NOUVEAU-BRUNSWICK (New Jersey) – Deux entraîneurs de la balle molle Rutgers, un mari et une femme, ont été accusés d’avoir créé un climat de peur, d’intimidation et d’abus au sein de l’équipe.

Le président de l'université a déclaré jeudi qu'il souhaitait une enquête indépendante sur les accusations portées contre l'entraîneure en chef du softball Kristen Butler et son mari, Marcus Smith, assistant bénévole. Smith a quitté le programme depuis lors.

Le président Robert Barchi a déclaré dans un communiqué que "rien n'est plus important que la santé et la sécurité de nos étudiants".

NJ Advance Media a rapporté que Butler, qui en était à sa première saison en tant qu'entraîneur-chef l'an dernier, a nié toutes les accusations. L'agence de presse a été la première à rendre compte de l'histoire mercredi.

Barchi a également réprimandé le directeur sportif, Patrick Hobbs, pour avoir maudit un journaliste de NJ Advance Media lors d'un entretien téléphonique au sujet du reportage. Barchi a ajouté que Hobbs s'était excusé directement auprès du journaliste. Hobbs a reconnu dans une déclaration qu'il "avait réagi de manière inappropriée".

Le président de l'université a déclaré que l'école revenait "continuellement" sur ses programmes pour assurer la protection des athlètes. Il a ajouté qu'il était convaincu que le département des sports avait suivi "les procédures appropriées", mais que "par précaution, j'ai demandé une enquête externe".

NJ Advance Media a fourni à Rutgers des questions écrites pour Butler et Hobbs et a donné à l'école 24 heures pour répondre.

Hobbs a appelé l'un des journalistes qui ont travaillé sur l'histoire et qui s'est jeté dans un discours profane. Une heure plus tard, Hobbs envoya un SMS au journaliste pour lui demander de "s'excuser pour mes propos".

Barchi a déclaré comprendre la "frustration" de Hobbs de ne pas avoir le temps de "bien répondre à une longue liste de questions". Toujours, Barchi a déclaré, "il n'y a jamais un moment où un tel langage est acceptable."

Le directeur des sports a déclaré dans un communiqué que les questions "étaient centrées sur les préoccupations des parents et de plusieurs anciens joueurs concernant certains exercices pratiques et activités d'équipe pour l'équipe de balle molle après le recrutement d'un entraîneur de balle molle. de la division I, premier niveau ", a déclaré Hobbs.

Hobbs a déclaré que les accusations avaient été examinées et que des mesures avaient été prises. Il a ajouté que l'université avait soumis à la NCAA un rapport d'infraction pour avoir permis à des athlètes individuels de pratiquer un total de deux heures de plus que le nombre autorisé dans un délai de deux mois.

Hobbs a reconnu son rôle de "leader" dans Rutgers et de "quelqu'un qui devrait servir de modèle pour nos jeunes hommes et femmes".

"C'était une erreur d'utiliser le langage que j'ai utilisé", a déclaré Hobbs dans sa déclaration. "Je me suis excusé auprès du journaliste, mais je dois également m'excuser auprès de la communauté Rutgers."

"Cela ne se reproduira plus", a-t-il ajouté. "Le bien-être de nos étudiants athlètes est toujours ma première priorité, et nous continuerons d'être vigilants pour répondre aux préoccupations de tous nos programmes."

Dans son reportage sur les abus, NJ Advance Media a déclaré que les joueurs affirment vivre dans la peur constante d'être exclus de l'équipe ou que leurs bourses ont été annulées en dépit de la réglementation de la NCAA visant à protéger de telles compensations. Les joueurs affirment avoir subi des séances de conditionnement dangereuses qui les ont régulièrement laissés en détresse, alors qu'ils ont été soumis à de nombreux abus physiques et émotionnels.

Les joueurs et les parents ont déclaré que la culture de Butler et Smith était si volatile qu'elle a amené 10 joueurs à quitter l'équipe moins d'un an après l'entrée en fonction du nouveau personnel.

Rutgers a des antécédents de problèmes avec ses entraîneurs et son département d'athlétisme.

En novembre 2017, l'université a licencié Petra Martin, entraîneure en natation et en plongée, à la suite d'accusations de maltraitance mentale et verbale.

Martin a été accusé d'avoir dit aux nageurs de perdre du poids, de les réprimander verbalement et de ne pas tenir compte de problèmes de santé mentale. Elle a dit que les accusations n'étaient pas vraies.

L'entraîneur de football Kyle Flood a été licencié après la saison 2015. Il a mené une enquête du département des sports de la NCAA et des infractions potentielles ont été commises sur Flood, un programme hôte-hôtesse / hôtesse sportif et des incohérences dans l'administration des procédures et Politiques de dépistage de drogues.

L'enquête de 18 mois a révélé sept violations possibles. La directrice des sports, Julie Hermann, a également été licenciée à la suite de la controverse et remplacée par Hobbs.

Rutgers a limogé Mike Rice, l'entraîneur masculin de basket-ball en 2013, après que la vidéo l'ait montré poussant, saisissant et jetant des balles aux joueurs lors de la pratique et utilisant des insultes anti-gays.

L’incident a entraîné la démission du directeur des sports, Tim Pernetti, ainsi que celle de John Wolf, avocat général par intérim de Rutgers.

Le programme de basketball a également gagné en notoriété en 2001 lorsque l'entraîneur de l'époque, Kevin Bannon, a été critiqué pour un incident lors d'un exercice de lancer franc au cours de sa première année (1997). Les joueurs Earl Johnson et Josh Sankes ont affirmé qu'ils avaient été obligés de se déshabiller à chaque coup franc perdu, puis de faire des sprints alors qu'ils étaient nus. Bannon a été licencié en 2001.

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