai un jour. Ma relation avec la nourriture sera toujours difficile, tout comme mon image négative de mon corps. "Et elle n'est pas la seule à avoir abandonné le sport, mais porte encore les cicatrices de l'entraînement où le poids a été analysé d'aussi près que le capacité athlétique.

Formes dérangeantes

Pour Alice (faux nom), la danse classique a toujours fait partie du quotidien. Six entraînements hebdomadaires, des étagères pleines de livres et de romans dédiés à son sport favori, et une passion dévorante pour le ballet, qui se délectait des performances quand il ne dansait pas: de ses 3 à ses 14 ans, peu l'ont Je n'avais pas de baskets aux pieds ou sur la tête, jusqu'à ce que je rêve d'être une prima ballerine "quand j'ai grandi". Et puis vint la puberté.

Pendant la nuit, je suis passé d'un garçon athlétique, musclé pendant des heures et des heures à danser, à un adolescent potelé, avec une poitrine énorme dont il ne savait pas quoi faire et des hanches volumineuses. J'ai vu clairement dans les yeux de mes professeurs de danse que le fait de me voir faire la moue dans mon justaucorps les dégoûtait. "

Encouragée à se raffiner un peu avant le spectacle annuel dans lequel elle joue un bon rôle, Alice tombe rapidement dans le cycle de l'anorexie et se nourrit de quelques bouchées par jour au dîner, "car contrairement au petit-déjeuner et à midi, elle ne pouvait pas esquiver puisque mes parents étaient à table. " Heureusement pour elle, sa mère, médecin, a été rapidement alarmée par la perte de poids dramatique de sa fille et lui a fourni le soutien médical dont elle avait besoin pour faire face. Même si, 18 ans plus tard, la jeune femme dit qu'elle a toujours une relation très troublée avec la nourriture. "Mon cerveau a compris que la nourriture est l'ennemi, alors parfois j'ai des pics intenses de frénésie alimentaire, où secrètement comme tous les bonbons qui sont autour de la maison, parce que je n'ai pas le droit d'y toucher" et je profite du fait que mon petit ami n'a pas c'est là pour me confondre. "

Honte de la maladie

En octobre 2012, dans une carte blanche publiée par L'Obs, l'ancienne championne de France d'athlétisme Elisabeth Grousselle, demi-finaliste aux Jeux olympiques d'Athènes 2004, a confié comment elle avait caché son anorexie tout au long de sa carrière. Une carrière qui a en fait commencé car lorsqu'elle était adolescente qui voulait perdre du poids, elle a décidé de pratiquer l'athlétisme pour perdre du poids. «J'ai commencé l'athlétisme à 17 ans, quand je suis devenu anorexique. J'ai rejoint un club pour perdre du poids, pas pour concourir. Je pensais que le sport était le seul moyen de perdre quelques kilos. Ce n'est que plus tard que j'ai découvert mes capacités physiques », se souvient-il.

J'ai eu honte de ma maladie pendant quinze ans, toute ma carrière. Je n'en ai jamais parlé (…) A l'approche des compétitions, je me nourrissais un peu plus pour avoir de la force. Le pire, c'était quand je faisais un stage. Je mentais, je me cachais. J'ai trouvé des stratégies pour vomir ou faire semblant de manger. "

Et d'ajouter qu'il n'est pas nécessaire d'être seul dans le cas, pour faire avancer certaines études selon lesquelles l'anorexie touche près d'un athlète sur cinquante, certains des sports dits «anorexiques» sont plus à risque que d'autres. Une maladie si répandue qu'elle a un nom, «anorexie sportive», pour la différencier de la «simple» anorexie mentale.

Dans le magazine "Correspondances en Métabolismes", la médecin du sport et endocrinologue française Paule Nathan souligne que "sa fréquence augmente chez tous les sportifs: hommes et femmes et dans la plupart des sports". Tout athlète est à risque. "

Les raisons sont: la nécessité de faire le poids correct, l'augmentation de la fréquence et du volume d'entraînement, la pression exercée sur l'athlète par l'environnement de l'athlète. "

Il a ajouté que "la prévention et l'évaluation devraient être une préoccupation de tout le monde autour de l'athlète. Le but est de préserver la carrière de l'athlète, prévenir les complications et le passage à une véritable anorexie." Car bien qu'elle ait toute l'élégance, l'anorexie sportive il faut la distinguer de l'anorexie mentale, explique Paule Nathan: "contrairement à l'anorexie mentale, où le but est de prendre un poids plus lourd. En plus d'être plus mince à tout prix, dans l'anorexie sportive, la gestion du poids et la perte de poids ils ne sont qu’un moyen d’obtenir des performances. »

Sport, poison et antidote

Et soutiennent que "les troubles de l'alimentation sont facilement détectés dans les sports à composante esthétique qui défend le principe" archimaigre "et dans les sports à faibles limitations de poids. – Les sports dits de" perte de poids ". presque indispensable au succès des sports esthétiques, comme la gymnastique rythmique et artistique, les sports de glace, comme le patinage artistique et la nage synchronisée.17% à 33% des danseurs ont eu des antécédents d'ACT, principalement de l'anorexie " Pourtant, "la plupart des sports peuvent entraîner une anorexie sportive en raison d'un entraînement physique intensif et d'une pression élevée de la part des entraîneurs et des parents". Déclencheurs? Ils associent souvent le surentraînement, une pression concurrentielle intense, une relation négative entraînée par le coach, centrée sur la forme du corps, ou le manque de temps pour manger. Et le médecin du sport a rappelé qu'en cas de doute, «la direction doit être ferme et constructive».

Une ironie amère pour les athlètes qui ont développé un trouble de l'alimentation en dehors de leur carrière? La pratique du sport est recommandée correctement dans la prise en charge des anorexiques, comme l'explique le Dr Patrick Bacquaert, qui rappelle que la restructuration du corps passe par une prise de conscience de l'utilité de «réutiliser» son corps, mais aussi que la socialisation représentée par le pratiquer une activité physique en groupe est bénéfique, sans oublier l'effet bénéfique de l'activité physique pour renforcer la fixation du calcium et lutter contre l'ostéopénie induite par la longue période d'anorexie. Car entre le poison et l'antidote, parfois c'est juste une question de dosage …

Avez-vous ou un proche souffrez d'anorexie (z)? N'hésitez pas à visiter le site Internet d'Anorexia Bulimia, une association d'information et de soutien pour les personnes souffrant de troubles de l'alimentation, ou MIATA, le Centre d'information et d'accueil sur les troubles de l'alimentation.

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