NOUVELLE-ORLÉANS – Trevor Lawrence s'est laissé tomber sur la chaise devant son casier orange, trempé de sueur et rempli d'une nouvelle sensation. Il était assis sous une étagère avec un Red Bull sans sucre respirant, un emballage intégrable et un Gatorade vide.

Autour d'eux se trouvaient les ornements typiques d'une pièce perdante: des liasses de ruban adhésif, des taches oculaires noires et des expirations profondes. Les cris stridents de la porte du vestiaire ont noyé les mots de Lawrence alors qu'il tentait d'exprimer sa première perte collégiale.

"C'est de la merde", a-t-il dit à plusieurs reprises.

Trevor Lawrence a encore une saison restante au cours de laquelle il prévoit d'être le favori du football universitaire. Ses mèches blondes, son bras baril et son ton mesuré réapparaîtront pour Clemson en 2020.

Mais au milieu du silence étouffant de sa première défaite au football depuis novembre 2017, sa dernière année de lycée, Lawrence a commencé à résoudre ses sentiments pour la première fois après avoir perdu au collège.

"C'est dommage de ne pas en avoir un autre avec eux", a déclaré Lawrence à propos des personnes âgées et des joueurs partis tôt pour le repêchage de la NFL. «Je pense que la chose la plus importante est la perspective. Après tout cela, ce n'est qu'un jeu. Nous allons récupérer. "

Trevor Lawrence quitte le terrain après une chute de 42-25 contre LSU dans le Superdome Mercedes-Benz de la Nouvelle-Orléans. (Photo par Kevin C. Cox / Getty Images)

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Pour Lawrence, les entraîneurs et les joueurs de Clemson, une confiance tranquille a coupé toute l'agitation et l'excitation: "Nous serons de retour l'année prochaine", a déclaré Lawrence.

Mais comme il était minuit lundi et que Lawrence était assis en uniforme, ses cheveux reposant sur ses épaulettes, il ressemblait plus au visage de la frustration qu'au sport. Lawrence déplorait alternativement les occasions manquées: passes forcées, mauvaise précision et itinéraires verticaux perdus, tout en louant LSU.

"Ce n'était pas une bonne nuit pour passer une mauvaise nuit", a-t-il dit, "et j'ai eu une mauvaise nuit ce soir."

Le duel de quarts entre Lawrence et Joe Burrow que nous sommes destinés à voir se développer à nouveau dans la NFL a été inégal lundi soir. Burrow a lancé cinq touchés et a couru pour un autre, tout en compilant 463 verges et 58 verges. Il a terminé la soirée 31 sur 49, dont 221 verges aériennes pour le receveur vedette Ja’Marr Chase.

Lawrence a commencé le match au rythme, ce qui a amené Clemson à marquer dans trois de ses six premiers essais et a pris une avance de 10 points au deuxième quart. Mais la saison de Clemson s'est terminée par une surprenante disparition offensive. Les Tigers n'ont pas marqué lors de leurs cinq derniers lancers, quatre coups de poing et une balle lâche, lorsque le jeu est devenu incontrôlable. Lawrence a terminé 18 de ses 37 passes pour 234 verges.

"Son attaque est vraiment spéciale et Joe a eu une excellente année", a déclaré Lawrence. "Il le méritait et Joe le méritait et cette équipe le méritait. Ils étaient la meilleure équipe ce soir."

Joe Burrow de LSU à gauche parle à Trevor Lawrence après le match de lundi. (Photo de Chris Graythen / Getty Images)

Le LSU reviendra-t-il l'année prochaine? Le départ de Burrow entraînera certainement de grandes questions. Le facteur X le plus important est l'absence possible de Joe Brady, le talentueux coordinateur des jeux aériens qui devrait bientôt décider entre rester et écouter les ouvertures dans la NFL.

Clemson est un choix intelligent pour la pré-saison 2020 n ° 1. L'entraîneur Dabo Swinney a souligné qu'ils avaient 80 étudiants de première année et juniors, de jeunes joueurs qui ont grandi en ne connaissant que la victoire jusqu'à ce soir.

"Nous avons remporté 29 matchs de suite et tôt ou tard, vous en perdrez un", a déclaré Swinney. «Certes, ce n'était pas celui que nous voulions perdre, mais je sais comment nous allons réagir. Nous retournerons au travail.

La dernière fois que Clemson a perdu un match, c'était il y a près de deux ans dans ce bâtiment, une défaite de 24-6 contre l'Alabama qui a aidé à établir le programme au cours de la séquence de 29 victoires consécutives et du titre national 2018. Une autre défaite dans le Superdome essaie un trampoline?

"Je serai conduit si nous gagnons ou perdons", a déclaré Lawrence. «Mais, vraiment, juste l'occasion de revenir ici et d'avoir un résultat différent. Ça craint quand on y met autant de choses que ce groupe et qu'on tombe un peu à court. "

Après que Lawrence ait essayé la dernière tentative de Clemson, Swinney l'a poussé de côté et lui a offert un message simple qui a doublé comme une prédiction.

"Il m'a dit qu'il m'aimait et que les choses que nous avons pu accomplir au cours des deux dernières années ont été incroyables", a déclaré Lawrence. "Ce jeu ne me définit pas et nous reviendrons."

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